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Soul, Pixar

Soul: la película con la que Disney+ despide el 2020

La última película de Pixar se ha estrenado directamente en streaming a través de Disney+

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Soul es la más reciente película de Pixar, estrenada el día 25 de diciembre en Disney+. Se trata del vigesimotercer largometraje de Pixar, productora que debutó hace 25 años con Toy Story, encadenando un éxito tras otro desde entonces, con películas de animación hechas por computadora.

La fórmula del éxito de Pixar ha consistido en realizar animaciones de una altísima calidad técnica que están dirigidas al público infantil, pero que encierran profundos mensajes para los padres. En los últimos años, los mensajes psicológicos y filosóficos de estas películas son cada vez más explícitos y complejos.

En Inside Out (2015), que al igual que Soul fue escrita y dirigida por Pete Docter, Pixar explora el interior de la psique humana a través de las emociones, representadas por personajes de colores. En Coco (2017) se nos muestra el “más allá” después de la muerte, a través de la cultura mexicana y su Día de Muertos. Lo que hace Pixar en Soul es situarnos ante el “más atrás”, a través del mundo del jazz y el soul, irremediablemente ligados a la cultura negra americana.

Soul y el propósito de la vida (advertencia de spoilers)

El “más atrás” (The Great Before) es una misteriosa dimensión donde se encuentran las almas que aún no han nacido, y donde son preparadas por mentores para descubrir quiénes serán cuando nazcan.

Joe Gardner (Jamie Foxx) es un pianista de jazz que se encuentra ante una encrucijada. En el mismo día se le presentan dos oportunidades que marcarán el rumbo de su vida, dependiendo de la que decida escoger. Aceptar un puesto fijo como funcionario de educación, dando clases de música en la escuela secundaria, o seguir persiguiendo su sueño de convertirse en músico profesional, tocando a prueba para la banda de la leyenda del jazz Dorothea Williams (Angela Bassett).

La madre de Joe quiere que elija el puesto fijo para que Joe no tenga la inestable y precaria vida profesional de su difunto padre, quien también fue músico de jazz y una gran influencia para su hijo. Curly (Questlove), un antiguo alumno de Joe que le está muy agradecido por haberle ayudado a descubrir su pasión por la música, ahora en la banda de la exigente Dorothea, recomienda a Joe para el puesto vacante de pianista.

Eufórico por el concierto de esa misma noche con Dorothea, Joe tiene un accidente y queda en coma. Su alma está camino al “más allá”, pero se niega a ir hacia la luz y acaba cayendo en el “más atrás”. Allí es confundido con un mentor y le es asignada la tarea de ayudar a 22 (Tina Fey), un alma que lleva incontables años sin dar el salto hacia la vida. 

Su nombre, 22, se debe a que es la vigesimosegunda alma en toda la historia de la humanidad y, pese a haber nacido cientos de billones atrás, se niega a abandonar el “más atrás” porque tiene una visión cínica y pesimista de la vida en la Tierra.

A lo largo de miles de años ningún mentor ha conseguido que 22 abandone esta dimensión. Algunos de sus mentores han sido la Madre Teresa de Calcuta, Copérnico, Abraham Lincoln, George Orwell, Carl Jung, María Antonieta, Muhammad Ali, Johnny Cash, Michael Jackson y Gandhi. Ahora es el turno de Joe para ayudarla a nacer en la Tierra, para lo cual él asume que han de encontrar juntos cuál es su propósito en la vida.

El “más atrás” está gobernado por unas criaturas celestiales cuánticas, todas llamadas Jerry, que adoptan formas evocadoras del cubismo de Pablo Picasso, o de las psicografías de Parravicini, el conocido como “Nostradamus argentino”. Cuando estos seres se dan cuenta de que Joe no debería estar ahí, van por él. En su huida, 22 y Joe acaban de vuelta en la Tierra; el alma de 22 en el cuerpo de Joe, y este en el cuerpo de un gato.

soul pixar 2020
Fotograma del avance de Soul en YouTube.

Durante su estancia en la Tierra, 22 empieza a descubrir lo que significa vivir, y Joe consigue su sueño de tocar con Dorothea Williams. Joe cree que para vivir las almas tienen que encontrar un propósito en la vida, y que 22 tomó prestada su pasión por la música para así conseguir salir del “más atrás”.

Sin embargo, 22 se rebela contra él, igual que con sus anteriores mentores y regresa al más atrás convirtiéndose en un alma perdida. Durante este viaje Joe se da cuenta de varias cosas: por un lado descubre que su objetivo de tocar en un concierto no era tan importante como creía, y que no hace falta un propósito para vivir, sino simplemente tener ganas de vivir la vida, con sus cosas buenas y malas.

Joe regresa al “más atrás” para rescatar a 22 y decide aceptar su propia muerte para que ella, por fin, pueda comenzar a vivir su vida. Gracias a este sacrificio los Jerry deciden darle otra oportunidad a Joe Gardner para que siga viviendo.

Según el coescritor de la película, Kemp Powers, ante la pregunta de qué iba a hacer en esta nueva oportunidad de vivir, la frase final de Joe, originalmente, iba a ser «no estoy seguro, pero sé que voy a disfrutar cada momento». Esta finalmente fue cambiada por «no estoy seguro, pero sé que voy a vivir cada momento», dejando así claro el mensaje de que la vida también tiene momentos dolorosos por los que tenemos que pasar.

El personaje de 22 es una referencia a la paradoja de Catch-22. En este caso, la única forma de saber si vale la pena vivir la vida es viviéndola.

Debido a la pandemia, Soul se ha estrenado directamente en streaming a través de Disney+ y, a diferencia de Mulan, los suscriptores de la plataforma pueden verla sin cargo adicional. Pixar no había estrenado, hasta ahora, una película en diciembre, pero con claras influencias de It’s a Wonderful Life (Frank Capra, 1946) y A Christmas Carol, de Charles Dickens, Soul entra por la puerta grande en el listado de películas clásicas navideñas, con un mensaje vitalista e inspirador. 

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