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Mujer sonríe mientras sus ojos están cubiertos con unas gafas de realidad virtual

¿Qué es el metaverso y cómo cambiará al mundo?

Conoce en qué consiste el metaverso, cuáles son sus características y qué compañías están entre los principales exponentes.

¿Te imaginas vivir en una realidad paralela a la que tienes en el mundo físico? ¿Te gustaría interactuar de forma virtual con miles de personas, aunque no compartan el mismo espacio de la vida real? ¿Te interesa crear tu propio universo virtual?

Existen diversas compañías en el mundo de la tecnología que están enfocadas en convertir en realidad esas interrogantes, basadas en una propuesta: el metaverso.

Conoce en qué consiste, cómo se puede participar en él, qué tan avanzados están los proyectos y qué están haciendo las empresas para convertir en una realidad su propio espacio virtual.

¿Qué es el metaverso?

Hablar de metaverso es referirse a un mundo virtual al que nos conectamos mediante una serie de dispositivos con internet que nos permiten creer que realmente estamos dentro de él. En ese espacio virtual se recrean situaciones reales o ficticias para que las personas disfruten de nuevas experiencias.

No se trata de un mundo de fantasía como el que conseguimos en los videojuegos, sino más bien de una realidad alternativa en la que podemos interactuar gracias a unas gafas de realidad virtual o algunos complementos de realidad aumentada. 

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El nombre fue utilizado por primera vez en 1992, en la novela de ciencia ficción Snow Crash del escritor americano Neal Stephenson, quien se refirió a un mundo virtual colectivo basado en el mundo real. 

En la actualidad el concepto de metaverso se ha vuelto popular en importantes empresas de tecnología. El creador y fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, decidió cambiar el nombre de su compañía a Meta con la intención de enfocar todos sus esfuerzos en construir esa nueva realidad virtual.

Con el metaverso se quiere lograr tres aspectos clave: presencia, interoperabilidad y estandarización. 

La presencia se obtiene con tecnologías de realidad virtual como pantallas sobre la cabeza que crean la sensación de estar en un espacio. La interoperabilidad implica poder usar los mismos activos virtuales, como los avatares, entre espacios virtuales creados por empresas distintas. La estandarización permite que exista la interoperabilidad de las plataformas y los servicios del metaverso.

¿Qué podrás hacer en el metaverso?

Quienes apuestan por el «metaverse» esperan que este mundo virtual ofrezca tantas posibilidades como la vida real. Las actividades que se hagan en él dependen del universo virtual que se escoja.

En el caso de Meta, se busca expandir el ambiente laboral y que el espacio también sea utilizado para actividades como reuniones, encuentros con amigos, videojuegos o crear negocios propios.

Una posibilidad sería que las reuniones de trabajo se hagan en una oficina virtual a la que todos los empleados se conecten desde sus casas, y ni siquiera sea necesario estar bien vestido porque el resto del grupo verá tu avatar o personaje virtual.

En el caso de los negocios, los emprendedores podrían atender a sus clientes de forma remota, mientras que quienes desean comprar tienen una experiencia en realidad virtual que incluye un recorrido por los espacios sin salir de casa. 

Otros proyectos se alejan un poco de la idea del espacio laboral y están más enfocados en el concepto del metaverso mediante tecnologías blockchain que faciliten el intercambio de bienes digitales, como las criptomonedas y los NFT

En el aspecto humano, quienes apoyan esta experiencia inmersiva esperan que las personas puedan interactuar de una manera más realista con quienes están físicamente lejos y que los sensores de los cascos de realidad virtual que utilicen puedan reproducir en ese mundo los gestos y expresiones que se hagan.

¿Quiénes son sus principales exponentes? 

Ya hemos hablado sobre el concepto del metaverso y qué podremos hacer dentro de él, así que ahora veamos cuáles son las empresas que impulsan esta tecnología y qué plataformas están en desarrollo.

Microsoft

En el 2021, la compañía lanzó el software de realidad mixta Microsoft Mesh, que permite conectarse de manera virtual. Uno de los elementos centrales para que ocurra ese enlace son los lentes HoloLens 2. 

Esta aplicación cuenta con la plataforma social de realidad virtual «AltspaceVR» y facilita la presencia y las experiencias compartidas desde cualquier dispositivo. 

Meta

Su CEO y fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, espera que los usuarios puedan vivir una experiencia inmersiva, como lo muestra la película Ready Player One de Steven Spielberg, en donde las personas encuentran todo lo que podrían desear en la vida real. 

Uno de sus principales proyectos es «Facebook Horizon», un videojuego en línea en el que múltiples jugadores de todo el mundo podrán crear avatares e interactuar gracias a dispositivos como los lentes VR. 

Otra iniciativa es «Horizon Workrooms», una herramienta que está enfocada en el área laboral para que los miembros de un equipo puedan conectarse, compartir una pantalla o usar una pizarra en VR. La idea es colaborar alrededor de una misma mesa, aunque no estén en el mismo lado del mundo.

El omniverse de Nvidia

El CEO de Nvidia, Jensen Huang, ha ofrecido algunos detalles sobre los planes de la compañía para crear un metaverso propio. Desde el 2021, la empresa trabaja con otras 500 empresas en la creación y presentación de herramientas y kits para poder participar en ese mundo virtual.

Entre los servicios del Omniverse de Nvidia está la creación de avatares fotorrealistas en una plataforma que combina el reconocimiento de voz y facial, la animación 3D y el habla sintética capaz de adaptarse a diferentes idiomas en tiempo real. 

Otra propuesta es el desarrollo de ciudades o espacios virtuales mediante la creación de clones o gemelos digitales para estudiar cómo se comportarían ante determinadas situaciones.

Google

Este gigante de la tecnología está trabajando en la creación de sus propias gafas de realidad aumentada llamadas «Project Iris», las cuales espera comercializar en 2024. Según información extraoficial, el visor tiene algunas similitudes con la propuesta que tiene planeada Apple para finales de 2022 o principios de 2023.

El objetivo de estas gafas es que el usuario pueda usarlas para ver gráficos u otro tipo de datos mientras continúa observando su entorno.

Decentraland

En este metaverso se compran tierras virtuales en 3D en vez de dominios web, con el objetivo de tener un espacio donde puedas desarrollar cualquier actividad que imagines. 

Decentraland comenzó en 2015 cuando los argentinos Ari Meilich y Esteban Ordano crearon una cuadrícula que le asignaba píxeles a los usuarios mediante un algoritmo. En la actualidad sus terrenos se venden por más de 100,000 dólares. 

Esa propiedad virtual se puede comprar con la criptomoneda MANA, que está basada en la blockchain de «Ethereum».

Epic Games

La dueña del videojuego Fortnite anunció la creación de su propio metaverso, para lo cual consiguió 1,000 millones en una ronda de financiamiento. Sony Group Corporation decidió invertir 200 millones como parte del apoyo mutuo entre los gigantes de los videojuegos. En la quinta temporada de Fortnite, la compañía Epic Games creó el «Punto Cero», un evento en donde los personajes de películas y programas se daban cita en el videojuego de mundo virtual.

The Sandbox

Es una de las plataformas más demandadas en el mundo digital que combina la tecnología NFT, blockchain y DeFi en un metaverso 3D. En The Sandbox los participantes pueden construir, poseer activos digitales y monetizar sus experiencias.

En un principio, este videojuego producido por Pixwol y adquirido luego por Animoca, se lanzó con la finalidad de competir con Minecraft. Su éxito ha sido tan grande que incluso empresas como Atari y Adidas han adquirido sus parcelas virtuales.

Los jugadores pueden construir y crear sus propios avatares y bienes virtuales como NFT, interactuar con otros participantes e intercambiar esos «tokens» en el mercado de Sandbox.

Second Life

En 2003, se convirtió en el primer ejemplo de metaverso. Solo tenías que registrarte en la plataforma y crear un avatar para empezar a tener una «segunda vida» con la que podías explorar el mundo virtual, crear y comerciar productos y servicios digitales (como la ropa para tu avatar), e interactuar con otros avatares (usuarios).

Ese intercambio que se generaba dentro de la plataforma desarrolló una economía digital que ayudó a que el sistema creciera y se mantuviera por sí mismo.

Roblox

Esta plataforma de videojuegos en línea permite a los usuarios crear y explorar sus mundos virtuales, recolectar recursos, personalizar sus personajes virtuales con varios artículos e, incluso, crear sus propias prendas de vestir. 

Tiene su propia moneda, «Robux», que se obtiene comprando dinero en efectivo o con una membresía y sirve para el comercio de algunos objetos que se venden en la tienda de avatares. 

Algunas empresas, como Nike y Vans, ya cuentan con sus propias experiencias virtuales en Roblox.

Aunque muchas plataformas y compañías están trabajando en sus propias versiones del metaverso, esto no garantiza que haya interoperabilidad entre cada una de ellas.

¿Cuándo podremos entrar al metaverso?

Varias empresas han anunciado que están trabajando en sus propios metaversos, pero ninguna ha dado una fecha específica para su lanzamiento.

En los próximos años empezaremos a ver las primeras versiones de esta red de entornos virtuales. Puede que al principio no sean tan inmersivas o no cuenten con los mejores desarrollos de realidad aumentada y realidad virtual, pero sí ofrecerán la mínima expresión de lo que podemos hacer en ese espacio virtual. 

¿Será gratis el metaverso?

Durante la conferencia sobre el cambio de Facebook a Meta, Mark Zuckerberg anunció que el uso del metaverso será completamente gratis. Sin embargo, si quieres participar en este mundo, deberás comprar un casco de realidad virtual Oculus 2. «Si estás en el metaverso todos los días, necesitarás ropa y herramientas digitales, y diferentes experiencias», explicó Zuckerberg.

El metaverso abre una posibilidad de negocio para quienes deseen involucrarse. La gente podrá comprar ropa virtual, interactuar con otras personas dentro de este nuevo mundo, utilizar sus NFT favoritos y jugar con ellos. Incluso, tendrán la posibilidad de personalizar su propio espacio dentro del metaverso, de la misma forma como lo hacen con su perfil dentro de cualquier red social.

El mundo del metaverso está en desarrollo, así que hay que estar atentos a los detalles que ofrezcan las empresas a medida que avancen en sus proyectos hasta concretar la meta de crear una realidad virtual.

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