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Enes Kanter desafió a Pekín: ¿cómo reaccionará la NBA?

¿Defenderá la NBA el derecho de Enes Kanter a expresarse libremente o lo silenciará para apaciguar a China?

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El jugador de baloncesto turco Enes Kanter, de los Boston Celtics, ha utilizado su cuenta de Twitter y su condición de deportista profesional para criticar los ataques generalizados del Partido Comunista Chino contra el pueblo tibetano y uigur. Kanter también ha señalado directamente al líder chino Xi Jinping, llamándolo “dictador sin corazón” y advirtiendo al PCC que seguirá señalando los abusos de Pekín, lo que pone a la NBA en una encrucijada entre defender la libertad de expresión de sus jugadores o doblegarse ante Pekín.

Kanter comenzó sus protestas públicas contra el gobierno chino el 20 de octubre, publicando un vídeo en su cuenta de Twitter en el que condenaba la ocupación china del Tíbet, calificando a Xi Jinping de “dictador brutal”. El Tíbet ha estado bajo la ocupación china desde 1950, cuando las tropas del Ejército Popular de Liberación ocuparon el país, sin embargo, la mayoría de la lealtad del país recae en el líder espiritual budista de la región, el Dalai Lama, que ha estado en el exilio durante décadas.

A continuación, Kanter tuiteó contra la masiva campaña represiva que el Partido Comunista Chino ha llevado a cabo contra el pueblo uigur en la región de Xinjian, donde el gobierno chino ha desplegado una campaña coordinada para borrar la religión y la identidad de los uigures, ha esterilizado a la fuerza a miles de personas y ha construido campos de concentración en los que se ha detenido hasta a un millón de turcos.

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El gobierno chino ha encarcelado a miles de uigures en Xinjiang (Images: EFE)

Enes Kanter ya ha criticado a dictadores

Xi Jinping no es el único dictador que ha sido criticado por el pívot de los Boston Celtics, ya que el presidente turco Recep Tayit Erdogan también ha sido denunciado por Kanter en numerosas ocasiones. De hecho, el gobierno turco ha mantenido un esfuerzo sistemático por silenciar a Kanter, que nació en Suiza de padres turcos y se crió en Turquía.

Ya en 2017, el régimen de Erdogan le retiró el pasaporte, una medida que el jugador dijo que se debía a sus críticas abiertas al gobierno. La familia de Kanter también ha estado en el punto de mira del autoritario gobierno de Erdogan, con su padre encarcelado durante siete años hasta que fue liberado a mediados de 2020. Erdogan no sólo ha atacado a Kanter y a su familia, sino incluso a los Boston Celtics, y las cadenas de televisión turcas se han negado a emitir los partidos de los playoffs del equipo de Boston.

El último ataque de Erdogan contra Kanter se produjo hace apenas unos meses, cuando el gobierno turco emitió hasta nueve órdenes de arresto diferentes contra Enes, con el gobierno también tratando activamente de extraditar a Kanter por los supuestos vínculos que tenía con un crítico de Erdogan al que el régimen acusa de estar detrás del fallido golpe militar de 2016.

¿Estará la NBA con Enes Kanter o con Xi Jinping?

Al igual que Erdogan, el gobierno chino ya ha movido ficha para castigar a Kanter debido a sus opiniones políticas. Los partidos de los Celtics ya han sido retirados del servicio de streaming chino Tencent e incluso una página de fans de los Celtics en Weibo, el equivalente chino de Twitter, ha dicho que dejará de publicar cualquier contenido sobre el equipo debido a las críticas abiertas de Kanter al PCC.

El Ministerio de Asuntos Exteriores chino también ha respondido a las críticas de Kanter, y su portavoz ha dicho que “no vale la pena refutarlas” y que “nunca aceptaremos esos ataques para desacreditar el desarrollo y el progreso del Tíbet”.

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LeBron James, un activista declarado en su país, ha guardado silencio sobre las atrocidades de Pekín en el extranjero (Imagen: EFE)

La reacción contra los tuits de Kanter no es la primera vez que China va contra la NBA por sus opiniones políticas. Durante las protestas en Hong Kong contra la influencia china en la ciudad autónoma, el ex director general de los Houston Rockets, Daryl Morey, tuiteó un post apoyando la causa de los manifestantes contra Pekín.

El tuit de Morey no sólo fue criticado en China, sino también dentro del mundo del baloncesto profesional estadounidense. El propietario de los Brooklyn Nets, Joe Tsai, publicó un largo post en Facebook en el que reprendía a Morey por su tuit, diciendo que había algunos temas que eran extremadamente sensibles en algunas comunidades y que “apoyar un movimiento separatista en un territorio chino es uno de ellos”. La superestrella de la NBA, LeBron James, que ha sido extremadamente franco en temas polémicos de Estados Unidos, también criticó a Morey, diciendo que “no estaba educado” en Hong Kong.

La NBA, que ha sido notoria por involucrarse en temas polémicos en Estados Unidos, emitió declaraciones contradictorias en las que se disculpaba por los comentarios de Morey.

La NBA y muchas de sus estrellas se han enorgullecido de la forma en que la liga manejó su respuesta tras el asesinato de George Floyd en 2020. Sin embargo, ahora tendrán que enfrentarse a un verdadero desafío sobre su supuesto compromiso con la justicia: ¿Se pondrá la NBA del lado del derecho de sus jugadores a denunciar las injusticias en todo el mundo o se pondrá del lado del régimen de Pekín, que está cometiendo un genocidio contra los chinos-musulmanes, para salvar sus resultados financieros?

En una declaración hecha pública a la prensa en 2020, la NBA afirmó que “hay que poner fin a los problemas de racismo sistémico y brutalidad policial en nuestro país”. El pueblo uigur se enfrenta a un sistema de racismo sistémico y brutalidad policial en China, si el pueblo uigur tiene los mismos derechos básicos que los estadounidenses que aspiran a vivir en un mundo sin racismo patrocinado por el Estado, entonces la NBA debería mantener su palabra y defender la libertad de expresión de sus jugadores y directivos contra las atrocidades del régimen de Xi Jinping.

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