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“No existen los exasesinos”: coeditora en jefe de El American, Vanessa Vallejo, aplaudida en foro sobre Latinoamérica

Vallejo, El American

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Durante la presentación del foro “Quo Vadis América Latina” del Interamerican Institute for Democracy, nuestra co-editora jefe, Vanessa Vallejo, ofreció una ponencia sobre la responsabilidad de los medios de comunicación y el rol del periodismo independiente en la formación de la opinión pública, la interpretación de la realidad y la libertad en los países.

Según su postura, los medios de comunicación son “una especie de vidrio” a través del que los ciudadanos observan la realidad, aunque es común menospreciar el poder de influencia que los medios tienen en la sociedad.

“La gente suele creer que los medios de comunicación son imparciales”, dijo Vallejo, haciendo un ejercicio de autorreflexión desde su postura como periodista. “Desde el momento en que uno decide cuál es la información que va a presentar, uno tiene cierto grado de parcialidad”.

En ese sentido, puso el ejemplo de la cobertura que la prensa americana hizo sobre la situación con la laptop perdida de Hunter Biden, el hijo del presidente demócrata. Los medios, en lugar de presentarlo como un hombre con serias vinculaciones delictivas, decidieron mostrarlo como un modelo a seguir por su supuesta capacidad de redimir sus debilidades y convertirse en artista.

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“Los medios de comunicación no son el cuarto poder, son el poder”, esgrimió Vallejo. “Pueden poner y quitar presidentes, destruir la imagen de alguien que no es culpable de lo que se le ha acusado”.

Vallejo sobre el rol de la prensa en regímenes totalitarios

Con respecto a la situación de la prensa en Latinoamérica, Vallejo destacó que, salvo ciertas excepciones, la persecución política contra periodistas en la región es brutal, especialmente en regímenes de talante totalitario y de corte socialista como los de Venezuela, Cuba y Nicaragua.

Sin embargo, pese a la situación del gremio en nuestros países, los periodistas latinoamericanos tienden a aupar y promover políticos y partidos cuyos discursos terminan derivando en persecución a la disidencia y supresión de libertades, iniciando por la libertad de prensa.

Vallejo explicó que es efectivamente la persecución política en su país natal, Colombia, el motivo por el que hoy en día reside en Estados Unidos, e hizo especial hincapié, más que en el problema de la censura, en la tendencia a la autocensura: cuando los periodistas, incluso sacrificando sus principios, callan por no vulnerar las susceptibilidades del poder.

Cuando ejercía su profesión en su país, escribió un artículo titulado Los violadores que son “honorables” congresistas en Colombia, en el que se refería a los exguerrilleros acusados de violar niños secuestrados y que hoy ocupan escaños en el Congreso de la nación tras el pacto de paz que el expresidente Juan Manuel Santos alcanzó con las FARC en La Habana.

A raíz de la publicación del artículo, uno de los congresistas aludidos la acusó y un juez determinó que estaba “dañando el buen nombre” del congresista de las FARC Carlos Antonio Lozada.

“¿Qué pasa en un país donde todo se convierte en presunto?”, se preguntó Vallejo. “Y todos se vuelven ex: exterrorista, exasesino, que eso no existe. Una vez usted asesinó, siempre va a ser asesino. No hay exasesinos”.

Con sus palabras, Vallejo cuestiona la responsabilidad de la prensa al momento de dirigirse a criminales, así como a políticos que alientan el crimen o derivan de él, como es el caso del nuevo presidente de Colombia, Gustavo Petro.

El foro, que tocó sensibles asuntos de seguridad hemisférica, libertad de prensa y gobernabilidad, contó con la participación de grandes figuras en la región, como el diplomático y exsecretario de Estado, Thomas Shannon, el columnista y analista, Héctor Schamis, el investigador criminal y analista de inteligencia venezolano, Iván Simonovis, entre otros.

Tomás Lugo, journalist and writer. Born in Venezuela and graduated in Social Communication. Has written for international media outlets. Currently living in Colombia // Tomás Lugo, periodista y articulista. Nacido en Venezuela y graduado en Comunicación Social. Ha escrito para medios internacionales. Actualmente reside en Colombia.

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