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¿Qué son las acciones y cómo funcionan?

Hoy te contaremos qué es una acción, cuáles son los tipos de acciones y algunos consejos útiles sobre la compra-venta de acciones en los mercados financieros. 

Los titulares en las noticias financieras tienden a enfocarse en cómo se comportan las acciones de la bolsa. Es normal leer artículos que hablan de cuáles son las mejores acciones para comprar este mes o ver reportajes enteros que describen la espectacular caída de valor de una acción famosa. 

Sin embargo, pocas veces leemos una explicación clara sobre qué significa comprar acciones en la bolsa, qué representan y qué rol juegan en los mercados financieros. Por eso, hoy te contaremos qué es una acción, cuáles son los tipos de acciones y algunos consejos útiles sobre la compra-venta de acciones en los mercados financieros. 

¿Qué son las acciones?

La definición técnica de las acciones es que son títulos de renta variable, lo que quiere decir que son parte del capital social de una empresa. En otras palabras, una acción es una pequeña parte de la empresa y la sumatoria de todas las acciones conforman la totalidad de la empresa. Al comprar una acción, el propietario es dueño de un pequeño porcentaje de la organización. Evidentemente, al tener más acciones se es dueño de una parte más grande de la compañía. 

Al comprar acciones de una empresa, se reciben derechos sobre esta, según la porción de la acción adquirida. Algunos de ellos son el derecho a votar en decisiones importantes que se toman en la junta de accionistas, recibir descuentos, formación, ingresos pasivos por el pago de dividendos y, según las políticas de remuneración a accionistas, tenemos derecho al cobro de dividendos. 

Entonces, una acción es parte del capital de una empresa y la persona que la compra se vuelve propietario de una pequeña porción de la compañía, por lo que se adquieren algunos derechos sobre esta. Sin embargo, todavía hay un par de detalles que deberíamos entender sobre cómo funcionan las acciones para poder entrar en este mundo con un panorama más claro. 

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La primera es entender por qué hay compañías que deciden ir a la bolsa y vender acciones. Al fin y al cabo, vender acciones en la bolsa puede diluir el poder que tienen los propietarios iniciales, lo cual puede parecer contraintuitivo.

Una de las razones por las que hay compañías que van al mercado de valores es porque buscan más capital para poder expandirse rápidamente. A cambio de vender parte de tu empresa, la compañía obtiene una cuantiosa inyección de capital que puede usar para expandirse, dinero que no pudiese conseguir de otra manera.

Otra cosa que debemos entender es cómo se determina el precio de una acción. Esto es crucial, ya que muchos inversores compran acciones, no con la finalidad de ser parte integral de la compañía, sino con el objetivo de vender la acción a un precio mayor y recibir una ganancia en el proceso. 



El precio de las acciones se determina bajo la simple y efectiva lógica de la ley de oferta y demanda. Las acciones se venden en un mercado bursátil (bolsa de valores) donde las personas pueden comprar y vender acciones de diversas empresas. Si el mercado cree que una empresa tiene valor, entonces querrán comprar más acciones, lo que ocasionará que el precio suba. Sin embargo, si los compradores piensan que la compañía está perdiendo valor, entonces menos personas comprarán las acciones y el precio bajará.

¿Cuáles son los tipos de acciones?

Aunque la lógica y la definición de una acción es la misma, no todas son iguales. Existen diferentes tipos de acciones, cada una otorga distintos derechos. A continuación, veremos las más comunes:

Acciones ordinarias

Otorgan el derecho de participar en beneficios de la empresa, además de tener voz y voto en las asambleas de accionistas de la compañía. Es, tal vez, el tipo de acción que más se asemeja a la concepción tradicional de acciones que ya explicamos. Tras ser adquiridas, las acciones ordinarias te dan derechos sobre el manejo de la empresa. 

Acciones preferentes

Se cuenta con preferencia por encima de los accionistas ordinarios, así como también con el reembolso preferencial de su inversión en caso de que se diluya la sociedad. Básicamente, este tipo de acciones le da a su propietario una serie de beneficios que el resto de los accionistas no goza. Es una especie de acción «prémium». 


Acciones sin voto

Le da al accionista derecho sobre el cobro de dividendos, sin embargo, no tiene ningún otro tipo de beneficio. Podría considerarse el tipo de acción más sencilla que hay, ya que es netamente transaccional. El propietario puede gozar de los beneficios económicos que brinda ser un accionista, pero no tiene ningún tipo de derechos políticos sobre cómo se maneja la empresa. 

¿Qué son las acciones y cómo funcionan?
Un empleado de la bolsa de New York observa la evolución de la bolsa, este martes. (EFE/Justin Lane)

¿Invertir o no en acciones?

Esta es la pregunta que todo inversionista se hace cuando lee sobre oportunidades en la bolsa de valores, ¿vale la pena invertir en este mercado o no? Bueno, como en todas las decisiones financieras, hay una serie de pros y contras que vienen con la compra de acciones. 

Invertir en acciones de una compañía trae una serie de beneficios. Por ejemplo, puede haber una mejora en la calidad de vida del accionista debido a que invertir en productos y servicios de una compañía determinada, permite la obtención de cobros de dividendos, además de generar un impacto positivo en tu región. No obstante, también existen contras. Veamos más a continuación:

Pros de invertir en acciones

  • Acceso a la información: los accionistas tienen derecho a estar informados sobre la situación de la empresa. 
  • Mejoras en la calidad de vida: como dijimos antes, invertir en una compañía en la bolsa permite una expansión rápida, lo que hace más fácil que sus bienes y servicios beneficien a la sociedad. Además, te da opciones de aumentar tu patrimonio con el reparto de dividendos o la venta de la acción. 
  • Puedes diversificar el riesgo: uno de los mayores beneficios de tener acciones como activos financieros es que puedes invertir en una variedad de acciones. Esto permite que tu portafolio de inversiones no sufra mucho si una acción que posees baja de precio.
  • Puedes tener guía o supervisión en tu inversión: esto si eliges invertir por medio de plataformas que brindan dicha guía.

Contras de invertir en acciones

  • Riesgo de precio: debido a que el valor de una acción está basado en un precio, existen los riesgos tradicionales relacionados con un tipo de moneda, ya que el valor de las acciones va a depender del nivel de inflación, del tipo de interés, el tipo de cambio, etcétera. 
  • No tienen una rentabilidad conocida ni predecible: quizá uno de los riesgos más conocidos en el mercado bursátil es que su valor puede cambiar sustancialmente en el corto plazo. Esta falta de predictibilidad genera una incertidumbre que no todos los inversores tienen la capacidad de aceptar. 
  • El comportamiento de la acción en el pasado no garantiza su evolución futura: parecido al punto anterior, la volatilidad de las acciones hace que no podamos evaluar su comportamiento en el futuro, basado exclusivamente en su comportamiento pasado. Por ejemplo, una acción a la que le ha ido bien en los últimos años puede sufrir una caída en su precio de cotización en las próximas dos semanas.

¿Cómo comprar acciones?

Antes, solo los grandes patrimonios tenían acceso a las acciones, por lo que una familia común no podía adquirirlas. Esto ha cambiado. Ahora es posible adquirir acciones por medio de las nuevas tecnologías en el sector financiero. Hablamos de plataformas de crowdfunding y brokers online, o de la banca. El mundo de la bolsa de valores ya no está reservado para los más privilegiados que podían costearse un broker en Wall Street. Ahora todos pueden ser inversores en la bolsa desde su celular. 

Una de las plataformas más usadas para la compra de acciones es Robinhood, que te permite comprar y vender acciones de una manera intuitiva y fácil. Los pasos son bastante sencillos:

  • Descarga la aplicación de Robinhood desde la store en tu celular.
  • Créate una cuenta. Deberás incluir datos como SSN, entre otros. Vincula tu cuenta de banco con la aplicación, lo que te permitirá transferir dinero hacia y desde tu cuenta en Robinhood. 
  • Una vez que tengas la cuenta, puedes buscar la acción que quieras y comprarla. La aplicación te mostrará el precio actual de tu portafolio y la cantidad de dinero que has ganado o perdido, también te da la opción de vender cualquier acción que tengas. 
  • Puedes transferir el dinero que tengas en la aplicación a tu cuenta de banco en cualquier momento. 

Ahora, la decisión sobre invertir en acciones queda en ti. Sin embargo, puedes visitar nuestra sección de Economía donde te compartimos más temas similares, así tendrás mejor base para tomar tus decisiones. Como siempre, nos mantenemos Unapologetically Pursuing Freedom.

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