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Venezuela es una extraña pieza del incoherente rompecabezas de la política energética de Biden

Venezuela Is Bizarre Piece of Biden’s Incoherent Energy Policy Puzzle, EFE

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Por Katie Tubb & Mateo Haydar*

Durante el fin de semana de Acción de Gracias, la administración Biden anunció una relajación de las sanciones a Venezuela. Con las elecciones de mitad de mandato ya superadas, el presidente Joe Biden esperaba que los americanos estuvieran demasiado ocupados terminando sus cenas de pavo como para percatarse del último pavo de la administración: un regalo a Venezuela.

El Departamento del Tesoro emitió un alivio limitado de sanciones para la producción de petróleo en Venezuela, tras las conversaciones en Ciudad de México entre un sector de la coalición opositora venezolana, la “Plataforma Unitaria”, y el régimen ilegítimo de la nación sudamericana de Nicolás Maduro.

El alivio de las sanciones a Venezuela es una política exterior desconcertante. Estados Unidos no reconoce a Maduro como presidente constitucionalmente elegido. Según un informe de la ONU de este año, el régimen es responsable de crímenes contra la humanidad, deteniendo y torturando al menos a 245 presos políticos actuales. El régimen secuestra activamente a ciudadanos americanos, actúa en connivencia con China e Irán para eludir sanciones y dar cobijo a grupos terroristas, como Hezbolá, y utiliza su riqueza petrolera para apoyar y ampliar proyectos políticos antiestadounidenses en Estados vecinos.

Revela una vez más las incoherencias de la administración Biden con respecto a las políticas energéticas. Entre ellas:

  • Comprometiéndose tácitamente con el régimen de Maduro en la producción de petróleo (aunque se beneficia directamente de la industria petrolera estatal), mientras condena el armamentismo de Rusia en su suministro de energía y busca minimizar la capacidad de Rusia para beneficiarse de la producción de energía.
  • Hacer la vista gorda ante las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción petrolera venezolana mientras se prohíbe la ayuda financiera y técnica federal para proyectos similares en otros países, basándose en las emisiones de gases de efecto invernadero. El Wall Street Journal recordó a los lectores la frialdad de la administración Biden el año pasado ante Guyana, rica en petróleo y proestadounidense, que buscaba ayuda para desarrollar sus recursos, mientras China llenaba el vacío de Estados Unidos.
  • Permitir que se realicen transacciones para la producción de petróleo de Venezuela, mientras se impulsan agresivamente regulaciones en todo el sector financiero americano para desviar el capital privado del sector petrolero.
  • Preferir las importaciones de petróleo a la nueva producción de los abundantes recursos petrolíferos nacionales. El petróleo de Venezuela ciertamente no fortalecerá la seguridad energética americana a largo plazo, ya que Maduro no es amigo de Estados Unidos.

Independientemente de los mensajes confusos, la administración siguió adelante de todos modos con el alivio de las sanciones. Se trata de dos licencias de la Oficina de Control de Activos Extranjeros de Estados Unidos concedidas a Chevron. Permiten a Chevron y a sus filiales realizar las transacciones financieras necesarias para la producción de petróleo en la que participa la empresa estatal Petróleos de Venezuela S.A. Otra licencia autoriza transacciones entre el régimen y otras cuatro empresas americanas.

El martes, el máximo responsable de Chevron en Venezuela se reunió con el ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, un poderoso personaje del régimen estrechamente vinculado a Irán, para anunciar nuevas empresas conjuntas y una renovada producción de petróleo.

La ley venezolana limita la producción a empresas estatales o mixtas, lo que significa que el capital estadounidense recién descongelado para reconstruir la producción tendrá que fluir al gigante petrolero estatal controlado por el régimen, incluso si la licencia supuestamente prohíbe ciertos pagos al Estado venezolano. Maduro y sus compinches han malversado miles de millones de Petróleos de Venezuela en la última década.

Mientras tanto, el Gobierno de Biden está posibilitando un acuerdo adicional entre el régimen de Maduro, un sector de la oposición y la ONU para descongelar 3.000 millones de dólares en cuentas bancarias en el extranjero, pero que podrían ser gestionadas por el propio régimen, según su representante en Ciudad de México.

Mientras la administración intenta justificar las maniobras con el pretexto de “pasos concretos” hacia la democracia en Venezuela, el régimen de Maduro utiliza repetidamente las conversaciones con la oposición para ganar tiempo y concesiones, y Biden lo sabe.

Además, las licencias prohíben la venta y exportación de petróleo a cualquier país excepto EE.UU. y también prohíben cualquier expansión de Chevron en nuevas empresas. Esto da la impresión de que las sanciones se levantaron porque la administración Biden necesita el petróleo venezolano.

Lo que la administración necesita es más petróleo americano. Sin embargo, desde la propuesta de bloquear la venta de nuevos arrendamientos petrolíferos en alta mar durante los próximos cinco años hasta la politización de los permisos para nuevos oleoductos que permitan una mayor producción, pasando por la regulación de la desaparición del motor de combustión interna en 10 años, el gobierno de Biden quiere, equivocadamente, impedir nuevas infraestructuras e inversiones petrolíferas que “fijen” la futura producción nacional y frustren la agenda ecológica del presidente.

Este es el tipo de pensamiento que llevó a Europa a su crisis energética. Pensando que podía subvencionar y ordenar una transición a las energías renovables, acabar con su propia producción de petróleo (y carbón, gas natural y energía nuclear) e importar el resto mientras tanto, Europa sólo consiguió un sector energético muy caro y dependiente de las importaciones.

La reinvasión rusa de Ucrania sirvió para poner de manifiesto la insensatez de Europa.

La política energética de Biden -es decir, una fijación miope en la mitigación de los gases de efecto invernadero como “principio organizador” de la política- no está funcionando. Ha obligado al presidente a hacer concesiones que frustran la causa de la libertad y enriquecen a los enemigos de Estados Unidos mediante la importación de recursos que Estados Unidos y sus aliados tienen en abundancia.

En cambio, Biden está subvencionando al régimen de Maduro al permitir que sus recursos internos se destinen a otros usos malignos.

El mundo necesita más energía, pero no de aquellos que la convertirían en un arma para hacer que Estados Unidos y sus vecinos sean menos seguros y libres. La decisión de la administración Biden de relajar las sanciones al régimen ilegítimo de Maduro desacredita y debilita a Estados Unidos.

Los americanos -y los venezolanos que buscan la libertad- se merecen algo mejor.


*Katie Tubb, investigadora del Centro de Energía, Clima y Medio Ambiente.

*Mateo Haydar, Asistente de Investigación, América Latina.

Este artículo forma parte de un acuerdo entre El American y la Heritage Foundation.

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