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India recurre al proteccionismo como placebo para la inflación

India Arroz

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Ante el aumento de la inflación en el mundo la India ha tomado medidas drásticas para controlar el alza de precios interna de los alimentos en su país, a costa de un gran prejuicio para el resto del globo.

El Gobierno de Narendra Modi ha decretado la prohibición para exportar arroz roto e impuso una serie de impuestos a la salida de otro tipo de granos del país, confirmó este jueves el directorio indio de comercio exterior.

Nueva Delhi también impuso un impuesto del 20 % a las exportaciones tanto de arroz blanco como integral, que constituyen hasta el 60 % de las ventas globales de este grano. Las exportaciones de arroz vaporizado y basmati están excluidas de la prohibición del Gobierno de Modi.

La noticia es un balde de agua fría para los mercados globales de grano porque la India es responsable de hasta el 40 % del comercio global de arroz. Los mayores clientes del mercado indio son los países de Oriente Medio y del África Subsahariana.

India es un proveedor crucial de arroz roto para muchos países africanos que consumen en gran cantidad el grano. China también se ha vuelto otro gran comprador de arroz roto indio el cual es utilizado para alimentar al ganado y hacer fideos de arroz o vino.

Algunas exportaciones de arroz roto serán permitidas hasta el 15 de septiembre pero de ahí en adelante toda salida del barato grano del país quedará completamente prohibida.

Con la restricción a la exportación de arroz roto, la India concluye su tercera restricción para evitar la salida de granos de su país, impulsada por la preocupación de la disminución del suministros y la creciente inflación.

En mayo, la India restringió la exportación de trigo y azúcar debido a la preocupación de que los cultivos estaban siendo afectados por la ola de calor en el país. La India sufrió su temporada más calurosa en 100 años durante los meses de marzo y abril. Las lluvias durante los meses siguientes fueron esporádicas e insuficientes. Esto afectó la siembra de arroz, que cayó un 13 % con relación al año pasado.

Mientras que para agosto del 2021 la India tenía alrededor de 26 millones de hectáreas de arroz sembradas, según datos del Ministerio de Agricultura indio, para 2022 la cifra cayó a poco más de 23 millones. Una caída en el área de arroz sembrado se traduce normalmente en menor cantidad de arroz para distribuir, sin embargo, la predicción se confirmará en octubre, época de cosecha.

La decisión de restringir la exportación arroz puede costarle a la India su posición dominante en el mercado global de este grano y países como Tailandia o Vietnam pueden llegar a sustituir el vacío que deja la prohibición del gobierno de Modi.

El año pasado, la India exportó 3.8 toneladas métricas de arroz roto. Entre los meses de abril y junio, las exportaciones constituyeron hasta 1.4 millones de toneladas métricas lo que corresponde a un tercio de las exportaciones de arroz no basmati de la India. Con las restricciones actuales, las exportaciones del grano podrían caer hasta un 50 % para el resto del 2022.

Antes de la pandemia, la India tenía un superávit de granos, pero con la llegada del Covid-19 las reservas han decaído por el establecimiento de un programa del Gobierno para distribuir granos gratis entre más de 800 millones de personas durante la pandemia.

Mientras que los silos de grano se agotaban aceleradamente, otros problemas salían a la luz. La distribución del grano en distintos sitios de almacenamiento era inequitativa: mientras que algunas bodegas estaban a a punto de rebasar su capacidad, otras se encontraban prácticamente vacías. A su vez, en algunas bodegas el grano se encontraba en sitios húmedos, lo que llevó a que se pudriera.

El control de los oficiales de gobierno de la distribución de grano ha sido ineficiente y no evitó la inflación que vino después. Aunque la India se enfrenta a una inflación moderada del 6.7 % anual durante julio, el Gobierno de Modi teme que las condiciones de precios se exacerben durante 2023.

Economist, writer and liberal. With a focus on finance, the war on drugs, history, and geopolitics // Economista, escritor y liberal. Con enfoque en finanzas, guerra contra las drogas, historia y geopolítica

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