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La segunda ronda de los playoffs de la NBA está casi definida: ¿quién llegará a las finales?

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El jueves pasado Chris Paul se encargó de depositar a los Phoenix Suns en la segunda ronda de los playoffs de la NBA con una actuación descomunal. CP3 lanzó 14 sobre 14 en tiros de campo, alcanzó 33 puntos, no erró ni un solo tiro libre y repartió 8 asistencias para cortarle las alas a unos combativos Pelicans que se quedaron muy cerca de extender la serie a siete juegos.

De hecho, hay que otorgar méritos a los jugadores de New Orleans, pues sin su jugador franquicia (Zion Williamson) hicieron sufrir al mejor equipo de la temporada regular de la NBA. Los de Monty Williams, que tuvieron que sobrevivir sin Devin Booker en gran parte de la serie, en casi ningún momento pudieron brillar colectivamente y tuvieron que tirar de las individualidades para sostenerse en primera ronda. Ahora los espera Dallas, con un Luka Dončić 100 % recuperado y listo para hacer historia.

Por cierto, vaya fracaso, otro más, del Jazz Utah. Los Mavs, sin Dončić, sacaron 2 de 3 juegos y con él solo perdieron en el partido de su regreso, cerrando muy mal los últimos minutos. A pesar de la paridad, en ningún momento pareció que Utah encontrara la fórmula para contrarrestar la ofensiva de Dallas ni mucho menos encontrar cómo romper el cerrojo defensivo de los Mavs. Unos playoffs tristísimos del Jazz.

La segunda ronda de los playoffs de la NBA está casi definida: ¿quién llegará a las finales?
Royce O’Neale (r-top) and Donovan Mitchell (d-bottom) of the Utah Jazz contest the ball with Luka Doncic of the Dallas Mavericks today during an NBA Playoffs game at Vivint Smart Home Arena in Salt Lake City, Utah (USA). EFE

Con la victoria de Suns, solo queda una serie abierta: Grizzlies vs. Timberwolves, favorable por 3-2 a la franquicia de Memphis que este viernes, a las 21:00 ET, buscará cerrar la lleva en Minnesota.

El ganador entre Grizzlies y Timberwolves tendrá que jugar ante uno de los equipos más sólidos de la temporada: los Golden State Warriors.

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Los de Steve Kerr destrozaron en cinco juegos a los Nuggets del serbio Nikola Jokić, probablemente el mejor jugador de baloncesto del planeta. Con un Curry estelar, un Draymond Green inspirado y unos Thompson, Poole y Wiggins brillantes y aportando en cada una de sus facetas; los Warriors consiguieron un lineup ideal que pisa firme entre los favoritos para llegar a las finales.

Además del lineup, el banquillo está respondiendo muy bien. Gary Payton II, Otto Porter Jr., Looney, Andre Iguodala, Kuminga o Bjelica son jugadores confiables que aportan mucho en la necesaria rotación. Ante Denver, de hecho, a Golden State se lo vio fresco y rápido a lo largo de los cinco juegos; con mucha más fluidez que Suns y Memphis, sus principales rivales de conferencia.

Un dato no menos importante es que los Warriors, además, cuentan con estrellas de mucha experiencia en playoffs. Saben lo que es jugar segundas rondas, finales y partidos de campeonato. Son un contendiente muy serio y, sin dudas, uno de los favoritos, aunque se haya hablado muy poco de ellos durante la temporada en general.

La segunda ronda de los playoffs de la NBA está casi definida: ¿quién llegará a las finales?
El escolta de los Golden State Warriors, Stephen Curry (izq.), reacciona bajo la canasta después de anotar mientras el alero de los Denver Nuggets, Will Barton (der.), mira durante la segunda mitad del segundo partido de la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste de la NBA entre los Denver Nuggets y los Golden State Warriors en el Chase Center en San Francisco, California, el 18 de abril de 2022. (EFE)

Los playoffs en el este están salvajes

Todo apunta a que en el oeste habrá series muy parejas y competitivas, sin embargo, nada comparado con lo que se verá en el este, donde quedaron emparejados Miami Heat vs. Philadelphia 76ers y los Boston Celtics vs. Milwaukee Bucks; ambas eliminatorias de pronóstico reservado.

El Heat viene de jugar a gran nivel ante Atlanta, logrando despachar a los Hawks en cinco juegos. La defensa de Miami fue la principal fortaleza de un equipo liderado ofensivamente por Jimmy Butler, quien se perdió el último juego de la primera ronda por una inflamación en la rodilla y, aún, no se tienen noticias sobre si estará listo para jugar ante los 76ers.

Sin Butler, Miami pierde su principal arma ofensiva y dependerá mucho de su línea defensiva y de lo que pueda producir Victor Oladipo.

En Philadelphia, a pesar de caer ante los Raptors en dos ocasiones consecutivas, tienen la certeza de contar con un Joel Embiid en gran nivel (a pesar de las molestias en una de sus manos) y un James Harden que definitivamente encontró su puesto en el equipo liderando el orden ofensivo y también generando muchos puntos con canastas y asistencias.

En definitiva, este Heat-76ers promete ser un duelo de estilos muy marcado entre una de las defensivas estelares de la liga y una de las mejores ofensivas de la postemporada.

Mientras tanto, no se exagera si se dice Celtics vs. Bucks es, hoy por hoy, uno de los mejores partidos que puede ofrecer la NBA.

Desde hace meses, la franquicia de Boston sostiene un nivel altísimo, liderado por un superestrella Jayson Tatum, quien tiene varias segundas espadas de gran nivel: Jaylen Brown, Marcus Smart, Grant Williams, entre otros.

Los Celtics Jayson Tatum (C) conduce hacia la canasta superando a los Nets Nic Claxton (L) y Kevin Durant (R) durante la segunda mitad del cuarto partido de la serie de primera ronda de los playoffs de la NBA entre los Boston Celtics y los Brooklyn Nets en el Barclays Center en el distrito de Brooklyn de Nueva York, Nueva York, 25 de abril de 2022. (EFE)

Mientras tanto, a los Bucks apenas hay que presentarlos. Son los campeones vigentes y tienen en sus filas a varios de los mejores de la temporada, como Giannis Antetokounmpo y Jrue Holiday. Además, las segundas espadas, como Allen o Bobby Portis, están en gran nivel.

Sin embargo, los monarcas vigentes de la NBA deberán afrontar esta segunda ronda de playoffs sin uno de sus baluartes: Khris Middleton, quien se perderá toda la serie vs. Celtics y posiblemente unas hipotéticas finales por un esguince en el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda. Una baja extremadamente sensible para los de Milwaukee.

En cuanto a sensaciones, no hay mucho qué decir, tanto los Bucks como Celtics dominaron a placer a sus rivales, Bulls y Nets respectivamente. Mostrando mucho poder ofensivo y un nivel defensivo respetable. Así que, al menos en los papeles, parece que en Milwaukee y Boston se jugará la serie más atractiva y pareja de la segunda ronda.  

¿Quién llegará a las finales?: pronósticos del autor

Si me tocara jugarme por cuatro equipos, hoy iría con Suns-Warriors en el oeste y Celtics-Heat en el este. Sin embargo, difícilmente veamos series de 4-1 o 4-0 y partidos holgados como en la primera ronda. Serán partidos parejos, muy cambiantes y que se definirán en los detalles. Además, estos playoffs están siendo muy accidentados; una lesión importante puede cambiar el destino de una serie.

Emmanuel Alejandro Rondón is a journalist at El American specializing in the areas of American politics and media analysis // Emmanuel Alejandro Rondón es periodista de El American especializado en las áreas de política americana y análisis de medios de comunicación.

Contacto: [email protected]

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