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Gimnasio, Multa, New Jersey

USD 15.000 diarios: multa a gimnasio por desafiar cierres en New Jersey

Los dueños del gimnasio están siendo multados por rehusarse a cumplir con una orden de cierre del estado

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Por Jon Miltimore:

Casi 100.000 empresas estadounidenses en Yelp no sobrevivieron a la pandemia del coronavirus y al consiguiente cierre del Gobierno. Ian Smith, el copropietario del gimnasio Atilis, estaba decidido a no ser uno de ellos.

El empresario de New Jersey ha desafiado las órdenes de cierre del gobernador Phil Murphy durante meses. En un día típico cientos de personas van al gimnasio a hacer ejercicio, y Smith estima que 84.000 personas han hecho ejercicio en las instalaciones desde que el Estado reanudó su cierre en mayo.

Para los clientes del gimnasio, el desafío del cierre de Smith ha traído beneficios. Consiguen mantener el cuerpo, la mente y el alma en forma en lo que ha sido un año estresante y extraño, y Smith afirma que ni un solo caso de COVID-19 ha sido rastreado desde sus instalaciones.

Para Smith y el copropietario Frank Trumbetti, sin embargo, la decisión ha tenido consecuencias.

«El Gobernador Murphy ha hecho todo lo que ha podido para cerrarnos. Nos arrestó, a mi compañero y a mí, nos ha dado más de 60 citaciones, algunas de ellas criminales. Nos multa con 15.497,76 dólares al día, por todos los días que estemos operando», declaró Smith recientemente a Fox News. «Nuestras multas suman más de 1,2 millones de dólares, pero todos los días, Frank y yo abrimos nuestro gimnasio».

La perspectiva de enfrentar más de un millón de dólares en multas y cargos criminales es suficiente para intimidar a la mayoría de los dueños de negocios para que cumplan. No para Smith.

Después de su entrevista con Fox, publicó un corto video en Twitter mostrando a personas haciendo ejercicio en su instalación y tenía un simple mensaje para el Gobernador Murphy: «No ciencia. No cierre».

Video en donde aparece unos de los dueños del gimnasio.

El clip ya ha sido visto más de 7,7 millones de veces solo en Twitter hasta el lunes por la mañana.

Smith es difícilmente el único dueño de negocio que desafía las órdenes de cierre. Como escribí antes del Día de Acción de Gracias, los estadounidenses de todas las clases —dueños de negocios, observadores religiosos e incluso funcionarios políticos— están abrazando la tradición de la desobediencia civil y resistencia pacífica a los cierres que han demostrado ser en gran medida ineficaces para frenar la transmisión del virus.

Desde los funcionarios municipales de Beverly Hills, pasando por los restaurantes de Kentucky, hasta los propietarios de gimnasios en Buffalo (New York), los estadounidenses han comenzado a oponerse o a resistir las órdenes de cierre que han hecho estragos entre las pequeñas empresas y han creado el primer aumento de la pobreza mundial extrema en décadas.

Un año oscuro, ¿con algo bueno?

La pandemia ha sido uno de los capítulos más difíciles y terribles de la historia norteamericana. Según las estadísticas oficiales, más de 300.000 estadounidenses han muerto a causa del virus o con él, y los intentos de mitigar la propagación del virus han dado lugar a una destrucción económica generalizada y al deterioro de la salud mental.

Pero un resquicio de esperanza es que los estadounidenses están siendo testigos de un renacimiento de la desobediencia civil contra el exceso de gobierno. Desde las leyes sobre el cinturón de seguridad hasta la escolarización obligatoria, pasando por la prohibición de fumar en una propiedad privada y más allá, en las últimas décadas los estadounidenses han acatado obedientemente las leyes que han violado la libertad individual en la búsqueda de un supuesto bien colectivo.

Los cierres, sin embargo, le han recordado a los estadounidenses la verdadera naturaleza del gobierno.

«La esencia del gobierno es la fuerza, y la mayoría de las veces esa fuerza se utiliza para lograr fines malvados», observó una vez el difunto economista Walter Williams.

Al cumplir con las leyes que parecen razonables en la búsqueda del bien común, los norteamericanos han olvidado en gran medida que el gobierno es un mal, uno necesario, tal vez, pero uno que debe ser limitado y encadenado a cada paso para evitar que se convierta en una tiranía.

Esta es precisamente la razón por la cual los fundadores norteamericanos crearon un sistema de gobierno fracturado que descentralizara el poder y el cual fue fortificado con numerosos controles y equilibrios.

«Un despotismo electivo no era el gobierno por el que luchábamos; sino uno en el que los poderes del gobierno debían estar tan divididos y equilibrados entre los diversos cuerpos de la magistratura que nadie podía trascender sus límites legales sin ser controlado y restringido eficazmente por los demás», escribió Thomas Jefferson en Notes on the State of Virginia.

Por extraño que le pueda parecer a muchos hoy en día, la razón de ser del gobierno no es crear «un mundo mejor», sino la protección de la libertad. Porque es solo a través de la protección de la libertad que se creará un mundo mejor.

Para estar seguros, el coronavirus es una amenaza seria y mortal. Pero es algo que deben manejar los individuos, no los planificadores centrales.

«Sustituir la toma de decisiones democrática por lo que debería ser una toma de decisiones privada es nada menos que una tiranía disfrazada», dijo Williams una vez.

Privar a los individuos sanos de la capacidad de trabajar o hacer comercio es una tiranía, incluso si se trata de usar un vestido.

Ian Smith lo ve así, y su desafío contra Murphy -cuyos torpes intentos de frenar el virus sólo han dado como resultado que New Jersey tenga la tasa de mortalidad por COVID-19 más alta de los Estados Unidos- es un acto de heroísmo.

Esperemos que su acto de desobediencia civil inspire a otros a recordar la verdadera naturaleza del hombre y sus derechos naturales.

«No nací para ser forzado», escribió Henry David Thoreau, el poeta, abolicionista y ensayista norteamericano. «Respiraré a mi manera».


Jon Miltimore es Managing Editor de FEE.org.

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