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supermercados en Estados Unidos

Cadenas de supermercados acumulan inventario para protegerse de inflación

Durante el primer trimestre la demanda doméstica creció un 6.4 % por encima de las expectativas del propio Gobierno federal

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Las cadenas de supermercados del país están acaparando más productos en sus bodegas, anticipándose a la inflación de la comida y otros bienes de consumo inmediato. Ante la creciente demanda por parte de los americanos y cadenas de suministro constreñidas por la pandemia, los almacenes se esfuerzan por implementar nuevas estrategias para mantener sus estanterías llenas.

Según los datos del Censo de los Estados Unidos, desde abril los retailers vienen incrementando el tamaño de sus inventarios anticipándose a la creciente inflación. Están comprando de un 15 a un 20 % más de su inventario usual.

Durante el primer trimestre del 2021 la demanda doméstica en Estados Unidos creció un 6.4 % por encima de las expectativas del propio Gobierno federal. La venta de comestibles creció un 15 % para junio, lo que muestra una fuerte demanda por parte de los americanos.

Aunque la inflación acumulada totaliza el 5 % anual, todavía no hay consenso si el alza de precios es transitoria y producto de la recuperación económica o se quedará instalada por un tiempo en la economía americana.

Con el levantamiento de las restricciones, la demanda doméstica ha crecido con fuerza en Estados Unidos. (EFE) Cadenas de supermercados
Con el levantamiento de las restricciones, la demanda doméstica ha crecido con fuerza en Estados Unidos. (EFE)

La creciente demanda de las cadenas de supermercados ha generado dificultades en los proveedores para satisfacer a sus clientes corporativos. En los últimos doce meses el precio de alimentos procesados ha crecido un 2.5 % para la demanda intermedia (cadenas de supermercados, tiendas, almacenes, restaurantes) y el precio de los alimentos sin procesar lo ha hecho un 6.4 %.

Algunas cadenas de supermercados y otras plataformas han tenido problemas con los proveedores. Superficies como Walmart y Sysco han demandado a varios de los suyos por incumplir los plazos de entrega o por el envío de órdenes incompletas. Los retailers se han excusado por las restricciones a las cadenas de suministro ocasionadas por la pandemia.

Supermercados afectados por costos de transporte, China y falta de mano de obra

Las cadenas de suministro en Estados Unidos se han visto afectadas por los crecientes costos de transporte, que a su vez tienen problemas para satisfacer a sus clientes debido a la escasez de mano de obra calificada (tanto para conducir los camiones como para atender las bodegas) y el creciente costo del combustible.

Durante junio solamente se crearon 11,000 nuevos puestos de trabajo en el sector de transporte y bodegas en todo el país. Esto evidencia una débil recuperación de este sector, crucial para la circulación de bienes y servicios. En el presente hay un déficit de 94,000 transportadores y personal de bodega.

Los crecientes costos de transporte han impactado fuertemente el suministro de los supermercados en Estados Unidos. (EFE)
Los crecientes costos de transporte han impactado fuertemente el suministro de los supermercados en Estados Unidos. (EFE)

Por otro lado, las superficies comerciales también se han visto afectadas por los crecientes costos de importación, en especial de China. Ya las tarifas comerciales habían impactado fuertemente las importaciones provenientes de ese país, pero con el cierre del puerto de Yantian (por donde transita un cuarto del comercio de China a los Estados Unidos) los costos se han vuelto prohibitivos. Según los datos de la plataforma Freightos, en un año se han casi quintuplicado los costos del envío de un contenedor de la China hacia Estados Unidos.

Las importaciones de comestibles y productos agrícolas provenientes de la China totalizan casi 4,000 mil millones, entre los que se encuentran frutas y verduras procesadas, chucherías, especias, vegetales frescos y té.

En conjunto, los altos precios del combustible, los crecientes costos del transporte, la escasez de personal y una demanda cada vez más fuerte han creado una olla a presión para las cadenas de supermercados, obligándolos a tener más inventario para blindarse de una posible escasez y mayores precios en el futuro.

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