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Coca-Cola despide al 12 % de sus empleados por la pandemia y recorta su portafolio

Coca-Cola recortará más de la mitad de su portafolio 430 marcas a sólo 200, enfocando su operación a productos cuya demanda está creciendo

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La multinacional basada en Atlanta y principal compañía productora de bebidas no alcohólicas en el mundo, Coca-Cola ha tomado la decisión de despedir 2.200 de sus empleados, de los cuales 1.200 se encuentran en Estados Unidos, representando el 12 % de su personal.

Coca-Cola hará los recortes a través de ventas de sus filiales y despidos. En agosto, la compañía ofreció bonos de separación voluntaria a 4.000 de sus empleados en Estados Unidos y Canadá, pero no se sabe cuántos de estos aceptaron el bono.

La compañía que, a comienzos de este año tenía una planta de 86.000 empleados, ha estado recortando gastos y productos de su portafolio a medida que el impacto de la pandemia ha resultado en el cierre de restaurantes, bares, cines y estadios deportivos.

En el tercer trimestre de este año, Coca-Cola reportó ventas por $ 8.700 millones, un 9 % menos que el año anterior, mientras que la utilidad neta de la operación cayó en un tercio. Según el Wall Street Journal la compañía reorganizará su operación en Norteamérica para que se asemeje más a sus otras unidades alrededor del mundo, con lo que esperan simplificar su estructura en orden de evitar sobrecostos innecesarios.

Con los recortes se espera que Coca-Cola ahorre entre $350 millones y $550 millones en su operación. Estos recortes incluyen 500 trabajos en el área metropolitana de Atlanta.

En adición a los recortes, Coca-Cola reducirá más de la mitad de su portafolio de 430 marcas a sólo 200, enfocando su operación a productos cuya demanda está creciendo y su producción se pude masificar a escala con facilidad. Entre las marcas que saldrán del mercado se encuentra la gaseosa de dietética “Tab”, los yogures con cero azúcar “Odwalla”, y el agua con sabor a coco “Zico”.

La pandemia creó la necesidad a la compañía de cortar muchas de sus marcas porque, según Gerald Phelan, analista de crédito de la firma S&P Global Raitings, “no estaban haciendo suficientes ingresos como para mantenerlas en el mercado”.

Según el jefe de finanzas de Coca-Cola, John Murphy, la restructuración permitirá a la compañía operar como una red que necesita “menos decisiones individuales, menos burocracia y en últimas menos gente”. Murphy también advirtió que Coca-Cola revisará su gasto en marketing y publicidad, para hacerlo más eficiente y enfocarlo en el mercado digital. En 2019, la compañía destinó $ 4.240 millones ha gasto en publicidad.

Los recortes hechos directamente por Coca-Cola no afectarán su operación de embotellamiento que está compuesta principalmente por terceros.

Un problema más grande que Coca-Cola

Según la consultora Deloitte, la pandemia tendrá efectos duraderos en el sector de “Alimentos y Bebidas”, reduciendo significativamente el consumo en las cadenas de distribución dentro de las que se encuentran restaurantes, hoteles, bares, y espacios públicos.

El impacto que la pandemia ha tenido en las compras directas ha sido tal que ese estima que la compra online de comestibles y bebidas tendrá un valor de $ 100 mil millones para el 2022.

Coca-Cola
“Coca-Cola en el tercer trimestre de este año reportó ventas por $8.700 millones, un 9% menos que el año anterior, mientras que la utilidad neta de la operación cayó en un tercio”. (EFE)

En mayo, el gerente de Pepsi anunció que la compañía recortaría un quinto de sus productos y se enfocaría en aquellos que tengan una rotación de inventarios más rápida. Otras empresas como Kraft Heinz y Hershey también han hecho anuncios similares.

Con esto, Coca-Cola se une al número de marcas que la pandemia ha obligado a recortar su portafolio para sostenerse a flote. Este fenómeno no sólo se está dando en los sectores relacionados con la comida sino a lo largo de todo el espectro económico. Durante el pico de la pandemia el fabricante de motocicletas Harley-Davidson anunció que sacaría varios modelos de su portafolio por las reducidas ventas.

Durante décadas las compañías estadounidenses se enfocaron en ofrecer un portafolio tan amplio de productos como fuera posible al consumidor. La pandemia volvió imposible sostener muchos de estos productos que atendían gustos particulares y obligó a las compañías a enfocarse en sus productos de mayor flujo de ventas, enfoque que posiblemente perdurará después de la pandemia.

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