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Afganistán

Retirada de Afganistán: el caos deja a los americanos a merced de los talibanes en Kabul

Toda la evacuación de Kabul depende del aeropuerto de la ciudad, un punto de estrangulamiento rodeado por cientos de civiles afganos desesperados y por una ominosa presencia talibán

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“No va a haber ninguna circunstancia en la que se vea a gente siendo levantada desde el tejado de una embajada de Estados Unidos desde Afganistán”, predijo incorrectamente el presidente Biden hace un mes, palabras infames que presagiaban la retirada de Kabul, una humillación comparable al fallido intento de rescate durante la crisis de los rehenes iraníes de 1980.

En el momento de escribir este artículo, miles de tropas americanas están reteniendo el aeropuerto internacional de Kabul mientras miles de afganos y ciudadanos americanos intentan llegar y escapar del país, todo ello bajo la ominosa mirada del victorioso ejército talibán. Aunque la situación es bastante confusa y hay poca información fiable procedente de Kabul, hay algunas cosas que sabemos con certeza.

El aeropuerto internacional de Kabul es la única vía de entrada y salida

Los Estados Unidos de América tenían, durante el apogeo de la guerra civil afgana, un total de 90.000 soldados en el país. Estados Unidos y sus aliados de la OTAN tenían infraestructuras militares cruciales en todo el país, incluida la enorme base aérea de Bagram, justo al norte de Kabul, que los militares americanos decidieron abandonar en medio de la noche y sin avisar al nuevo comandante afgano hace un mes; Bagram está ahora en manos de los talibanes.

La rápida y abrupta caída de Kabul dejó a Estados Unidos y a sus aliados luchando por una salida, siendo el único lugar plausible para escapar el aeropuerto civil de la capital. Como era de esperar, la situación se descontroló rápidamente, ya que diplomáticos extranjeros, ciudadanos occidentales y una creciente multitud de civiles afganos se apresuraron al aeropuerto para subir a un avión y abandonar el país controlado por los talibanes.

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Imágenes de satélite que muestran la pista del aeropuerto de Kabul llena de gente el lunes (Imagen: EFE)

Las fotografías mostraron rápidamente cómo los esfuerzos iniciales de los militares occidentales por asegurar el aeropuerto fracasaron estrepitosamente, ya que cientos de refugiados afganos se agolparon tanto en la terminal como en la propia pista de aterrizaje, convirtiendo la salida de los aviones militares en un obstáculo imposible de superar. Las terribles imágenes de afganos aferrándose a los transportes militares y luego, lamentablemente, de algunos de ellos cayendo a la muerte se convirtieron en una ilustración impresionante de la evacuación de Kabul.

Aunque parece que Estados Unidos ha establecido cierto control sobre el aeropuerto, muchos se han preguntado ahora sobre el acierto de abandonar el aeródromo de Bagram y se han preguntado de qué manera podría haber sido la evacuación si los militares occidentales dispusieran de un puesto militar lo suficientemente grande para una evacuación masiva y más fácil de asegurar que un aeropuerto civil en medio de una ciudad de 6 millones de habitantes.

Gray Connolly, abogado y teniente coronel de la Marina Real Australiana que sirvió en Afganistán, ha criticado duramente la decisión de Estados Unidos de abandonar Bagram desde el punto de vista militar y predijo que la irrupción de civiles en el aeropuerto paralizaría todo el esfuerzo de evacuación.

La seguridad de la operación depende totalmente de la buena voluntad de los talibanes

El hecho más sorprendente de la retirada de Kabul es que se está llevando a cabo mientras todo el país ha caído ya en manos de los talibanes, incluida la zona que rodea el aeropuerto de Kabul. Portavoces militares de Estados Unidos han admitido que la evacuación se está llevando a cabo después de haber llegado a un acuerdo con los talibanes vencedores, y el asesor de Seguridad Nacional, John Kirby, ha dicho que los talibanes han prometido dar un paso seguro a quienes quieran abandonar el país por el aeropuerto de Kabul.

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El país ya ha caído en manos de los talibanes (Imagen: EFE)

Los talibanes, que rompieron las promesas hechas a Trump el año pasado para intentar encontrar una solución política, han roto sus promesas y han impedido a los afganos llegar al aeropuerto y salir del país, según un funcionario del Departamento de Estado. Además, las escenas cerca del aeropuerto han sido de caos total, con la corresponsal internacional jefe de la CNN, Clarissa Ward, mostrando la caótica situación fuera del aeropuerto, con cientos de afganos tratando (y fracasando) de entrar en el aeropuerto mientras se oyen disparos en toda la zona y con algunos combatientes talibanes incluso amenazando a los reporteros con violencia.

Para empeorar las cosas, hay al menos 15.000 estadounidenses varados en Kabul, siendo el aeropuerto su único punto de evacuación fuera de la ciudad, sin embargo, el Departamento de Estado ha dejado muy claro que Estados Unidos “no puede garantizar el paso seguro al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai” en una alerta de seguridad enviada hoy a sus ciudadanos y que los aviones se llenarían en un “primer llegado, primer servido”, un mensaje extremadamente preocupante ya que toda la capital está ahora llena de puestos de control talibanes que hace que cualquier viaje al aeropuerto sea un riesgo potencial.

La huella militar americana ha pasado ahora de 90.000 soldados a 6.000 apiñados en el aeropuerto de Kabul, que retienen su aeropuerto de cientos de civiles afganos y están rodeados de combatientes talibanes. La exembajadora de Estados Unidos ante la ONU ha criticado duramente el enfoque de la evacuación, afirmando que depender de la “diplomacia con los talibanes” es como “tratar con el diablo”.

Mientras la evacuación occidental continúa en el aeropuerto de Kabul, todo el esfuerzo de retirada parece descansar en que los talibanes piensen que permitir una retirada ordenada de los americanos es lo que más les conviene para no provocar represalias militares de las fuerzas de la OTAN en retirada.

Sin embargo, ¿qué pasaría si los talibanes hacen un cálculo político diferente y deciden que obstruir la evacuación es en realidad más beneficioso para ellos? Recemos por no tener que averiguarlo.

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