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Todo lo que sé sobre economía lo aprendí en Tinder

Tinder es un vasto mercado de individuos que hacen elecciones, y eso es economía en pocas palabras

Por Joseph S. Diedrich:

El Huffington Post lo llama “el Twitter de las citas”. Es Tinder, una aplicación para móvil, ahora disponible en dos docenas de idiomas. Millones de hombres y mujeres, en su mayoría millennials, han acudido al Tinderverse. Es estimulante, atractivo y ocasionalmente perturbador.

Para empezar, descarga la aplicación e inicia sesión en Facebook. Tinder secuestra datos esenciales -nombre, edad, fotos, amigos mutuos y gustos- de la casa de Zuck y te construye un perfil editable. Luego vas a la ventana de compras, no de zapatos, sino de otros usuarios en tu área. Pase a la derecha si le gusta lo que ve y a la izquierda si no. Cuando dos personas se pasan el uno al otro, se “emparejan” y se abre una conversación en el chat.

Puede que ya sepas todo eso, quizás por experiencia personal. Lo que probablemente no sabías es que Tinder también es un libro de texto de economía. Además de conseguir que te acuestes con alguien, la aplicación te enseña los fundamentos de la “más joven de todas las ciencias”.

La acción humana

Para Ludwig von Mises, la economía comienza con una comprensión fundamental de la acción humana. Él define la acción humana como “comportamiento intencional” precipitado por la percepción de “inquietud” y “la expectativa de que el comportamiento intencional tiene el poder de eliminar o al menos aliviar la inquietud sentida”.

Eso es precisamente por lo que descargué Tinder. Algunas de mis necesidades, deseos y anhelos no estaban siendo satisfechos. No estaba perfectamente satisfecho. Al participar en el acto deliberado de usar la aplicación, esperaba que me acercara a la satisfacción. Si eso ocurrió o no, no es asunto suyo.

Valor subjetivo

La piedra angular del pensamiento económico austriaco (al que Mises se adhirió) es la teoría subjetiva del valor. Cuando Mises escribe, haciéndose eco de su antecesor Carl Menger, “el valor no es intrínseco, no está en las cosas”, subraya la premisa básica de Tinder. La elección es mía para escoger lo que creo es correcto. Aunque la aplicación puede encontrar gente para mí basándose en mi ubicación y parámetros de entrada (edad, sexo, etc.), no puede (y nunca podría) cuantificar o calcular mi valoración de la belleza de otro.

Mis valoraciones no impiden ni mejoran las habilidades que tenga otro hombre para hacer sus propias valoraciones subjetivas. Nadie puede ser declarado “objetivamente atractivo” antes o a causa de un deslizamiento o swipe. Dudo, por ejemplo, que mucha gente pase por los tatuajes de la anarquía, pero yo sí. Indiscriminadamente.

La ley del retorno

Originalmente articulada en 1815 por el economista clásico David Ricardo, la ley de rendimientos marginales decrecientes establece que “a medida que más y más recursos se combinen en la producción con un recurso fijo -por ejemplo, a medida que se utilice más mano de obra y maquinaria en una cantidad fija de tierra- las adiciones a la producción disminuirán”.

En términos más generales, el beneficio por unidad (marginal) obtenido de algo disminuye con cada nueva adición de esa cosa.

Cuando empecé a hacer “Tindering”, investigué a cada individuo con un ojo crítico. Lo hice deliberada y meticulosamente. Después de un tiempo, sin embargo, cada perfil adicional parecía cada vez menos significativo. Empecé a escrutar con menos intensidad. Mis pulgares se hicieron más rápidos. De la misma manera, recuerdo mi primer emparejamiento en Tinder vívidamente: Incrementó el total de mi emparejamiento de cero a uno. Pero ahora, una nueva coincidencia eleva el proverbial barco a cero en mi mar de Tinder.

El papel de la publicidad

Los economistas han discutido sobre el papel y el valor de la publicidad. Figuras prominentes como John Kenneth Galbraith creían que la publicidad es un azote para la sociedad. Las empresas utilizan la publicidad para crear una demanda artificial de sus propios productos, distrayendo así al público crédulo y desviando la riqueza de usos más productivos.

El contemporáneo de Galbraith, F. A. Hayek, lo veía de otra manera: “Es porque cada productor individual piensa que los consumidores pueden ser persuadidos a gustar de sus productos que se esfuerzan por influir en ellos. Pero aunque este esfuerzo es parte de las influencias que moldean el gusto de los consumidores, ningún productor puede en ningún sentido real “determinarlos”.

La información que comparten los “productores” de Tinder es más o menos publicidad. Por eso, estoy agradecido. Me ayuda a tomar decisiones como “consumidor”. Como dice Mises, “El consumidor no es omnisciente”. Oh, ¿te gusta la ginebra? Por favor, cuéntame más. ¿Tu foto de perfil incluye varios gatos? Haga un deslice a la izquierda. Prefiero el mercado de Tinder al socialismo a ciegas y al comunismo de los matrimonios arreglados.

Contrato de garantía

Un contrato de garantía es un mecanismo mediante el cual una parte se compromete a proporcionar un bien colectivo siempre y cuando otras partes proporcionen primero recursos que alcancen un umbral cuando se agreguen. La idea apareció por primera vez en The Review of Economic Studies en 1989. Los autores Mark Bagnoli y Barton L. Lipman explican: “Los agentes contribuyen voluntariamente con cualquier cantidad no negativa del bien privado que elijan y la decisión social es proporcionar el bien público si las contribuciones son suficientes para pagarlo”.

Cuando pases por Tinder, te enviaré mi información de contacto (mi “dirección” de Tinder, si quieres). La aplicación toma nota de mi promesa y la mantiene guardada. Al llegar a un umbral (a saber, dos swipes hacia la derecha recíprocos), Tinder llega al umbral positivo que abre una conversación via chat). Sin embargo, ninguno de los dos está obligado a conversar. El contrato sólo nos aseguraba que la función estaría disponible, no que será utilizada.
En general, Tinder es un vasto mercado de individuos que hacen elecciones. Esa es la economía en pocas palabras. Usa la aplicación para buscar, encontrar una cita, o enamorarte… de la economía.

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