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Demócratas bloquean propuesta republicana que presiona la reapertura de escuelas

La legislación propone que las escuelas que recibieron fondos federales o dólares de ayuda pandémica pero que se niegan a reabrir, deberán devolver el dinero

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Senadores republicanos presentaron una enmienda para retirar los fondos federales a las escuelas que no estén dispuestas a reabrir sus aulas luego de que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) afirmaran que ya es seguro el regreso a clases. Los demócratas del Senado decidieron bloquear dicha propuesta y así frenar la reapertura de escuelas.

La cuenta en Twitter de los republicanos informó que el senador Roy Blunt (R-MO) presentó una enmienda al presupuesto de los demócratas que garantizaría que las escuelas estadounidenses «sigan la ciencia» y vuelvan a abrir de manera segura. Sin embargo, informó que el Partido Demócrata decidió bloquear la iniciativa.

La legislación propuesta busca que la administración de Joe Biden cumpla con la promesa de la reapertura de escuelas en los primeros 100 días de su gestión. Además, obligaría a que antes del 30 de abril las escuelas K-12 proporcionen una opción de aprendizaje presencial.

Los senadores también propusieron que las escuelas que ya recibieron fondos federales para la educación debido a la pandemia, pero que se niegan a reabrir, deban devolver el dinero.

Según el proyecto de ley, los fondos federales retenidos o devueltos serían utilizados por los estados para apoyar las opciones de elección de los estudiantes afectados por el cierre.

Si un estado con escuelas cerradas decide no ofrecer opciones de elección de escuela a sus estudiantes, esos fondos se otorgarían a los estados que tengan más escuelas con educación presencial.

A principios de esta semana, miles de maestros de escuelas públicas de Chicago, respaldados por el sindicato de maestros, rechazaron la orden de la ciudad de regresar al trabajo en persona. En Los Ángeles, el sindicato de maestros se unió a la junta escolar para presionar contra el plan de reapertura de escuelas propuesto por el gobernador de California Gavin Newsom, según el cual solo las escuelas que reabran para el aprendizaje en persona podrían obtener su parte de $2,000 millones en fondos adicionales.

«Mantener a los estudiantes de nuestra nación fuera del aula durante un año perjudica permanentemente las aspiraciones y oportunidades educativas de toda una generación», dijo el senador Rick Scott (R-FL).

«Está claro que el aprendizaje remoto prolongado está perjudicando a nuestros estudiantes: muchos se están rezagando, fallando en las clases y experimentando problemas de salud mental. Los expertos en salud dicen que deberíamos hacer que los estudiantes regresen a las aulas. Sin embargo, el Pres. Biden prefiere a los sindicatos de maestros, por encima de lo que es mejor para los niños».

Senador Roy Blunt.

Por su parte, el senador Marco Rubio (R-FL), en un artículo publicado por Fox News, afirmó que «Ahora que los principales expertos en salud de los CDC recomiendan que las escuelas de Estados Unidos se vuelvan a abrir lo antes posible si se toman precauciones, los sindicatos de maestros están luchando por mantenerse fuera de las aulas».

«En cambio, quieren mantener a nuestros estudiantes como rehenes para obtener más fondos federales a pesar de que el Congreso ya ha proporcionado decenas de miles de millones de dólares para las escuelas públicas K-12», señaló.

«Ahora que los principales expertos en salud de los CDC recomiendan que las escuelas de Estados Unidos se vuelvan a abrir lo antes posible si se toman precauciones, los sindicatos de maestros están luchando por mantenerse fuera de las aulas»: Senador Rubio. (EFE) Reapertura de escuelas
«Ahora que los principales expertos en salud de los CDC recomiendan que las escuelas de Estados Unidos se vuelvan a abrir lo antes posible si se toman precauciones, los sindicatos de maestros están luchando por mantenerse fuera de las aulas»: Senador Rubio. (EFE)
La reapertura de escuelas, un hecho respaldado por la evidencia

A fines del año pasado, el Congreso aprobó una legislación que incluía $54,3 mil millones de dólares para las escuelas públicas, una cifra que se suma a los $13,000 millones proporcionados en marzo del 2020 a los distritos escolares a través de la Ley Cares. «Esto es más de lo que el Gobierno federal normalmente gasta en educación en todo un año», dijo Rubio.

Margaret A. Honein, autora principal del informe de JAMA, citada por The Washington Post, aseguró que «La conclusión es que con los esfuerzos de prevención adecuados podemos mantener la transmisión en las escuelas y los entornos educativos en un nivel bastante bajo».

La investigadora comentó, además, que los estudios mostraron que incluso en lugares con altas tasas de infección no hay pruebas de que las escuelas transmitan el virus a niveles más altos que los observados en la comunidad. Aclaró, sin embargo, que esto siempre va a depender de que se sigan tomando todas las precauciones sanitarias.

En esa línea, los CDC recomiendan que todas las escuelas apliquen las siguientes medidas: uso de mascarillas, distancia de dos metros entre las personas y que asistan a clases los mismos grupos de estudiantes para limitar el número de personas que deben estar en cuarentena en caso de que se presenten focos de infección.

«Con una buena prevención podemos reabrir con seguridad y mantener abiertas más escuelas», agregó Honein, líder del equipo de trabajo contra el coronavirus de los CDC para los Departamentos de Salud estatales y locales.

Sin embargo, pese a la evidencia y a la recomendación de los CDC para hacer una reapertura de escuelas, el jefe de Gabinete de Biden, Ron Klain, afirmó que el aprendizaje virtual debería prolongarse.

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