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New York, fires, Covid 19

¿Fue la respuesta al COVID-19 en Nueva York más destructiva que los incendios históricos en esa ciudad?

Uno podría preguntarse razonablemente, pero ¿qué resultados positivos se obtuvieron con estas restricciones del Gobierno?

Por Lawrence W. Reed y Jon Miltimore

Esta semana se cumple el 185 aniversario de uno de los peores incendios de la historia de Nueva York, lo que nos lleva a plantearnos esta pregunta: ¿Qué ha causado más destrucción a la vida y a la propiedad, el fuego o el Gobierno?

Algunos grandes incendios cobraron enormes peajes en el pasado, pero también lo hicieron algunos Gobiernos poderosos. Espera, porque eventualmente planeamos traer esto de vuelta a Nueva York.

Mientras que el emperador Nerón tocaba el violín y luego señalaba falsamente a los cristianos como los culpables, dos tercios de la ciudad de Roma se convirtió en humo en el 64 d.C. Las pruebas y los testimonios sugieren que el propio Nerón pudo haber iniciado el fuego, en cuyo caso tendríamos que atribuir la destrucción al Gobierno y al incendio.

El Gran Incendio de Londres de 1666 destruyó casi un centenar de iglesias, todos los edificios del Gobierno de la ciudad y las casas de un asombroso 7/8 de la población de la ciudad, aunque el número de muertos fue sorprendentemente mínimo. Oficialmente, sólo murieron seis personas, pero el número real de víctimas fue probablemente de cientos.

Durante un período de tres horas en la noche del 29 de diciembre de 1940, los alemanes lanzaron cerca de 125.000 bombas sobre la capital británica. La tormenta de fuego resultante se conoce como el “Segundo Gran Incendio de Londres“. Las muertes se contaron por cientos (no miles) y 19 iglesias se encontraban entre los edificios perdidos.

El legendario incendio de Chicago de 1871, posiblemente iniciado por la descuidada vaca de la Sra. O’Leary, destruyó cientos de millones de dólares en propiedades y mató a unas 300 personas.

Los incendios forestales en campos y áreas boscosas incendiaron decenas de millones de acres sólo en el último siglo, tal como lo habían hecho durante la historia registrada.

Es imposible determinar el total de muertos y daños que el fuego ha causado a lo largo de los siglos. Sin embargo, podemos ser algo menos ambiguos al estimar la destrucción en manos de los Gobiernos.

El Libro Negro del Comunismo reveló en 1997 que sólo los regímenes comunistas del siglo XX asesinaron (o causaron el asesinato de) alrededor de 100 millones de personas. El nacional socialismo de Hitler mató a seis millones de judíos y a un número aún mayor de personas, en general, si se le hace responsable de la Segunda Guerra Mundial.

El autodescrito atrocitólogo Matthew White clasifica las 100 peores atrocidades de la historia según el número de muertos en su libro de 2011, El Gran Libro de las Cosas Horribles. El Gobierno está en el centro de todas ellas y los números son alucinantes, empequeñeciendo la muerte total de las llamas (cualquiera que sea el total). La pérdida de propiedades asociada con las guerras y atrocidades causadas por el Gobierno también parecería en una escala mucho mayor que el proceso de oxidación que llamamos fuego.

Ahora volvemos a la ciudad de Nueva York. Parece que lo que es cierto para el mundo en cuanto a los costos del fuego y el Gobierno también es cierto para la Gran Manzana.

Durante siete décadas, de 1776 a 1845, tres conflagraciones golpearon a la ciudad de Nueva York: el Gran Incendio de 1776el Gran Incendio de 1835 y el Gran Incendio de 1845. Desde entonces, ningún incendio en la ciudad ha matado o destruido a tantos como ellos.

El incendio de 1776 arrasó entre el 10 y el 25% de los edificios de la ciudad (más de mil estructuras); se desconoce el número de muertos, pero es probable que no más de una docena o dos. El fuego, en una semana como esta, en 1835 destruyó más de 500 millones de dólares en propiedades (en dólares de hoy), mató a dos personas, y ardió tan brillantemente que los habitantes de Filadelfia lo pudieron ver a 80 millas de distancia. Treinta personas murieron en el infierno de 1845, pero los daños a la propiedad fueron aproximadamente la mitad de los de 1835.

Eso es malo, no hay otra manera de verlo. Pero adivinen qué políticas del estado de Nueva York y de los Gobiernos de la ciudad produjeron muerte y destrucción sólo en este año pandémico de 2020. Aunque los edificios siguen en pie, en contraste con la ciudad después de los incendios del pasado, las pérdidas de otras maneras este año son asombrosas.

Desde la Gran Manzana hasta Albany, Nueva York ha tenido una de las respuestas más agresivas (y torpes) al COVID-19 en los Estados Unidos. Los resultados no son bonitos.

En agosto, el New York Times informó que un tercio de las pequeñas empresas de Nueva York podrían desaparecer para siempre. El estado sufre una tasa de desempleo del 9,8%, casi el triple de la tasa anterior a la pandemia y la tercera tasa más alta de los Estados Unidos. Las nuevas estadísticas del Gobierno dicen que las comunidades minoritarias se han visto particularmente afectadas por la pérdida de empleos.

“Las tasas de desempleo en las comunidades de color se dispararon durante este período, con aproximadamente uno de cada cuatro trabajadores negros, hispanos y asiáticos sin trabajo”, señaló el contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer, en un informe publicado recientemente.

Con la falta de empleos y muchos de los atractivos más atractivos de la ciudad de Nueva York -cenas de primera categoría, teatros omnipresentes, museos deslumbrantes, moda y redes- neutralizados, miles de neoyorquinos simplemente se han ido.

“Aproximadamente 70.000 residentes de la ciudad de Nueva York han abandonado la zona desde que COVID-19 llegó al país a principios de este año, lo que ha supuesto una pérdida de ingresos de aproximadamente 34.000 millones de dólares, según un estudio publicado el martes por la empresa de análisis Unacast“, informa Celine Castronuovo en The Hill.

Uno podría preguntarse razonablemente, pero ¿qué resultados positivos se obtuvieron con estas restricciones del Gobierno?

Trágicamente, probablemente muy poco.

A pesar de su agresivo bloqueo, Nueva York tiene actualmente la segunda tasa de mortalidad más alta de Norteamérica. En la mayoría de los casos, es injusto culpar a los funcionarios del Gobierno por las altas tasas de mortalidad, ya que la evidencia sugiere que hay poca o ninguna correlación entre el rigor del cierre y la mortalidad de COVID-19. Pero ese no es el caso de Nueva York.

En una devastadora e insensible orden en marzo, el gobernador Cuomo envió a los pacientes de COVID-19 a los asilos donde viven los más vulnerables al virus. Oficialmente, unos 6.500 residentes de asilos de ancianos en todo el estado murieron por COVID-19 pero eso no cuenta a los que murieron por el virus después de ser transferidos fuera y dentro de un hospital. Eso probablemente elevaría el total a por lo menos 10.000. La ciudad de Nueva York comprende el 43% de la población del Estado de Nueva York, lo que se traduce en unas 4.300 muertes en asilos. Si sólo el 10% de esa cifra muriera directamente debido a la orden del gobernador, eso se traduce en 430 muertes en la ciudad.

Así que aunque los datos están lejos de ser precisos, y no son del todo exactos, nos vemos obligados a llegar a una conclusión de lo más importante: Las muertes y los daños causados por la política gubernamental de COVID-19 en la ciudad de Nueva York en 2020 superan (quizás por un amplio margen) a las de los Grandes Incendios de la ciudad. Eso es una gran hazaña cuando se detiene a pensarlo.

Sin encontrar un solo partido, el Gobierno este año probablemente perjudicó a los neoyorquinos más que las conflagraciones de 1776, 1835 y 1845 combinadas.

Podemos entender por qué los neoyorquinos de ahora podrían apreciar algo que Henry David Thoreau dijo una vez: “Si supiera con certeza que un hombre viene a mi casa con el propósito consciente de hacerme el bien, correría por mi vida”.

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