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Inflación: ¿qué es, cómo se mide y que la ocasiona?

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En el último año, la vida de millones de americanos se ha visto afectada por la inflación. El costo de la gasolina ha incrementado en más de un 50 % y los precios de los productos básicos han ido también en aumento. Los titulares de los medios de comunicación y los discursos de políticos se han centrado en hablar de esto. Sin embargo, pocas veces se precisa a detalle por qué ocurre este fenómeno.

Por ello, en este artículo te explicaremos qué es la inflación, por qué se presenta, cómo se puede medir, cuáles son los diferentes tipos de inflación y cuáles son los países con más y menos inflación en el mundo.

¿Qué es la inflación?

La inflación puede ser entendida como un aumento generalizado en los precios de los bienes de consumo de una economía. Por lo general, se calcula en un período de un año. En pocas palabras, la inflación es el aumento de los precios en un año. 

La inflación no es negativa en todos los casos. De hecho, los bancos centrales intentan que las economías tengan un porcentaje de inflación anual, el cual debería rondar entre el 1 y 3 %, dado que si una economía no crece de forma constante, se suscita el efecto contrario: la deflación. Cuando esto sucede, el consumo se detiene y puede llegar a ralentizar el crecimiento económico y limitar el poder adquisitivo

El problema entonces no es que haya algo de inflación, si no cuánta inflación hay. Usualmente, el índice que se encarga de medir los porcentajes de un país es el índice de precios al consumidor (IPC). 

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¿Cuáles son las causas de la inflación?

Hay un fuerte debate entre economistas acerca de cuáles son los factores que más contribuyen a la falta de estabilidad de precios, ya que este diagnóstico será crucial para planear una solución a la inflación. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el incremento está relacionado con el aumento de la demanda, la oferta monetaria y los costes de producción. A continuación, las veremos en detalle:

Inflación por demanda

La inflación por demanda ocurre cuando los precios de los bienes y servicios comprados por entes privados, familias o el gobierno aumentan porque la demanda de dichos productos es mayor a la oferta disponible. 

Inflación por costos 

La inflación por costos ocurre cuando el precio de las materias primas u otros factores necesarios para la producción de los bienes aumenta de manera considerable. El incremento de precios en estos factores tiene como consecuencia un aumento en el precio del producto final.

Inflación: ¿qué es, cómo se mide y que la ocasiona?
Un país llega a niveles hiperinflacionarios cuando la tasa de inflación es mayor a un 50 % mensual. EFE/EPA
Inflación autoconstruida 

El aumento de precios generalizado también puede ser autoconstruido, que es cuando las empresas anticipan un incremento de precios en el futuro y por ello se adelantan a esto y aumentan sus precios en el presente. 

Aumento de la base monetaria

Una de las causas más comunes de la inflación es el aumento en la cantidad de dinero (base monetaria) que hay en circulación en una economía. Esto ocurre cuando un banco central imprime mucho dinero en un periodo corto o mediano, lo que aumenta la oferta de dinero y disminuye su valor real en el mercado, debido a que hay más dinero para adquirir la misma cantidad de bienes.

Hiperinflaciones como la de Venezuela o Zimbabue han sido causadas, en su mayoría, por este tipo de inflación, ya que el banco central imprime una cantidad de dinero que es mucho mayor al que la economía requiere. 

¿Cómo se mide la inflación?

La inflación se puede medir por medio del IPC de un país. Este indicador se encarga de medir el precio de los bienes durante un tiempo determinado. En el caso de USA, el Buró de Estadísticas Laborales de Estados Unidos es el encargado de crear este indicador.

Para hacer el cálculo de la inflación se seleccionan productos en concreto que se asemejan al consumo de una familia. Algunos productos pueden ser alimentos, calzado, textiles, transporte, entre otros servicios. Se eligen estos productos porque son de consumo habitual y representan el principal consumo de una familia en cualquier país. 

Luego de contar con estos artículos, el IPC calcula los aumentos de precios a lo largo del tiempo y mide si hubo alguna subida de precios en algunos de los productos de esta canasta básica.

Tipos de inflación

Como ya hemos visto, existen diferentes causas que explican la inflación, sin embargo, esta no es la única manera de separar los tipos de inflación. Vamos a ver cuáles son los diferentes tipos, empezando de menor a mayor porcentaje inflacionario:

Deflación 

Es lo opuesto a la inflación y el Fondo Monetario Internacional (FMI) lo define como una caída generalizada de los precios de los bienes y servicios por lo menos durante dos trimestres consecutivos. 

Aunque esto tal vez suene como algo positivo, al final del día a todos nos gusta pagar precios más bajos, la realidad es que una deflación generalizada es igual de dañina (o peor) que la inflación. 

Si hay una bajada constante de los precios, las compañías tendrán menos ingresos y se verán forzadas a reducir salarios o nóminas de empleados para mantenerse a flote, lo que en general disminuye los ingresos y la riqueza de la población.  

Inflación moderada

Ocurre cuando el aumento de precios es relativamente moderado, menor a un 10 % anual. Actualmente, Estados Unidos y una gran cantidad de países desarrollados están experimentando este tipo de inflación. Aunque esta no es tan destructiva como las otras, la constante subida de precios está causando grandes problemas para los presupuestos de millones de familias. 

Inflación galopante

Se da cuando los precios aumentan en niveles de dos a tres dígitos durante un año. Este tipo de inflación causa severos problemas para la economía nacional.  

Hiperinflación

Según el economista Steven Hanke, un país llega a niveles hiperinflacionarios cuando la tasa de inflación es mayor a un 50 % mensual. La hiperinflación tiene efectos lapidarios en la macroeconomía y en la estabilidad financiera de los ciudadanos. 

También existen algunos términos que están relacionados con la inflación. Estos se utilizan para explicar diferentes formas de aumento de precios:

Estanflación 

Este fenómeno económico ocurre cuando coinciden un aumento generalizado en los precios de la economía con una crisis económica y alto desempleo

Inflación subyacente

Es una manera diferente de medir la inflación, ya que muestra la variabilidad de los precios en una economía. Lo hace al separar los precios de las materias energéticas y los productos internos no elaborados del índice general de inflación. 

Países con mayor y menor inflación

Existen muchos países con diferentes tipos de inflación. A continuación, vamos a ver cuáles son algunos de los países que tienen un índice inflacionario alto y algunos países que son reconocidos por mantener un índice bajo durante el año 2021, según el FMI:

Países con alta tasa de inflación:
  • Venezuela: ha estado sufriendo de hiperinflación desde hace años. El FMI pronostica una tasa de 500 % de inflación para el 2022. 
  • Zimbabue: según el FMI, Zimbabue sufrirá un 86,7 % de inflación en los próximos meses.
  • Sudán: los sudaneses pueden esperar un incremento de precios del 245 % para este año.
  • Argentina: la segunda nación latinoamericana con mayor inflación. El FMI proyecta que Argentina experimentará un 51,7 % de inflación este año.
Países con baja tasa de inflación:
  • Japón: tendrá solo un 1 % de inflación durante el 2022.
  • Suiza: el país europeo solo enfrentará un 2,5 % de inflación este año. 
  • Arabia Saudita: los saudíes verán como sus precios aumentan solo un 2.5 % este año. 

Si quieres conocer más sobre el mundo de las finanzas y de la economía, puedes revisar nuestra sección de economía. Además, si deseas mantenerte informado, puedes suscribirte a nuestro newsletter.

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