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Derrumbe de edificio en Surfside: las señales de un desplome inminente

El derrumbe de Surside fue “crónica de una muerte anunciada” donde una carta y estudios de hace más de dos años advertían lo que podía suceder

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Todo parece indicar que el derrumbe de la torre del condominio Champlain Towers South, en Surfside Florida, pudo haberse evitado; fue una especie de “crónica de una muerte anunciada” donde una carta y estudios de hace más de dos años advertían lo que podía suceder.

La noche del pasado jueves 24 de junio colapsó la estructura del edificio donde habitaban centenares de personas; hasta el momento hay 16 fallecidos y al menos 147 desaparecidos.

Departamentos de lujo

A simple vista el condominio ofrecía comodidades de lujo; un penthouse de cuatro dormitorios que supera los 418 m2, se vendió por casi US$ 2,9 millones a principios de este año. Además de las viviendas, el edificio ofrecía terrazas, una sala club, canchas de tenis, gimnasio, sauna, playa privada, piscina climatizada, estacionamiento subterráneo y seguridad las 24 horas.

La construcción se encuentra entre varias torres de condominios y hoteles de lujo, incluido el Four Seasons Hotel at The Surf Club, a pocas cuadras al norte.

El edificio ofrecía terrazas, una sala club, canchas de tenis, gimnasio, sauna, playa privada, piscina climatizada, estacionamiento subterráneo y seguridad las 24 horas (miamicondolifestyle)

Aunque oficialmente las causas del derrumbe aún se desconocen, el deterioro interno de la estructura era tan notable, que algunas grietas, filtraciones, y la falta de mantenimiento preventivo daban señales que de no tomar acciones, el edificio construido en 1981 podría desplomarse.

Una caída anunciada en Surfside

Una carta de la presidenta de la junta directiva de Champlain Towers South en 2018 describe el deterioro: «El daño observable, como en el garaje, ha empeorado significativamente desde la inspección inicial».

«El deterioro del concreto se está acelerando. La situación del techo ha empeorado mucho, por lo que se han tenido que incorporar amplias reparaciones del mismo», dice la misiva.

«Cuando puedes observar el desprendimiento (agrietamiento) del concreto, eso significa que las barras de refuerzo que lo mantienen unido se están oxidando y deteriorando debajo de la superficie», señala.

«Basándonos en nuestra investigación, había muchas señales de advertencia hace más de 10 años, tal vez incluso más tiempo», dijo a CNN el abogado Adam Schwartzbaum, cuyos abuelos vivían en el edificio.

Schwartzbaum lidera una demanda colectiva «conducta imprudente y negligente» de la asociación de condominios.

Una revisión estructural de campo realizada en 2018 por Morabito Consultants Inc, encontró un importante daño estructural debajo de la cubierta de la piscina, según el informe. En esa oportunidad la empresa constructora envió un presupuesto de $15 millones para hacer los arreglos.

Kenneth S. Direktor, un abogado involucrado, dijo al New York Times que el edificio estaba a punto de ser sometido a extensas reparaciones debido al acero oxidado y el hormigón dañado. Las reparaciones se habían programado como parte de un proceso de revisión y recertificación de edificios de 40 años de antigüedad.

Mehrdad Sasani, profesor de ingeniería civil y ambiental de la Universidad de Northeastern, asegura que además de los problemas estructurales y los “40 años de exposición a la sal, el agua y el aire salado”, el colapso del edificio puede haber sido influenciado por vibraciones de trabajos de construcción, equipo pesado en el techo y daños por agua de la piscina del edificio.

En 2018 un funcionario de Surfside dijo que el edificio estaba en buen estado

Rosendo Prieto, exfuncionario de construcción de Surfside, Florida, dijo en 2018 que el condominio era estructuralmente sólido; tras conocerse un informe de ingeniería que desmiente sus afirmaciones, el contratista fue suspendido de su trabajo actual.

Un ingeniero privado avisó a Prieto que una piscina con fugas sobre el garaje de Champlain Towers South contribuyó a “daños estructurales importantes” hace tres años.

Una revisión de las actas de una reunión de la asociación de condominios encontró que Prieto le dijo a la junta que efectivamente había revisado el preocupante informe del ingeniero Frank Morabito, pero que todo estaba bien.

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