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Imagen: EFE/EPA/NOUSHAD THEKKAYIL

Qatar 2022: México contra Messi y por el quinto partido

Así que, el camino no será fácil, pero tampoco imposible. Por lo pronto, en Qatar 2022 tendrán el lujo de competir contra la selección del magno Lionel Messi

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El 1 de abril se realizó el sorteo para definir los grupos del mundial de Qatar 2022, dibujando los primeros trazos de lo que promete ser una Copa del Mundo con rango para las sorpresas, las rivalidades y el espectáculo, desde la primera fase. Estados Unidos se enfrentará una vez más contra Irán, en un partido con evidentes matices políticos; España y Alemania chocarán en un partido decisivo para sus aspiraciones; Brasil arrancará contra la aguerrida selección de Serbia.

¿Y México?

La selección azteca enfrentará un grupo con enorme sazón. Debutarán contra Polonia, reviviendo las dolorosas memorias de aquel 10 de junio de 1978, cuando el “Gigante de Arroyito” fue testigo de la victoria de los europeos al son de 3-1 que selló quizá la peor participación de México en una copa del mundo, sobre todo considerando las enormes expectativas con las que llegaron a la competencia.

En total, México y Polonia se han encontrado 9 veces: 3 victorias, 3 empates y 3 derrotas por cada equipo. Irónicamente, la última caída de los mexicanos ante los polacos fue justamente en aquel fatídico encuentro del mundial 78. Hoy, 44 años después, Polonia tiene a una de las mejores generaciones de su historia reciente. Es cierto que fracasaron rotundamente en la Euro del año pasado, pero los polacos son un rival de respeto.

El último partido de la primera ronda será contra Arabia Saudita, que teóricamente llega en papel de víctima. En 5 partidos a nivel de selección mayor, México suma 4 victorias y solo un empate contra los saudíes, aunque la última vez que se toparon fue, literalmente, el siglo pasado; el 25 de julio de 1999, con una victoria mexicana por 5 goles a 1.

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Catar 2022 está acercándose, y todo puede pasar. Imagen: EFE/EPA/NOUSHAD THEKKAYIL
Qatar 2022 está acercándose, y todo puede pasar. Imagen: EFE/EPA/NOUSHAD THEKKAYIL

México contra Messi

Y justo a la mitad de la primera fase, México enfrentará el partido más complicado de su aventura mundialista, contra la Argentina de Messi. Una Argentina que acompaña y abriga al mejor jugador de todos los tiempos. Al Messi de la magia, y de la pasión, al Lionel que es capaz de transformar cualquier partido con una pincelada de genio que pareciera salida de un videojuego; y que en su último mundial, va con todo para levantar la copa que permita dejar por fin en claro, ante los ojos del mundo y de la historia, que Messi está a la altura de Maradona, e incluso más arriba.

Con México, Argentina tiene historia. 35 partidos, incluyendo 14 victorias de la albiceleste contra apenas 5 mexicanas, la última de ellas en la Copa América del 2004. Argentina ha sido el verdugo cotidiano de los aztecas. Le ganó a México la final de la Copa América de 1993. Y dejó fuera de la Copa del Mundo a dos de las mejores selecciones mexicanas, en las ediciones del 2006 (con un golazo de Maxi Rodríguez) y 2010 (con la criminal ayuda del árbitro, que le regaló un gol en clarísimo fuera de juego a Carlos Tévez y desequilibró el partido).

México, a por el “quinto partido”

A primera vista, observando a los rivales de grupo y la mediocre actuación de los mexicanos en las eliminatorias de Concacaf, pareciera que la calificación está cuesta arriba. Sin embargo, México sabe jugar mundiales. Es, junto con Brasil, el único equipo que ha superado la primera fase de los últimos 7 mundiales, encontrándose a gigantes como Italia, Francia, Alemania o Croacia, a los que ha sorprendido, ha dominado e incluso ha derrotado.



Así que nadie se confunda. Que nadie de por muertos a los tricolores, que varias veces han firmado eliminatorias tambaleantes, para luego dar su mejor versión en las canchas mundialistas. México tiene la historia y el talento para vencer a Polonia, para aplastar a Arabia Saudita y para competir dignamente contra Argentina. México tiene la historia y el talento para calificar a los octavos de final en Qatar 2022, por octava vez consecutiva.

¿Y entonces, el famoso “quinto partido”?

Desde 1994, México se ha topado contra un muro de hierro en los octavos de final. Bulgaria, Alemania, Estados Unidos, Argentina (dos veces), Holanda y Brasil se han interpuesto en el camino tricolor al ansiado “quinto partido”.

En 2022, los octavos serán contra los integrantes del grupo D, que incluye a Francia, Dinamarca, Túnez y el ganador del repechaje entre Perú y Australia/Emiratos Árabes. La lógica indica que México calificará como segundo del grupo C, por lo que enfrentaría al primer lugar del grupo D, que muy probablemente será Francia, equipo al que México ha derrotado una sola vez, pero esa ocasión fue justo en la Copa del Mundo, en un ya lejano 2010.


Así que, el camino no será fácil, pero tampoco imposible. Por lo pronto, en Qatar 2022 tendrán el lujo de competir contra la selección del magno Lionel Messi. Además, si México se inspira, tiene para calificar y tiene para trascender. Después de todo, como alguna vez dijo Javier Hernández: “¡Imaginemos cosas chingonas, carajo!”. Y algo sabe, después de todo, es el máximo goleador de la selección mexicana.

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