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Senador Joe Manchin rompe con las filas demócratas en radical proyecto de ley electoral For The People Act

Manchin lamentó que la política de las leyes electorales se haya vuelto demasiado partidista y argumentó que tener políticos que “restringen innecesariamente el voto” o que ignoran la “necesidad de asegurar nuestras elecciones” sólo destruirá la confianza de la nación en el proceso democrático

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El senador Joe Manchin (D-WV) confirmó su oposición a la For The People Act (H.R 1) patrocinada por los demócratas y aprobada por la Cámara de Representantes en una votación partidista el pasado 3 de marzo. No es la primera vez que este senador rompe filas con los demócratas, ya que se ha convertido en el congresista más importante para la agenda legislativa de Joe Biden en el Senado, que está dividido por igual. Manchin hizo pública su oposición al proyecto de ley en un artículo de opinión en el Charleston Gazette-Mail.

Manchin tiene un historial de vena independiente, ya que el virginiano occidental fue fundamental para hundir el nombramiento de Neera Tanden por parte de Biden para la Oficina de Gestión y Presupuesto (OMB) en febrero y también se opuso a la propuesta de los demócratas en la Cámara de Representantes para incluir una cláusula de subida salarial de 15 dólares en el proyecto de ley de ayuda.

La For The People Act es demasiado partidista y divisiva para Manchin

El senador lamentó que la política de las leyes electorales se haya vuelto demasiado partidista y argumentó que tener políticos que «restringen innecesariamente el voto» o que ignoran la «necesidad de asegurar nuestras elecciones» solo destruirá la confianza de la nación en el proceso democrático.

Schumer - H.R.1 - For The People Act
Los demócratas en la Cámara de Representantes aprobaron la For The People Act, pero su futuro en el Senado luce oscuro. (EFE)

Señaló que la propuesta de legislación demócrata, que pretende cambiar la forma en que se celebran las elecciones, no ha cosechado ni un solo voto republicano. Manchin dijo que ni siquiera los senadores del GOP que votaron para condenar a Trump debido a su papel en los disturbios del Capitolio han apoyado la medida, preguntando si los mismos políticos que fueron felicitados por su lado debido a su oposición a las acciones que «socavaron nuestra democracia» son ahora «amenazas a la misma democracia que buscamos proteger».

Manchin respondió a esta pregunta diciendo que este tipo de proyectos de ley partidistas solo garantizarán que la división actualmente tóxica perdure y se profundice. También expuso su argumento para defender el filibuster, una herramienta que muchos demócratas han presionado para eliminar, recordando que cuando los republicanos tenían el control tanto de la Cámara como del Senado, eran ellos (y Mitch McConnell) los que defendían abiertamente ese sistema mientras Trump presionaba al GOP para que lo desechara.

Manchin siguió defendiendo su opinión de que eliminar la complicada táctica parlamentaria solo creará un país en el que «un partido puede dictar y exigir todo y cualquier cosa que quiera, cuando quiera».

Aunque muchos demócratas han presionado ahora con fuerza contra el filibuster, y el expresidente Barack Obama lo ha calificado de «reliquia de Jim Crow», es interesante que esos mismos demócratas fueron los primeros en defender la medida cuando un gobierno del GOP estaba en el poder, algo que Obama como senador novato hizo en un discurso en el pleno del Senado en 2005.

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Manchin tiene un largo historial de retar al liderazgo demócrata. (EFE)

Para el inconformista senador, votar a favor de una revisión puramente partidista de los cimientos de nuestra democracia (el derecho al voto) o apoyar un cambio fundamental en el funcionamiento del Senado solo «destruirá los lazos ya debilitados de nuestra democracia». Mientras que muchos progresistas y legisladores demócratas están deseando implementar un cambio fundamental mientras puedan, Manchin parece estar mucho más preocupado por la salud a largo plazo de la democracia americana.

A menudo, Manchin rompe filas con los demócratas, quienes no pueden detenerlo

Los progresistas se han abalanzado inmediatamente sobre el experimentado senador, y el presentador de la MSNBC, Mehdi Hasani, le dedicó una sección entera de su programa de televisión del domingo, diciendo que a pesar de que Manchin dice que el voto es fundamental, «no quiere hacer lo que hay que hacer para salvarlo». Incluso el presidente Biden ya había insinuado su malestar con Manchin cuando dijo que no ha hecho más porque hay «dos miembros del Senado que votan más con mis amigos republicanos», haciendo una referencia no tan sutil a Manchin y a Krysten Synema (D-AZ).

Manchin parece realmente preocupado por las consecuencias de una extralimitación de la ajustada mayoría demócrata en el Congreso, para exasperación de su colega demócrata. Puede que no sea el único, pero es el que definitivamente tiene la mejor posición política para desafiar a los líderes demócratas sin miedo a las repercusiones políticas.

Mientras que muchos demócratas se apresuran a respaldar la agenda de la dirección del partido, Manchin se lo piensa dos veces antes de hacerlo. Es el senador de uno de los estados más republicanos del país, donde Trump derrotó a Biden por casi 40 puntos.

Los progresistas pueden estar enfadados con Manchin, pero no pueden hacer nada para detenerlo. (Archivo)

Incluso la amenaza de un aspirante progresista a las primarias no afecta realmente a Manchin como a otros senadores. Un desafío progresista exitoso contra Manchin sería en realidad un dolor de cabeza para el Partido Demócrata, ya que ese candidato seguramente perderá las elecciones generales contra un republicano, lo que dificultaría aún más el camino de los demócratas para mantener el control del Senado. Después de todo, incluso después de que Biden recibiera la mayor cantidad de votos que cualquier otro candidato presidencial de la historia, los demócratas apenas pudieron lograr un control muy estrecho del Senado.

Los progresistas pueden despotricar de Manchin todo lo que quieran, pueden decir que es realmente un republicano encerrado o que su obstinado énfasis en el bipartidismo y el consenso es anticuado, pero la realidad es que ni Pelosi ni Biden pueden hacer nada al respecto. Simplemente tendrán que vivir con el hecho de que hasta que consigan tener una mayoría más amplia en el Senado, Manchin tiene un veto efectivo sobre la agenda política de Biden.

De hecho, si los demócratas quieren realmente tener un mejor historial en el Congreso, no deberían reprender a Manchin, sino aprender de él, ya que ha sido capaz de mantener su escaño aunque el estado se haya vuelto más conservador que la conferencia anual de la CPAC. Si los demócratas quieren ganar, deberían escuchar más a Manchin que a AOC.

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