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Científicos encuentran nueva cepa “californiana” del coronavirus

La cepa tiene cinco mutaciones, incluyendo la CAL.20C, responsable de aproximadamente el 36 % de los nuevos contagios en California

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En diciembre los científicos en California comenzaron a buscar casos de contagios por la nueva variante del coronavirus procedente de Gran Bretaña. Aunque encontraron algunos contagios procedentes de la cepa del Viejo Continente, los científicos se sorprendieron al ver que era una cepa autóctona de California la responsable de la mayoría de los nuevos casos.

Denominada “B.1.426“, se cree que esta cepa del coronavirus es responsable del rápido aumento de las infecciones durante la temporada navideña en California, donde se reportaron más de 3.1 millones de casos y 36,790 personas han muerto.

La cepa tiene cinco mutaciones, incluyendo la “CAL.20C”, que se ha encontrado cada vez más en California. Según los investigadores, la cepa “CAL.20C” apenas se reconocía en octubre, pero para diciembre comenzó a representar un número significativo de los nuevos contagios.

La nueva cepa “californiana” del coronavirus es la responsable de la mayor parte de los nuevos casos en Los Ángeles

La CAL.20C fue detectada por primera vez en julio, pero los contagios por esta mutación del coronavirus registrados en el sistema fueron esporádicos hasta comienzos de noviembre. Desde entonces esta nueva cepa se ha esparcido con bastante rapidez entre la población de California.

La mayoría de los contagios actuales en Los Ángeles se dividen en dos subclases, aquellos contagiados por la llamada “20G”, que es la cepa del coronavirus predominante en los Estados Unidos y responde al 24 % de lo contagios; y la nueva mutación “CAL.20C” responsable del 36 % de los contagios. El otro 40 % de los contagios responden a otras variantes del coronavirus.

La nueva cepa “californiana” del coronavirus ha sido la principal responsable en el nuevo pico de contagios en el estado. (Efe)

A diferencia de 20G, esta nueva cepa CAL.20C se define por múltiples mutaciones en la proteína S – que genera los picos superficiales que median la unión del receptor y la fusión de membrana entre el virus y la célula huésped- una característica que comparte con las cepas del Reino Unido y Sudáfrica, las cuales son de gran interés clínico y científico.

En estos momentos no hay evidencia que indique que la variante CAL.20C sea más letal que las otras variantes que han circulado del coronavirus, a diferencia de la cepa traída del Reino Unido que si ha mostrado tener una mayor letalidad.

El CDC intensifica su monitoreo de nuevas variantes del coronavirus

Mientras tanto el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) está doblegando sus esfuerzos para rastrear las distintas mutaciones del coronavirus, para asegurarse que las nuevas vacunas y tratamientos para la Covid-19 continúen siendo apropiados, “hasta que la inmunidad colectiva sea alcanzada”, como dijo la nueva directora del CDC, Dra. Rochelle Walensky.

“Ahora estamos ampliando tanto nuestra vigilancia -haciendo referencia a las nuevas cepas- así como nuestros estudios sobre ellas”, dijo Walensky, y agregó que el CDC estaba trabajando con los Institutos Nacionales de Salud, la Administración de Alimentos y Medicamentos e incluso el Pentágono para contener la expansión de la pandemia.

Estados Unidos está redoblando sus esfuerzos para rastrear el comportamiento de las nuevas cepas del coronavirus. (Efe)

Los científicos han alertado que la cepa del Reino Unido ya se encuentra en al menos 20 estados de la Unión. A pesar de la letalidad de la cepa del Reino Unido, preocupa más la cepa de Sudáfrica que también ha hecho presencia en Estados Unidos y es mucho más contagiosa que su contraparte europea.

Moderna anunció que se encuentra trabajando en un refuerzo de sus vacunas para el desarrollo de anticuerpos específicamente para la variantes tanto del Reino Unido como de Sudáfrica.

Alrededor de 21.8 millones de americanos, o aproximadamente el 6.5 % de la población, han recibido al menos una dosis de vacuna hasta la fecha, de las 41.4 millones de dosis enviadas, según mostraron los datos de los CDC el domingo. En Estados Unidos se registraron más de 25 millones de casos por coronavirus registrados desde que la pandemia comenzó en el país el año pasado.

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