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Ethereum: todo sobre la revolucionaria criptomoneda

Diferentes criptomonedas como monedas metálicas

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Las criptomonedas llegaron para quedarse. Hace más de una década se inventó la primera: el bitcoin o BTC, como se le conoce por sus siglas. Desde entonces, han aparecido muchas más para completar un nuevo ecosistema de activos digitales que no ha hecho más que crecer.

Cada día son más comunes las transacciones en criptodivisas, tanto así que muchos locales en Estados Unidos, e incluso en Latinoamérica, han empezado a adoptar las criptos como sistemas de pago.

Si te parece interesante el mundo de las monedas digitales, ¡sigue leyendo! Porque hoy, en El American, te contamos todo acerca del Ethereum, la segunda criptomoneda más grande. Así que, sin más preámbulos, ¡comencemos!

¿Qué es Ethereum?

Se trata de una plataforma digital dedicada a la ejecución de contratos inteligentes, potenciada por la tecnología de cadena de bloques (blockchain).

Su criptomoneda nativa es ether, la segunda más grande del mercado después del bitcoin. Al igual que esta última, y todas las cripto, el ether no está controlado por ningún gobierno o entidad bancaria. La descentralización es una de las características más fuertes e importantes en las criptomonedas.

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Fue creada en 2015 por el informático Vitalik Buterin. El proyecto fue posible gracias a la ayuda que prestaron varios de sus cofundadores. Desde su lanzamiento, ganó rápidamente popularidad y, hoy en día, debido a su rentabilidad, muchos traders prefieren invertir en ether por encima de otras monedas, incluso en algunos casos el bitcoin. Por esta razón, el ether es el principal competidor del bitcoin en el mercado de las criptomonedas.

Su valor ha tenido altos y bajos a lo largo de los años. A principios del año 2016, era de aproximadamente 1 dólar. 

En abril de ese mismo año, se creó un fondo de riesgo descentralizado llamado DAO. Este fondo de riesgo recaudó 150 millones de dólares en ETH. En julio, alguien se benefició de unos de los contratos inteligentes de DAO para desviar 3,6 millones de ETH. Esto trajo como consecuencia que la comunidad de Ethereum revirtiera la cadena para eliminar el DAO y así evitar futuros hackeos de la plataforma Ethereum.

Dos años después, en enero de 2018, alcanzó su valor más alto, ubicado en 1,391 dólares. No obstante, en el 2020, su valor descendió a 390 dólares. Como verás, su valor es volátil, al igual que el de muchas criptomonedas. Sin embargo, es una de las pocas criptomonedas que tiene mucha capitalización de mercado, al igual que el bitcoin. Por esta razón, es tan importante y es una de las favoritas de muchos traders.

A comienzos del 2022, el precio del ETH se encontraba por encima de los 3,000 USD. Una diferencia notable si hacemos comparación con el precio del 2020. Sin embargo, ese precio no es fijo, a veces se encuentra en 2,900 USD y otras veces sube a 3,300. Si quieres invertir en ella, debes tener en cuenta su volatilidad.

No obstante, que esta criptomoneda tenga un valor tan alto en el mercado no quiere decir que puedas adentrarte en este mundo tan fácil. El manejo de criptomonedas es complejo y se necesita de mucho análisis y estudio previo para poder hacerlo bien. Por esta razón, si te interesa el mundo del trading, es importante que sepas cómo puedes operar con Ethereum.

Para acceder a esta moneda digital, el procedimiento no es tan difícil. Simplemente, debes entrar en tu plataforma de trading de CFD. Si aún no tienes ninguna cuenta, debes primero abrir una y, después, encontrarás la moneda ether, que es la crypto de la plataforma Ethereum.

Por ejemplo, este es el caso de FOREX. Para operar con Ethereum en FOREX no es obligatorio estar operando en una red Ethereum. Puedes negociar un poco su precio usando una CFD. Como es una moneda volátil, su precio subirá y bajará con el paso del tiempo. A pesar de esto, tienes algunas ventajas si operas usando una CFD con ETH:

  • Puedes aprovechar la volatilidad del precio y aprovechar las subidas y bajadas para vender o comprar según sea el caso.
  • El apalancamiento es útil para intercambiar ETH con una pequeña inversión.
  • Puedes hacer transacciones a toda hora y en cualquier lugar, ya que la moneda no depende de ningún ente particular para operar.

Como el precio es muy cambiante, el riesgo de perder o ganar dinero es muy alto. Por esta razón, es importante que, si deseas invertir en esta moneda, mantengas un margen de pérdidas para proteger tus finanzas. Debido a que la volatilidad es una de sus características, existe la probabilidad de que haya una fuerte fluctuación en sus precios.

Por esta razón, si no tienes suficiente conocimiento en el área, no es recomendable la inversión ni en Ethereum ni en cualquier otra criptomoneda. Asegúrate de informarte bien y evaluar los riesgos antes de invertir.

¿Cómo funciona Ethereum?

Esta plataforma de código abierto se apoya en la tecnología blockchain. Esto significa que sus servidores se encuentran en distintos ordenadores del mundo, por lo cual está descentralizada.

El blockchain de Ethereum funciona como historial de transacciones. La función de Ethereum es crear aplicaciones descentralizadas y colaborativas (DApps) a partir de scripts de código abierto que facilitan los intercambios. Estos scripts se denominan contratos inteligentes.

Los contratos inteligentes o smart contracts se forman a través de una máquina virtual llamada Ethereum Virtual Machine (EVM). Las DApps no requieren intermediarios gracias a su lenguaje de programación. 

El Ethereum representa más que su moneda ether. Todo esto es gracias a su cadena de bloques, y los miles de usos que se pueden aplicar en ella. Los NFT, que también se los conoce como tókens no fungibles, tienen uno de estos usos.

Estos tókens (NFT) se pueden utilizar para representar la propiedad de elementos únicos, como, por ejemplo, objetos coleccionables, arte y bienes y raíces. Los NFT pueden tener un solo propietario oficial a la vez y también están protegidos por el blockchain Ethereum. Es decir, el registro de propiedad no se puede cambiar, ni mucho menos se puede copiar o pegar una nueva NFT.

Si te preguntas cómo es el proceso operativo de Ethereum, a continuación, te lo mostramos:

Minería

El Ethereum es una criptomoneda que únicamente puede funcionar utilizando un algoritmo llamado Ethash. Este algoritmo está hecho con una clara función: ser muy exigente y estar dirigido a la minería a través de GPU. 

La misión de este algoritmo es buscar elementos criptográficos que sean seguros para la red de Ethereum. Además, el Ethash utiliza mucho la memoria y el caché. Estos últimos elementos son muy importantes porque le ofrecen resistencia a la minería por ASIC y, a su vez, evita su centralización. 

Emisión de criptomonedas

La emisión anual de esta criptomoneda está limitada a 18 millones de ethers. O sea que, por año, la minería solo genera una cantidad de 18 millones de monedas. Para lograr la emisión de esta moneda, esta red tiene un sistema de transacciones muy diferente. 

Si un minero encuentra la solución de un bloque y resuelve el algoritmo, obtiene una recompensa de 2 ETH. Sin embargo, si otro minero encuentra también una solución a ese mismo bloque, también recibe una recompensa. De esta manera es que funciona este sistema de prueba de trabajo y se emiten las monedas Ethereum.

La emisión inicial del ether tuvo relación con la preventa que se realizó para impulsar el proyecto. Para ese momento se crearon 60 millones de ethers. De estos 60, 12 millones se generaron para un fondo de desarrollo, que se conocería como la Fundación Ethereum.

No obstante, esta criptomoneda siempre está en constante cambio. Uno de los más importantes, que se verá próximamente, será el abandono del sistema PoW para pasar a un sistema de minería PoS. Con esta transformación, se pretende que el Ethereum pase a crear criptomonedas para su blockchain de una forma distinta a la actual, sin usar mineros y promoviendo una mayor participación económica en la blockchain.

Utilización del gas

El gas es usado para medir el trabajo que se hace dentro de la blockchain. Cada acción que se ejecuta en la blockchain, ya sea una operación o un conjunto de estas, tiene un costo que se da en unidades de gas. Algunas de las funciones de gas son las siguientes:

  • Les asigna un costo a las tareas realizadas: el gas se emplea principalmente como una unidad para medir el costo que realiza una acción en la blockchain. Cada acción individual tiene un costo en gas y el conjunto de acciones ejecutadas suma el costo total de la operación. Así que podemos concluir que el gas es el precio a pagar por ejecutar las actividades en la blockchain.
  • Mejora la seguridad del sistema: como cada actividad tiene un coste, ayuda a evitar que la blockchain pare su funcionamiento. En pocas palabras, el gas protege la red de ataques de spam. 
  • Les da una recompensa a los mineros: todas las acciones que se ejecutan en la blockchain necesitan una ejecución en el hardware que está en manos de los mineros. Para pagar por esto, existe el gas. 
Generación de bloques

Una de las características principales del Ethereum es calcular el tamaño de sus bloques de una forma distinta. Por ejemplo, el tamaño del Bitcoin se limita a 1 MB, mientras que el del Ethereum se limita a 12,500,000 de gas en febrero de 2021. ¿Qué significa esto? Que cada bloque puede contener las operaciones que quiera siempre que no sobrepase la cantidad limitada de gas, es decir, los 12,500,000.

En líneas generales, un bloque puede tener aproximadamente unas 500 operaciones de pago. Pero si hablamos de un contrato inteligente, las operaciones pueden llegar fácilmente al límite de gas por cada bloque.

Otra de las diferencias que el Ethereum comparte con el Bitcoin es el tiempo en que se demoran haciendo los bloques. En el caso del Bitcoin, un bloque se genera cada 10 minutos, mientras que en el caso del Ethereum, el valor es variable.

Al principio, el tiempo de creación de un bloque en Ethereum era de 16 segundos. Posteriormente, en el 2017 aumentó a 30 segundos y actualmente tiene un promedio de 14 segundos. Es decir, la creación de bloques es mucho más rápida que la del Bitcoin, lo que le brinda una ventaja como sistema de pago.

Usos y ventajas de Ethereum

Ahora que ya sabes cuáles son algunas de las ventajas que ofrece el Ethereum, a continuación, te mostramos cuáles son los servicios financieros que ofrece Ethereum:

  • Recepción de pagos: 

Una de las mejores características de esta criptomoneda desde que se creó, sin duda, ha sido su gran capacidad de pago, que incluso es más rápida que la del Bitcoin. Esto se debe a su rápida producción de bloques.

  • Realización de ICO: 

A pesar de que la creación de tókens e ICO no se inició por ETH, sino por las colored coins, la verdad es que este último proyecto ofreció herramientas para facilitar el trabajo. Cuando se creó el tóken ERC-20, el Ethereum se convirtió en el padre de las ICO, ya que gracias a la ERC-20, crear un token se convertiría en una tarea más simple.

Hoy en día se puede hacer un contrato inteligente siguiendo el modelo de tóken ERC-20. Este paso ha sido muy importante en el mundo de las criptomonedas porque amplía su diversificación. Incluso actualmente hay aproximadamente unos 191,000 tókens de ERC-20 creados.

  • Contratos inteligentes y DApps

Los contratos inteligentes y las DApps son uno de los usos más grandes de ETH. Estas dos herramientas tienen capacidades inigualables, como, por ejemplo, en el caso de los contratos inteligentes se pueden usar para comprar o vender bienes y servicios. Por otro lado, las DApps tienen la capacidad de generar aplicaciones 100 % descentralizadas, sin censura, seguras y económicamente accesibles.

En pocas palabras, podemos decir que el Ethereum tiene tres aplicaciones que es fundamental que sepas. La primera son las aplicaciones financieras que le dan a los usuarios maneras más poderosas de administrar sus contratos utilizando su dinero. En este grupo entran las submonedas, contratos de cobertura, derivados financieros, testamentos, carteras de ahorro, entre otros.

La segunda son las aplicaciones semifinancieras. En esta categoría entra el dinero, pero también hay un aspecto que no es netamente monetario. Ejemplo de ello son las recompensas que se dan cuando se resuelven problemas computacionales.

Por último, existen las aplicaciones que no son financieras, como la votación en línea y la descentralización.

Ethereum ofrece las siguientes ventajas:

  • Plataforma multipropósito, ya que tiene la ventaja de integrar y usar contratos inteligentes.
  • Alto nivel de seguridad. Su alto nivel de desarrollo hace que sea una criptomoneda totalmente descentralizada y segura. 
  • Rápida producción de bloques. Incluso mucho más rápido que el Bitcoin y otras criptomonedas.
  • Descentralización. La criptomoneda no está controlada por ningún banco o ente gubernamental, y la comunidad tiene una gran influencia en las decisiones que se toman en torno al desarrollo de la blockchain.

Ethereum vs. Bitcoin

Ethereum opera de una manera muy similar a Bitcoin, pero estas diferencias las separan:

  • Recaudación de fondos para desarrolladores. Esto es un punto muy importante porque pueden crear contratos y solicitarles garantías a todos sus miembros.
  • Descenso año a año de la inflación relativa. Esto se debe a la producción limitada de 18 millones de unidades al año, es decir, la moneda tiene una emisión fija.
  • Consecución de ether. Los mineros del blockchain Ethereum se esfuerzan para conseguir ethers.
  • Medición del costo de las transacciones. Como ya vimos, este costo se llama gas y los costos de las transacciones dependen del uso del ancho de banda, de la complejidad y de los requisitos para almacenar.

¡Esto ha sido todo por hoy! Esperamos que te haya gustado la explicación de Ethereum y que te sirva para entender a profundidad el apasionante mundo de las monedas digitales que representa el presente y el futuro.

Si quieres saber más, descubre más información sobre el mundo de las criptomonedas en nuestro sitio web. En El American tenemos muchos temas de interés. Puedes suscribirte al newsletter para recibir más contenido interesante como este. ¡Te esperamos!

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