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California a oscuras: 114,000 hogares sin energía eléctrica debido a riesgo de incendio

Las principales empresas públicas quitaron la energía eléctrica a unos 114.000 hogares y negocios debido a los fuertes vientos que azotan, sobre todo, a la zona sur del estado

Una situación bastante delicada está suscitándose en la zona sur del estado de California. Según diversos reportes, las principales empresas estatales de energía se verán en la obligación de cortarle la electricidad a cientos de miles de personas. Esto, en última instancia, podría afectar hasta casi un millón de californianos debido al riesgo de incendios por las fuertes ráfagas de viento.

De hecho, ya existe una gran cantidad de hogares y negocios afectados por los cortes. De acuerdo con Yahoo, «Las compañías de servicios públicos han cortado la energía a más de 100,000 hogares y negocios en el sur de California».

La preocupación es clara: los fuertes vientos pueden hacer que cables de energía choquen o caigan, provocando chispas y, posteriormente, un fuego intenso al tan solo tener un pequeño contacto con la maleza seca. La fórmula es peligrosísima, pues la rapidez y densidad del viento puede generar una propagación rápida que afectaría a miles y miles de kilómetros.

Marc Chenard, uno de los pronosticadores del Servicio Meteorológico Nacional, mencionó que «si los incendios se inician, tendrán una propagación bastante peligrosa».

Los cortes de energía comenzaron el miércoles y, como se dijo anteriormente, podrían afectar a casi o incluso más de un millón de personas. Ya que las ráfagas de viento, que llegan a 113 kilómetros por hora, barren las laderas y las montañas bastante secas por la sequía que afectó a gran parte del estado californiano.

En este 2020 los incendios han sido toda una pesadilla para California. El estado «ha sido carbonizado», pues las llamas han quemado 4,2 millones de acres y se llevó la vida de 31 personas en el presente año.

Las empresas estatales de energía y servicios públicos, como Pacific Gas and Electric Company (PG&E). y Southern California Edison, han cortado la electricidad repetidamente para evitar que los cables eléctricos caigan en la maleza seca.

114,000 hogares de California sin energía

En zonas aledañas a San Diego, la empresa San Diego Gas & Electric «ha cortado la electricidad a más de 72,000 hogares y empresas a las 6 a. m. hora local», según Bloomberg. El número aproximado de personas afectadas es de unas 216,000. Según el sitio web de la compañía, otros 22,000 hogares y negocios podrían perder energía.

El reporte Bloomberg dice que un poco más al norte del estado, «Southern California Edison cortó la energía eléctrica a más de 42,000 hogares y negocios». Otros 252,000 podrían seguir el ejemplo de continuar los fuertes vientos, de ocurrir, sería el mayor apagón de la región para evitar incendios en este 2020.

PG&E, una empresa de servicios públicos con sede en California, se tuvo que declarar en quiebra el año pasado luego de que los fuentes vientos causaran los incendios mortales más grandes de la historia del estado.

Más allá de que la principal zona afectada será el sur de California, los reportes indican que los apagones también podrían afectar a una parte del Valle Central del estado.

Si bien los incendios han sido un gran inconveniente para California, también es una realidad que los problemas del sistema eléctrico llevan décadas y las empresas estatales no han sido capaces de resolverlos.

Por ejemplo, durante agosto —mes donde hubo días que se le cortó la energía eléctrica a unas 410,000 viviendas y negocios— le llovieron críticas a Gavin Newsom, gobernador demócrata de California, luego de que este admitiera que las autoridades no pudieron prever la sequía, los calores intensos y los incendios que afectaron a grandes partes del sistema eléctrico.

«No pudimos predecir y planificar esta escasez energética (…) y eso es simplemente inaceptable», dijo el gobernador.

Imágenes de los incendios en California durante el mes de agosto. Vía YouTube.
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