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Tiendas, New York, Cerradas

Tiendas de grandes franquicias cierran a paso récord en New York

Los constantes golpes económicos por la pandemia y las medidas estatales están afectando como nunca antes a las principales marcas que hacen vida en «la ciudad que nunca duerme»

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La crisis económica a raíz de la pandemia ha sido fortísima a nivel global, pero múltiples gobiernos, en lugar de paliar los efectos negativos, los han profundizado. Es el caso de las autoridades en la ciudad —y todo el estado— de New York. Que ahora mira cómo, a paso récord, las tiendas de las principales marcas están cerrando; generando desempleo y afectando a la economía local.

En un reporte del diario New York Post se señala que «La Gran Manzana vio a casi una de cada siete sucursales de cadenas de tiendas reconocidas a nivel nacional cerrar sus puertas cuando la pandemia envió a los consumidores a buscar refugio».

La noticia llega a partir del informe anual del Centro para un Futuro Urbano State of the Chains que informó un cierre récord de 1.057 cadenas de tiendas, incluyendo 70 Duane Reades, 49 Starbucks y 22 Papyruses en los últimos 12 meses.

De acuerdo con el Post, «el descenso del 13,3 por ciento rompe todos los registros anteriores reportados por la agencia sin fines de lucro desde que comenzó a rastrear los datos hace 13 años. El año pasado, solo el 3,7 % de todas las cadenas cerraron, frente al 0,3 % en 2018», dato que pone de manifiesto la magnitud de la crisis económica pandémica y la profundización de esta a raíz de las medidas regulatorias estatales.

Jonathan Bowles, director ejecutivo de State of the Chains, realizó un comentario que expone lo complicado que ha sido el 2020 para mantener a flote a los negocios: «Si las cadenas nacionales están disminuyendo de esta manera, tengo que imaginar que es el doble de malo para las tiendas de mamá y papá, que no tienen la misma capacidad para capear una tormenta o acceder a la financiación».

Restaurantes, New York, EL American, cierran
Sucursal de Le Pain Quotidien, un restaurante/café que sufrió mucho el impacto económico. Tuvo que cerrar 14 de sus 37 sucursales. (Flickr).
El Estado asfixiando a todas las empresas y pequeños negocios


Hace escasas semanas, cuando las autoridades estatales neoyorquinas impusieron un nuevo toque de queda, salió otro reportaje del New York Post explicando la compleja situación que atraviesan los restaurantes de New York: «Los dueños de los restaurantes de la Gran Manzana dicen que los ingresos cayeron aproximadamente un 30 % durante el fin de semana (14 y 15 de noviembre), ya que se vieron obligados a cumplir con los últimos esfuerzos del gobernador para frenar el aumento de los casos de coronavirus».

Esos «esfuerzos del gobernador» Cuomo eran las nuevas «medidas sanitarias». Una era el toque de queda a partir de las 22:00 que mandaba a dormir a la ciudad que nunca duerme. Disposición que afectó fuertemente la logística y horas de trabajo de los sitios de comida en todo el estado y produjo grandes pérdidas de ingresos a dueños de negocios y trabajadores.

En el caso de estas tiendas de marcas grandes, es notorio que la situación macro les está impactando. Los cierres no son casualidad, sino causalidad.

Quien más está sufriendo las consecuencias es Manhattan, que «absorbió los recortes más profundos con 520 cierres de cadenas —casi la mitad del total de la ciudad— debido a la dependencia del municipio de los oficinistas, los turistas y los residentes ricos que se han trasladado a casas fuera de la ciudad», dijo el Post.

«Midtown East, una franja que cubre el Rockefeller Center y la Quinta Avenida hasta la calle 60, sufrió el mayor golpe con un descenso del 23 por ciento en las tiendas», continuó explicando el artículo.

Las tiendas de comida rápida —que sirven, por ejemplo, sándwiches— o los cafés son de los rubros más afectados, pues los otrora oficinistas ahora hacen home office, por lo que son clientes perdidos para estos restaurantes. Subway, por ejemplo, perdió 30 de 287 tiendas. Le Pain Quotidien también sufrió, tuvo que bajar la persiana de 14 de sus 37 sucursales.

En ese mismo sentido, grandes franquicias como Starbucks también sufrieron el impacto y cerraron 49 de 351 puntos de venta.

Farmacias y gimnasios fueron otros que sintieron el golpe económico. La gente, por ejemplo, empezó a entrenar más en casa y dejó de necesitar ir al gym. En el caso de las farmacias la demanda por internet subió y la compra física bajó. Duane Reade/Walgreens, por ejemplo, sufrió el cierre de 70 de sus 247 puntos de venta.

Y el mundo de la vestimenta y la moda también fue trastocado en New York. Por ejemplo, Victoria’s Secret cerró 9 de sus 22 tiendas, y Skechers hizo lo propio con 8 de 15.

Aunque no todo fue negativo para las tiendas de New York

Al menos hubo situaciones destacables que bien deben señalarse. No todas las tiendas cerraron. Al menos unas 40 cadenas añadieron establecimientos en un grupo liderado por Popeyes, un sitio de comida rápida que sirve pollo frito y añadió 11 nuevos restaurantes.

Y Bowles, el director ejecutivo, piensa «que hay una posibilidad de que gran parte del declive del sector alimentario sea solo temporal, asumiendo que un gran número de trabajadores regresen a sus oficinas cuando la pandemia disminuya», de acuerdo con el NYP.

Al mismo tiempo, estos cierres de tiendas podrían generar un efecto positivo para los propietarios de negocios que aspiran a convertirse en franquicias de marcas grandes y reconocidas.

«Vamos a ver una nueva ola de emprendimiento. De gente que tuvo la suerte de no tener negocios en este momento, y también podríamos ver algunas cadenas entrar en diferentes partes de la ciudad que no fueron tan golpeadas como Manhattan», mencionó Bowles otorgando algo de aliento a una ciudad que está cada vez más golpeada por los cierres de sus negocios, el desempleo y la salida de grandes empresas a otros estados.

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