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¿Quiénes son los millennials? Conoce a esta generación única

Grupo de jóvenes trabajando delante de un ordenador portátil

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Es suficientemente conocido que todos pertenecemos a etapas generacionales identificadas y demarcadas. Según la sociología, clasificar los grupos sociales por edades permitió difundir la noción de que las personas que llegan a la edad adulta durante un período histórico definido suelen compartir creencias, actitudes, valores y comportamientos similares.

Es así como oímos hablar de los baby boomers, la generación X y la generación de los millennials, llamada también generación Y o generación next, tan mencionada en redes sociales, y por mucha gente, por sus modos de vida. Pero ¿sabes quiénes son los millennials y por qué se habla tanto de ellos? En este artículo te explicaremos qué caracteriza a los miembros de la generación millennial. ¡Así que te invitamos a continuar leyendo!

¿Quiénes son los millennials?

Como te decíamos, las ciencias sociales han establecido clasificaciones para los diferentes grupos de edad, también llamados grupos etarios. Los millennials están categorizados como las personas nacidas entre 1981 y 1996, lo que significa que a esta generación pertenecen los que en 2022 tienen entre 26 y 40 años.

De dónde surge el término millennials no está muy claro. Las investigaciones hacen referencia al libro Generations: The History of America’s Future, 1584 to 2069, escrito por Neil Howe y William Strauss en 1991. En este, los autores se refieren a una serie de relevos generacionales en la historia de los Estados Unidos, a partir de 1584. 

Otros estudios consideran que quien acuñó el término fue el think-tank americano Pew Research Center, que mide las actitudes del público sobre cuestiones clave y documenta las diferencias en esas actitudes entre los grupos demográficos.

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Ahora bien, para muchos investigadores del tema, tener la misma edad no es el rasgo principal que define a esta generación, ya que los millennials reúnen una serie de atributos que los diferencian de sus generaciones anteriores. Suceden a la generación X, que son las personas nacidas entre 1965 y 1980, y a la del baby boom, que son los nacidos entre 1946 y 1965. 

Los millennials representan un 24 % de la población mundial y se estima que serán más del 70 % de la fuerza laboral mundial en 2025. Esto es significativo por ser la primera generación que puede considerarse global, ya que no se han encontrado diferencias entre países occidentales, en el sentido de que todos los jóvenes, de aproximadamente la misma edad, pueden identificarse con los mismos valores y comportamientos

Por otro lado, también son la primera generación que experimentó, desde su nacimiento, la globalización y el mundo digital. Es una generación que se volvió más informada y consciente de lo que sucede a nivel mundial, debido al flujo de la información, la interconexión tecnológica y la comunicación en tiempo real. 

Es decir, son los que se conocen como nativos digitales por ser la primera generación que ha crecido en el mundo de los teléfonos inteligentes, computadores personales, tablets, internet y el big data. Lo cual los hace desenvolverse cómodamente dentro de las nuevas tecnologías y, concretamente, en las redes sociales.

De esto se desprende que la generación del milenio está asociada a un conjunto de particularidades que los hace diferentes a las generaciones que les precedieron. ¡Veamos cuáles son!

Características de los millennials

Aunque te suene extraño, los millennials han sido una de las generaciones más criticadas de los últimos años. Muchas personas los consideran perezosos e individualistas. Pero es que han sido marcados por una era de crisis económicas, sociales y políticas que los ha llevado a observar el mundo de forma diferente y actuar bajo otros esquemas. Es así como los siguientes rasgos definen a los millennials como generación: 

Hiperconectados

Como te comentábamos, el hecho de ser nativos digitales ha permitido a los millennials manejar eficientemente la tecnología digital y audiovisual. Gran parte de la generación se ha adaptado fácilmente a diferentes sistemas operativos, la telefonía móvil y utilizan las nuevas tecnologías en todas las actividades diarias.

Altamente preparados

Producto de una demanda de la economía y de la fuerza laboral basada en el conocimiento, los miembros de la generación millennial, por lo general, tienen un alto nivel educativo, ya que la gran parte posee títulos universitarios o de estudios superiores. Además, son personas que hablan diferentes idiomas y se mantienen en constante actualización de su formación profesional.

Emprendedores

Se han caracterizado como la generación más emprendedora de la historia. Por su forma de ser impacientes, idealistas y con confianza en sí mismos, buscan generar sus propias ideas de negocios. De hecho, en los últimos años hemos presenciado el crecimiento de gran cantidad de startups, porque muchos de esos jóvenes renuncian a sus puestos de trabajo para iniciar sus propias empresas. Esto se debe a que valoran mucho la independencia e, incluso, la mayoría prefiere trabajar desde casa. 

Sociales

Algo que destaca en los millennials es su compromiso social, político y familiar. Los miembros de la generación Y no solo están al día en cuanto a estos temas, sino que se involucran directamente en ellos al formar parte de asociaciones o diversos movimientos, porque se sienten responsables del mundo y aspiran cambiarlo. 

No se conforman con ser receptores pasivos de las decisiones, sino que desean participar en ellas. Asimismo, poseer teléfonos móviles es prioridad para ellos, ya que les permite estar conectados a las redes sociales, que es su mecanismo preferido de comunicación y socialización.

Individuales

Si bien es cierto que el individualismo no es algo nuevo en las sociedades, ni siquiera propio de los baby boomers o de la generación X, se ha atribuido como una cualidad de los millennials. Mucha gente los cataloga de narcisistas y egocéntricos por la continua exposición a las redes sociales, tal como se publicó en una portada de la revista Time hace algunos años. 

Pero los expertos en recursos humanos consideran que va más allá de eso y han estudiado bastante el papel de esta generación en los puestos de trabajo y, especialmente, en cargos de liderazgo. 

Así se explica en un estudio sobre el mercado laboral, realizado por el Institute of Leadership & Management del Reino Unido, el cual menciona que los millennials poseen grandes expectativas de ascenso y salario, por lo que las empresas deben adaptarse para alcanzar una alta productividad de esta generación. Esto podría ser, tal vez, debido a que los millennials consideran que es mejor contribuir de forma individual y predicar con el ejemplo en las organizaciones. 

Como puedes observar, son toda una serie de características que identifican a los millennials o la generación silenciosa, como también los llaman, porque, a diferencia de sus padres, que fue una generación que intentó cambiar muchas costumbres sociales, la generación silenciosa prefirió adecuarse a ese sistema de vida. Su lógica es introducirse en el mercado laboral y trabajar fuerte, disciplinadamente y en silencio, con el objetivo de ganarse la vida.

Aunado a esas peculiaridades, parte de la generación millennial ha desarrollado propensiones, gustos y costumbres en sus estilos de vida, que también la diferencian de las generaciones anteriores y, posiblemente, de la que le sigue, denominada generación Z o centennials.

Las tendencias de los millennials

Cuando se habla de los millennials, muchos psicólogos y sociólogos consideran que, más que compartir actitudes propias de la misma edad, habría que caracterizarlos por sus hábitos de consumo personalizados. Quizá se deba a que gran parte de ellos ha desplegado ciertas tendencias atractivas para la mercadotecnia, entre las que podemos mencionar:

  1. Son una generación que suele formar sus hogares a una edad más tardía que las generaciones anteriores. De hecho, según una investigación del Pew Research Center, la proporción de jóvenes americanos menores de 34 años que están casados, es mucho menor que en generaciones anteriores. ​​La investigación afirma que los millennials tienen menos probabilidades de vivir con una familia propia, que las generaciones anteriores en la misma etapa de la vida. Prefieren retrasar durante períodos más largos algunas actividades consideradas como paso a la edad adulta. Ejemplo de ello es que permanecen en la casa de sus padres durante más tiempo que las generaciones anteriores. 
  2. Son la generación con el nivel de educación más elevado. Cuatro de cada diez trabajadores de la generación millennial de 25 a 29 años, en Estados Unidos, tenían al menos un título universitario en 2016, según otro análisis del Pew Research Center. Por otro lado, al dominar muy bien las nuevas tecnologías, el aprendizaje a través de internet es parte de los millennials: aprenden lo que les gusta a través de la red, y eso los hace competentes y sentirse satisfechos.
  3. Tienen como preferencia la inmediatez. Esto deriva del hecho de que son nativos digitales. La tecnología digital ha permitido que la generación millennial tenga ingreso inmediato a muchas actividades. Están acostumbrados a la interacción veloz, a comunicarse desde donde sea y con quien sea por medio de sus teléfonos inteligentes, a información actualizada, a compras más rápidas y con mayor comodidad sin tener que movilizarse. En fin, esa accesibilidad está presente de manera fácil e inmediata en todo y forma parte de su estilo de vida. 
  4. Son más proclives a trabajar o estudiar en el extranjero. Esta generación no solo posee alto nivel educativo, sino que son personas que no se amoldan al estilo de vida de otras generaciones. Disfrutan mucho viajar, conocer mundos diferentes y vivir nuevas experiencias personales y profesionales. Dominar la tecnología y varios idiomas les permite explorar múltiples posibilidades educativas y laborales en países diferentes. Se ven como ciudadanos del mundo.
  5. Sienten mayor aversión al riesgo. Esto se debe a que durante las últimas dos décadas, la población mundial ha vivido crisis económicas, sociales y políticas que han sido determinantes para que la generación Y sea la más adversa a tomar riesgos. Se puede constatar en una investigación desarrollada por The Brookings Institution, en 2014, en la cual se habla de que el 52 % de los millennials prefiere tener la mayor parte de su dinero en efectivo, en comparación con otras generaciones que mantienen el 23 % en efectivo.

Es por eso que los expertos en finanzas describen a la generación del milenio como consumidores cuidadosos y ahorradores selectivos. Consideran que están preparados para adoptar un futuro sin bancos. Muchos tienen trabajos fijos, pero las posibilidades de crecimiento salarial y seguridad social son restringidas para la mayoría, por lo que prefieren no correr riesgos.

En definitiva, los millennials son diferentes en muchos aspectos de las generaciones anteriores y, quién sabe si de las posteriores, como los de la generación Z. Han desarrollado un abanico de tendencias novedosas, que han provocado en los últimos años una metamorfosis importante en muchos sectores. 

A pesar de haber sido criticados por los baby boomers y la generación X, se han convertido en una fuerza de cambio indiscutible. Tanto así que han variado el mercado de consumo, han obligado a la mayoría de las empresas a modificar sus prácticas en el mercado laboral, utilizan nuevos procedimientos en el sistema financiero y, por si fuera poco, han implantado nuevos estilos de vida en los ámbitos social y familiar. Es decir, ¡son una generación única!

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