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La verdadera razón por la que las universidades en EEUU son tan caras

La clave para entender el fraude del que son víctimas los estadounidenses es la conexión entre el aumento de la financiación federal y el precio de la matrícula universitaria.

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En este momento más de 40 millones de estadounidenses están endeudados por préstamos estudiantiles, y el total de esas deudas suma casi $ 1.6 billones.

Las universidades en EE.UU. son increíblemente caras, lo que hace que millones de jóvenes no puedan acceder a la educación superior y que otros muchos queden atados durante años a deudas gigantes 

En los últimos 20 años, la matrícula y las tarifas promedio en las universidades nacionales privadas han aumentado un 144%. Mientras que la matrícula estatal y las tarifas en las universidades públicas nacionales son las que más han crecido, un 212%.

Los jóvenes y todos los que, con justa razón, se preocupan por quienes quieren y no logran educación superior, así como por aquellos que quedan atados a préstamos, cometen un error garrafal pidiendo al Gobierno mayor intervención. La solución al problema de las astronómicas matrículas en Estados Unidos es precisamente lo contrario: parar la intervención del Estado, específicamente el gasto gubernamental. 

La clave para entender el fraude del que son víctimas los estadounidenses es la conexión entre el aumento de la financiación federal y el precio de la matrícula universitaria.

Lo que señalo no es nada nuevo, ha sido ya observado hace años y se le llama la hipótesis Bennet. El 18 de febrero de 1987, en un artículo de opinión del New York Times titulado “Our Greedy Colleges“, el entonces secretario de Educación William Bennett escribió: 

“Los aumentos en la ayuda financiera en los últimos años han permitido a los colegios y universidades aumentar alegremente sus matrículas, confiando en que los subsidios de préstamos federales ayudarían a amortiguar el aumento”. 

Desde 1978, año en el que el gobierno empieza a ofrecer préstamos subsidiados a todos los estudiantes, la matrícula universitaria se ha disparado en Estados Unidos un 1,375%.  Eso es más de cuatro veces la tasa de inflación general, según muestran los datos del Departamento de Trabajo. 

Ajustado a la inflación, la matrícula anual promedio para estudiantes universitarios de tiempo completo ha aumentado de $3,610 en 1980 a $12,219 en 2016, lo que significa un aumento de aproximadamente 238%. Hablamos de un incremento incluso más rápido que la tasa a la que aumentan los precios de la atención médica en Estados Unidos durante ese mismo período. Eso ya es mucho decir, ¡todos conocemos los elevados precios de la salud en Estados Unidos!

Esto quiere decir que por cada dólar de ayuda estatal a la educación, la matrícula universitaria aumenta entre 60 centavos y un dólar

Para hacerlo sencillo: las universidades pueden aumentar sus precios porque la ayuda gubernamental permite que los estudiantes les paguen, que se matriculen a pesar de los precios elevadísimos. 

Esa “ayuda” del Gobierno se expresa de diferentes formas que impactan en maneras variadas los precios de las matrículas, pero hablamos desde subvenciones hasta los préstamos subsidiados por el Gobierno.

Además, hay que tener en cuenta otro asunto fundamental para entender este problema: el principal tenedor de los préstamos estudiantiles es el Gobierno estadounidense. 

Con la “Health Care and Education Reconciliation Act” of 2010, Barack Obama prácticamente nacionalizó el mercado de los préstamos estudiantiles. El Gobierno federal tiene $ 1.2 billones de los $ 1.5 billones en deuda total por préstamos estudiantiles.

Lo que tenemos, entonces, es lo siguiente: el Gobierno federal ha permitido, en general con la ayuda estatal a la educación, que las matrículas crezcan hasta las nubes y a una velocidad abrumadora, cuando esas matrículas se han ido al cielo, se ha vuelto el tenedor de una parte cada vez más grande de esas deudas estudiantiles. 

Lo que se ha creado es una burbuja en la que -no se engañe el lector- no solo sufren los estudiantes que quedan endeudados o aquellos jóvenes que no pudieron acceder a una educación, sino todos los contribuyentes. El Gobierno federal no produce dinero, lo obtiene de los contribuyentes, todo ese dinero que da el Estado -tanto en ayudas como pagando préstamos que muchos estudiantes no pueden cumplir- para pagar programas educativos carísimos, sale del bolsillo de los contribuyentes.

Los estadounidenses pagan matrículas elevadísimas y, además, les sacan con impuestos o vía inflación la astronómica deuda de la educación. 

La solución definitiva, así muchos no quieran tocar el tema porque es demasiado impopular, es eliminar la ayuda gubernamental, que es la causa de que los precios de las matrículas aumenten de tal manera. Por supuesto que la eliminación de la ayuda se debe hacer de manera gradual. Poco a poco acabar con los préstamos subsidiados y las subvenciones. 

Imagine que usted está frente a quien le vende alimentos y un extraño se para al lado y le da dinero para pagar su comida, si el extraño le va subiendo el dinero que le da y el vendedor sabe que entonces puede subir el precio del producto que vende, así lo hará. El vendedor no parará de subir el precio al producto hasta que el extraño deje de pasarle dinero y sea claro que usted no podrá pagar sus aumentos descontrolados de precio. Ese extraño es el Gobierno y el vendedor de alimentos son las universidades. Como las universidades saben que el Gobierno seguirá poniendo dinero, ellas siguen subiendo los precios de las matrículas.

La única forma de parar el robo del que son víctimas todos los estadounidenses es reduciendo paulatinamente los fondos federales que van a la educación. 

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2 comments
  1. Billones en EEUU y UK son: 1mil x 1millon, 10^9, y Billones en el resto del mundo son 1millon x 1millon. 10`12
    https://en.wikipedia.org/wiki/Billion_(disambiguation)

    Asumiendo que $1.6 Billones = 10^9 = $1.600.000.000 / 40millones = $40usd. c/u.
    Endeudados en $40usd. y quejandose? No tiene sentido.

    Ud. esta en EEUU, esta hablando de EEUU, y de Moneda Americana USD., lo lógico es que los Billones tambien.
    Me perdió en ese parrafo. Tocara leer otro día para descifrar lo que dice..
    Hasta el momento No tiene sentido.
    ¿Serán $16 Billones ? $160 Billones? $1600 Billones? $1.6 Trillones ? $16 Trillones? $16mil Billones? $160mil Billones?
    La economia de USA GDI es 60x veces la de Colombia PIB y 150% la de China.
    China es 40x veces la de Colombia.
    USA tiene 330millones, China 1400millones, y Colombia 50millones.
    Tiene que comenzar por ahí y volver a escribir.

  2. Vanessa, muy interesante artículo. Creo que otra alternativa seria que el mismo Estado que es quien “entrega el dinero” ponga reglas más estricta a “el vendedor” controlando los aumentos. Y todos sabemos que, el Estado tiene capacidad y autoridad para ordenar la revisión y posterior aprobación de las matriculas o en su defecto establecer los lineamientos para que los aumentos ocurran, quizás basándolos en el porcentaje de inflación anual o cualquier otro criterio que a bien acuerden, por ejemplo el mismo que usan para los aumentos de loa maestros que entiendo son muy bajos..,,.

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