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Uber tendrá que pagar salario mínimo a conductores en Reino Unido

Uber tendrá que darle a un grupo de 25 conductores el status de empleado, el caso podría escalar a un requerimiento de extender la categoría de empleado a más de 60,000 conductores

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A los conductores de Uber en el Reino Unido se les tendrá que remunerar un salario mínimo y el pago de vacaciones después de que la Corte Suprema determinara que los contratistas de la empresa debían ser clasificados como trabajadores, en una decisión que podría tener graves consecuencias sobre la economía digital.

«Estamos comprometidos a hacer más y ahora consultaremos con todos los conductores activos en todo el Reino Unido para comprender los cambios que quieren ver», dijo Jamie Heywood, jefe regional de Uber en el Este y Norte Europa, refiriéndose a la decisión de la Corte de este viernes.

«Esta decisión reordenará fundamentalmente la economía digital y pondrá fin a la explotación abundante de los trabajadores mediante trucos algorítmicos y contractuales», dijo James Farrar, uno de los exconductores involucrados en el caso y que ahora se desempeña como secretario general del Sindicato de Conductores & Mensajeros de Apps.

El veredicto viene tras una batalla legal de más de cinco años entre la aplicación y sus conductores. Ahora Uber tendrá que darle a un grupo de 25 conductores el estatus de empleado. A pesar del pequeño número de personas beneficiadas por la decisión de la Corte, por su trasfondo este caso podría escalarse a un requerimiento para que la categoría de empleado se extienda a más de 60,000 conductores de Uber en todo el Reino Unido.

Uber argumenta que sus conductores son contratistas, no empleados. (Efe)
Uber argumenta que sus conductores son contratistas, no empleados. (Efe)

Uber ha argumentado que sus conductores son contratistas independientes, por lo que no están sujetos a beneficios laborales. No obstante, la Corte determinó que los conductores de la aplicación «están en una posición de subordinación» bajo el «rígido y controlado» sistema de tarifas de Uber, por lo que no podrían ser clasificados como contratistas independientes.

Se estima que en el Reino Unido alrededor de 5.5 millones de personas trabajan en el sector de servicios digitales. La decisión de la Corte podría tener consecuencias significativas sobre la economía digital si se validan futuros recursos contra otras empresas que usan un modelo similar al de Uber.

Demandas que le abren la puerta a más regulaciones contra la economía digital

Esta no es la primera demanda que pierde Uber en Europa. En septiembre del 2020 el Tribunal de Suiza determinó que Uber Eats debía dejar de clasificar a sus mensajeros como contratistas independientes. En Francia ocurrió en marzo de ese mismo año.

En California Uber ganó la apelación de una demanda colectiva ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de USA, en una polémica decisión donde la Corte falló que cada conductor debía solicitar vinculación como empleado de la aplicación de forma individual y no a través de una acción colectiva.

El fallo del tribunal del Reino Unido da pie para que llegue un nuevo escrutinio público a compañías de tecnología como Uber y DoorDash. (EFE)
El fallo del tribunal del Reino Unido da pie para que llegue un nuevo escrutinio público a compañías de tecnología como Uber y DoorDash. (EFE)

En los últimos años Uber ha concedido beneficios a sus conductores regulares y mensajeros europeos como pagos por más de 1,000 libras por licencia de maternidad o el pago de seguros para atender incapacidades en caso de accidentes o enfermedades, en un esfuerzo por aliviar las tensiones entre la compañía y sus contratistas.

Otras compañías, como la app de delivery DoorDash, están enfrentando demandas similares tanto en la Unión Europea como en los Estados Unidos. Al igual que Uber, DoorDash asegura que sus mensajeros son contratistas y no empleados con contrato. Recientemente la empresa tuvo que pagar $2.5 millones por una demanda que acusaba a la aplicación de tener un sistema de propina engañoso y poco transparente.

Con el fallo de la Corte Suprema en el Reino Unido en contra de Uber se abre una puerta para que los reguladores europeos puedan legislar sobre las formas de pago de estas aplicaciones a sus usuarios. A pesar de las intenciones de la corte, es probable que estás aplicaciones digitales disminuyan la demanda de conductores, mensajeros y otro tipo de colaboradores ante imposiciones de tribunales como el requerimiento de un salario mínimo.

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