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Times, desinformación, El American

The New York Times despide a periodista McNeil por usar «la palabra con n»

La salida del periodista ha provocado una «guerra» dentro del Times entre quienes apoyan la destitución y los colegas que mostraron solidaridad

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Donald McNeil Jr., otrora periodista de The New York Times, ha sido despedido por, supuestamente, decir «nig**r» o, como les gusta decir a las personas mayormente afines a las ideas progresistas, «la palabra con n».  

Pero hay que poner todo en contexto. La semana pasada, Donald McNeil Jr., un periodista científico de 45 años de trayectoria y uno de los reporteros estrella con respecto al coronavirus, salió destituido del afamado periódico neoyorquino.

McNeil anunció su salida el viernes, días después de que The Daily Beast informara que había sido reprendido por los altos mandos del Times debido a una serie de quejas que el periódico recibió por parte de estudiantes y padres que acusaron al veterano periodista de utilizar un lenguaje ofensivo y racista durante un viaje a Perú en 2019.

Esta historia fue la que provocó la destitución. En ella se leen las quejas de los padres y los estudiantes que fueron a Perú junto al reportero del Times.

«Donald no solo dijo varios comentarios racistas en numerosas ocasiones, sino que también fue irrespetuoso con muchos estudiantes durante las comidas y en otros entornos», dijo un padre en una crítica.

«Yo cambiaría al periodista. Era un racista», escribió otra persona. «Usó la palabra ‘N’, dijo cosas horribles sobre los adolescentes negros y dijo que la supremacía blanca no existe».

Pero luego de eso, un artículo publicado por Erik Wemple en The Washington Post profundizó un poco más en lo que realmente ocurrió entre McNeil y los estudiantes.

El crítico de medios del Post, Wemple, sentenció que McNeil, en realidad, «aportó conocimientos sobre salud pública y ciencia coherentes con lo que los estudiantes esperaban», pero fue un tanto «brusco y complicado» en la charla informal con los estudiantes.

De acuerdo con el artículo de Wemple, los estudiantes confirmaron que el periodista usó la «palabra n» durante una discusión sobre la propia palabra, pero que «pronunció el epíteto de una manera que percibieron como casual, innecesaria o incluso gratuita».

«Al parecer, McNeil se “burló” cuando se le preguntó sobre el tema de la apropiación cultural, preguntando “cuál es el problema”, por ejemplo, con que la gente de todo el mundo coma “tomates italianos importados”», se lee en el reporte de Fox News.

«Dos estudiantes informaron que salieron con impresiones preocupantes de la visión de McNeil sobre la supremacía blanca, con uno de ellos afirmando que dijo que no existía», escribió Wemple. «Hablando de las altas tasas de encarcelamiento de los afroamericanos, McNeil argumentó que si se involucran en actividades criminales, eso es culpa de ellos y no de una estructura de poder opresiva y racista, recuerda un participante del viaje que dijo que los comentarios fueron “desencadenantes” para el grupo. El participante, sin embargo, dijo que las opiniones de McNeil no despreciaban a los afroamericanos».

El columnista del Post mencionó que los aproximadamente 20 estudiantes del viaje eran un «grupo predominantemente blanco con sensibilidades progresistas».

La columna de Wemple fue el detonante para que los reporteros del país mostraran su apoyo a Donald McNeil Jr.

«McNeil fue despedido por estar cuerdo», espetó el columnista Andrew Sullivan.

«Básicamente, McNeil pasó casi 50 años informando desde zonas calientes de virus globales, pero nada de lo que hizo lo preparó para el contacto con las costumbres sociales de la clase media alta americana», escribió el periodista Zaid Jilani.

«Un grupo predominantemente blanco [sic] de estudiantes de secundaria que pueden permitirse un viaje de $5500 dólares a Perú con reporteros del NYT son la vanguardia de la revolución», tuiteó el jefe de la oficina de DC de The Intercept, Ryan Grim.

«Lean esto y alégrense de no estar sujetos a los déspotas completamente arbitrarios, represivos y punitivos que gobiernan el NYT a pesar de no estar en la cabecera. Qué debacle tan espantosa y deshonesta», exclamó el periodista Glenn Greenwald.

Guerra dentro del Times por el caso de McNeil Jr.

Pero el apoyo, o la indignación, con respecto al caso de Donald McNeil Jr., no fue únicamente fuera de las filas del The New York Times, sino también en sus propias trincheras.

De acuerdo con informaciones del Daily Beast, más de 150 empleados del Times enviaron una carta a sus jefes expresando “su indignación” por la forma en que se manejaron las denuncias contra el reportero. Esta pequeña minoría no estaba en sintonía con la primera decisión de los altos cargos del periódico que decidieron no echar a McNeil Jr., sino solamente darle una reprimenda.

Los 150 empleados querían más, y los jefes del Times cedieron ante las presiones y obligaron al veterano periodista a renunciar, según el Daily Mail.

La indignación trascendió tras la destitución del reportero y llegó a grupos privados de Facebook donde los reporteros del Times intercambiaron golpes con respecto al caso McNeil.

«Empleados actuales y antiguos se han enzarzado en un acalorado debate desde la destitución de McNeil la semana pasada sobre si estaba justificada, incluso en Twitter y en publicaciones privadas de grupos de Facebook revisadas por el sitio web conservador Washington Free Beacon», reseñó el New York Post.

«¿Qué ha pasado con la noción de solidaridad de los trabajadores… para dar a un compañero el beneficio de la duda?», se quejó el exreportero laboral del Times Steven Greenhouse en el grupo privado de Facebook.

Greenhouse acusó a los miembros del personal que impulsaron la destitución de McNeil de estar «mucho más dispuestos a simpatizar con estos privilegiados de 15 y 16 años que con un colega de larga data que ha hecho un gran trabajo para el Times durante años».

Este comentario fue respondido por la columnista del Times Deb Amlen, quien acusó a Greenhouse de culpar a las víctimas. «¿Por qué discusiones como esta casi siempre se enfocan en cómo fue arruinada la vida del perpetrador, y no la de aquellos que fueron perjudicados?».

Por otro lado, el Washington Free Beacon señaló que recientemente el Times había utilizado «la palabra N» en su propio reportaje sobre el profesor de clásicas de Princeton Dan-el Padilla Peralta. Y Nikole Hannah-Jones, quien ganó el Premio Pulitzer por el polémico y controvertido Proyecto 1619, ha dicho negro recientemente en tuits, socavando potencialmente su propia política.

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