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Un día en la primera línea de la lucha pro-vida en Virginia

Mientras los focos nacionales se centran en los tribunales, las urnas o Washington D.C., el grueso de la lucha contra el aborto está protagonizado por jóvenes activistas de ambos bandos.

La lucha nacional en torno al aborto ha alcanzado un nivel histórico. Mientras miles de activistas provida llenan las calles de Washington D.C. durante la marcha por la vida de este fin de semana, el país se prepara para una posible decisión histórica que podría cambiar por completo el destino del aborto en Estados Unidos, ya que el Tribunal Supremo decidirá si el caso Roe contra Wade (la ley que convirtió el aborto en un derecho constitucional) seguirá vigente o no.

El debate suele girar en torno a las leyes recién aprobadas, las impugnaciones de los tribunales y las encuestas de opinión. Sin embargo, la lucha por el aborto está definida por activistas muy apasionados de ambos bandos, que dedican innumerables horas a sondear sus barrios, hablar con la gente, organizar protestas y presionar a los legisladores. Hemos seguido durante un día la campaña de llamadas a domicilio del grupo Students for Life en Virginia, y aquí vemos cómo es su causa en el terreno.

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El Tribunal Supremo decidirá este año sobre la constitucionalidad de la ley de latidos fetales de Misisipi (EFE)

Un pequeño, organizado y enérgico grupo de activistas provida

Me reuní con el pequeño pero comprometido grupo de activistas de Students for Life cerca de un aparcamiento de Target en Richmond, Virginia. Allí conocí a Hanna Wolfe, coordinadora regional de Students for Life para el área de la capital, que me presentó al resto de su equipo, y me dijo que haríamos un sondeo en un suburbio de las afueras de Richmond, Virginia.

Después de ultimar unos últimos detalles técnicos, nos dirigimos desde el Target a los suburbios cercanos de Henrico, Virginia. Mientras nos dirigíamos a Henrico, Hannah empezó a contarme un poco su historia y cómo creció siendo una firme partidaria de la vida y luego se involucró como activista cuando estaba en la universidad. Para Hannah, que se ha dedicado a tiempo completo al movimiento provida, el aborto es “la mayor injusticia contra los derechos humanos de nuestra generación” y siente un profundo sentido de la responsabilidad al participar activamente en el movimiento.

Hannah también me dijo que, a pesar de que el aborto es posiblemente uno de los temas más delicados y propensos a la lucha de hoy en día, la recepción de su trabajo en el área de DC-Virginia ha sido principalmente positiva. Dice que, aunque en Virginia hay un fuerte sentimiento proabortista, y que la forma en que la gente recibe su prospección “depende de la puerta”, cree que sus esfuerzos van bien en general. Para ella, el objetivo clave es entablar una conversación sobre los temas, más que una discusión.

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Cuando se le preguntó por la próxima decisión de la Corte Suprema de Justicia sobre la prohibición del aborto por latido fetal en Misisipi (llamada Dobbs contra Jackson), Wolfe se mostró claramente entusiasmada al respecto: “Tengo muchas esperanzas en Dobbs”, dijo, y afirmó que “es emocionante que nos dirijamos a una sociedad post-Roe”, en la que la cuestión del aborto se deja en manos de los estados.

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Hannah Wolfe es la coordinadora regional de Estudiantes por la Vida en el Área Capital (Imagen: El American)

Aunque Virginia había votado al Partido Demócrata en todas las elecciones estatales durante algunos años (hasta la histórica victoria de Youngkin el año pasado), el estado está más o menos dividido respecto al debate sobre el aborto. Una encuesta de 2021 de CBS/YouGov mostraba que el 42% de los virginianos pensaba que el aborto debería ser ilegal en la mayoría de los casos, mientras que el 58% piensa que debería ser legal en la mayoría de los casos. Al llegar a Henrico, íbamos a ver cómo se reflejaban esas cifras de las encuestas sobre el terreno.

Nos dividieron rápidamente en tres grupos, y a cada activista provida se le entregó una cantidad considerable de literatura para que la distribuyera. El grupo, aunque pequeño, estaba muy bien organizado, y cada uno de los tres jóvenes activistas había tenido alguna experiencia en el terreno de la prospección. El plan de juego es sencillo: llamar a todas las puertas de la calle asignada, hablar con los adultos de la casa si contestan, dejarles un folleto si no lo hacen y (la mayoría de las veces) manejar al perro de la casa antes de que se escape de ella.



A pesar de que el clima es una bendición, la campaña de llamar a las puertas puede ser a veces agotadora. Mientras caminaba y veía a estos activistas exponer sus puntos, hablé con Valerie Gómez, una joven latina activista provida, que es miembro activo de la organización Students for Life. Valerie no siempre ha sido una pro-vida, dijo que mientras estaba en la escuela secundaria pensaba que era algo que solía ocurrir mucho, pero que en su mayoría era ignorante sobre el tema. Para ella, todo cambió cuando vio un vídeo de un procedimiento de aborto, que le pareció “muy violento, eso no está bien. No sabía que se realizaba de esa manera. Me molestó que eso fuera legal”.

Para Theresa Marie, otra de las jóvenes activistas, el salto hacia una vida de activismo fue bastante fácil. Se crió en una familia provida y vio la March for Life desde muy joven. Theresa comenzó su activismo en la escuela secundaria, después de conocer a una amiga que trabajaba en un centro de embarazo local y de hablar con éxito con una compañera de clase pro-abortista sobre el tema, lo que estimuló su deseo de tomar un papel más enérgico en el mundo pro-vida, convirtiéndose en miembro de Students for Life, abriendo un capítulo local en 2020 para los estudiantes locales de secundaria y universitarios.

No son los argumentos habituales de los provida

Aunque el condado de Henrico es un condado abrumadoramente demócrata (Biden lo ganó con más del 60% de los votos) las conversaciones que mantuvieron los activistas con los vecinos de la zona fueron extremadamente cordiales. Aunque muchas puertas a las que llamaron quedaron sin respuesta, como era de esperar un lunes por la tarde, los que abrieron la puerta tendieron a escuchar respetuosamente el mensaje de los activistas.

Es difícil decir si se convenció a alguien durante esa campaña concreta, pero los argumentos de los jóvenes activistas eran interesantes, no se ceñían a la convención popular de cómo los provida discuten el tema, y es muy probable que mucha gente los encuentre atractivos.


Theresa, Charles (otro de los activistas) y Valerie no se centraron en los aspectos divisivos que podrían estancar la conversación o transformarla en un enfrentamiento. No hicieron apelaciones a la religión o incluso a la biología cuando hablaron con los residentes locales, sino que se centraron específicamente en el centro de salud local que proporciona abortos (Richmond Medical Center for Women) y en cómo han incumplido muchas (siete, según un informe de 2018) de las regulaciones médicas del estado.

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Valerie Gómez es una joven hispana activista provida de Students for choice (Imagen: El American)

Todos sus mensajes estaban centrados en el bienestar de la mujer, más que en los etéreos argumentos filosóficos/biológicos sobre el aborto o en la conflictiva forma en que se discute el aborto por parte de los políticos o los expertos.

Este mensaje tiene mucho sentido para Valerie, que piensa que muchas personas que no quieren escuchar los argumentos provida lo hacen porque ya han conocido a alguien que ha abortado, y piensan que mantener esa discusión es un tipo de “falta de respeto”. También dice que algunos activistas provida también dificultan el trabajo ya que “etiquetan a todas las mujeres que abortan como asesinas, lo que da una mala reputación a los provida”. Para Valerie, la industria del aborto convence a las mujeres para que aborten con el fin de aumentar sus beneficios, en lugar de abordar las causas de fondo por las que las mujeres pueden estar pensando en abortar.

Para Theresa, la clave para convencer a la gente de que cambie de opinión sobre el aborto es “dedicar tiempo a cada persona y conocerla y las historias que la llevan a creer lo que cree, porque a nadie le importa lo que tienes que decir a menos que demuestres que te preocupas por ella”. Según Theresa, su impulso para luchar contra el aborto no sólo se basa en la defensa de los niños no nacidos, sino también en el deseo de ayudar a las mujeres, que necesitan “amor y apoyo genuinos” y no un aborto que les “cause más daño y trauma”.

Tras una larga jornada de llamar a puertas, hablar con los vecinos y repartir folletos, los activistas dieron por terminada la jornada, aunque no se sabe si consiguieron cambiar una sola opinión. Lo que quedó claro, sin embargo, es que la lucha por la opinión nacional hacia el aborto será definida en parte por activistas (de ambos lados del debate) como Hannah, Theresa, Charles y Valerie.

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