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Cómo las ganancias crearon la prosperidad que hoy disfrutamos

El afán de lucro produjo lavadoras, aspiradoras, automóviles, aires acondicionados, televisores, computadoras, celulares e innumerables lujos que disfrutamos hoy

Por Ashley Wright Timothy G. Nash Lisa McClain Thomas Savidge

Prácticamente todos los artículos con los que nos relacionamos a diario (nuestro automóvil, teléfono celular, comida, ropa, cepillo de dientes, etc.) fueron producidos por personas que buscaban ganancias.

Nuestros trabajos y cheques de pago también se basan en el afán de lucro. Incluso las organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro son posibles gracias a las ganancias de las empresas privadas y los salarios de sus trabajadores.

¿Qué es el lucro?

En el mundo libre, la mayoría de nuestros deseos y necesidades son posibles gracias a las ganancias. ¡No es una exageración decir que las ganancias hacen que gire el mundo! Entonces, ¿qué son las ganancias? Quizás esta pregunta se responda mejor con las palabras del economista Walter E. Williams:

“Antes del capitalismo, la forma en que la gente amasó grandes riquezas era saqueando, robando y esclavizando a sus semejantes. Con el surgimiento del capitalismo, fue posible acumular una gran riqueza sirviendo y complaciendo al prójimo”.

La “ganancia” en una economía libre es el excedente financiero que le queda a una empresa del monto cobrado al consumidor por un producto o servicio deseado, después de contabilizar/pagar todos los costos relacionados. Los productores obtienen ganancias sostenidas a través de la satisfacción y la lealtad de los clientes. Las ganancias son un indicador de qué tan bien una empresa está sirviendo a los clientes dentro del clima fiscal y regulatorio en el que compiten.

Las empresas rentables crecen atendiendo a sus clientes y encontrando nuevas formas de satisfacer una necesidad a un precio competitivo. Como regla general, quienes buscan las  ganancias nunca deben olvidar que los competidores, reales y potenciales, son una amenaza para ellos obtener sus ganancias. El buscador de ganancias también debe mantener los errores al mínimo o el consumidor se llevará su dinero a otra parte. Esto se conoce como “soberanía del consumidor“.

En un mercado verdaderamente libre, el consumidor es la “realeza” y el productor un “sirviente”. Si el sirviente sirve de manera competente, el consumidor otorgará ganancias y ayudará a determinar el éxito de una empresa. Si los productores no satisfacen a los consumidores, las ganancias se convertirán en pérdidas, ya que los clientes eligen comprar en otro lugar y “no conformarse”. Las ganancias son precarias cuando el “cliente es el rey”.

Las ganancias no se obtienen fácilmente. Una investigación de la NYU Stern School of Business muestra que el margen de beneficio neto promedio en todas las industrias para los USA. En 2019 fue del 8.89 %. En 2020, ese número se redujo al 5.05 %. Las pequeñas empresas a menudo operan con márgenes aún más bajos, algunos rondan el 2 %. Si el propietario de un negocio hubiera decidido evitar el estrés diario y el drama de administrar un negocio e hubiese invertido su dinero en el Promedio Industrial Dow Jones en 2019, habría obtenido un rendimiento del 22.34 % (aproximadamente dos veces y media más que el margen de beneficio medio de su negocio). Si hubieran hecho lo mismo en 2020, las inversiones en el Promedio Industrial Dow Jones habrían arrojado un 7.25 % por ciento o casi un 45 % por ciento más de rendimiento.

A muchas empresas también les resulta difícil pasar al segundo año. La Oficina de Estadísticas Laborales de USA encontró que alrededor del 20 % de las pequeñas empresas fracasan durante el primer año. Al final de su quinto año, aproximadamente el 50 % se ha hundido y, después de diez años, sólo un tercio de las pequeñas empresas ha sobrevivido.

Para las empresas de familias (90 % de todas las empresas americanas), el camino también es desafiante. Según el Conway Center for Family Business, menos de un tercio de las empresas familiares sobreviven a la transición de propiedad de primera a segunda generación. Otro 50 % no sobrevive a la transición de la propiedad de la segunda a la tercera generación, mientras que sólo el 3 % de todas las empresas familiares sobrevive hasta la cuarta generación y más allá.

Las ganancias son vitales para los empleados, ya que les permiten tener un trabajo, generar ingresos y brindar una vida a sus familias al tiempo que mejoran sus habilidades, ética laboral y sentido de orgullo. Los ingresos les permiten a los empleados ser propietarios de casas, formar familias, construir iglesias y expandir sus comunidades.

Si los empleados no están contentos, pueden hacer una de estas dos cosas: 1) expresar sus inquietudes o 2) mudarse a un trabajo mejor (una opción que eligen muchos americanos). La Oficina de Estadísticas Laborales de USA encuentra que los adultos americanos tienen 12.3 trabajos diferentes entre los 18 y 52 años. ​​Entre las personas nacidas de 1980 a 1984, se mantuvo un promedio de 8 trabajos entre las edades de 18 y 32. Si el propietario de una empresa está perdiendo empleados por competidores porque los empleados son más valorados en otros lugares (mejor salario, mejores condiciones de trabajo, mejores beneficios, etc.), el propietario de la empresa tendrá que buscar y capacitar constantemente a nuevos empleados o aumentar la compensación total que pagan y mejorar las condiciones de trabajo.

Los dueños de negocios, desde John D. Rockefeller y Henry Ford hasta Jeff Bezos y la familia Walton, han perseguido sus propios intereses y objetivos corporativos al mismo tiempo que han construido empresas exitosas que sobrevivieron porque satisfacían a los clientes y eran rentables. Al hacerlo, como escribió Adam Smith hace más de 200 años, al perseguir sus propios intereses, con frecuencia promueven los intereses de la sociedad en general.

También podemos aprender una lección importante de la Revolución Industrial Británica. En 1749, la muerte por enfermedad y desnutrición cobró un poco menos del 50 % de los niños menores de cinco años en Inglaterra, la economía más avanzada del mundo. Hoy, debido a la ciencia y la producción que la industrialización y los ingresos hacen posible, Inglaterra y los Estados Unidos tienen tasas de mortalidad infantil fraccionarias. Para decirlo de otra manera, cuando se firmó la Constitución de los Estados Unidos, la esperanza de vida promedio era de 38 años; hoy, es más del doble.

Al principio, el afán de lucro inspiró a los empresarios de todo el mundo a asumir riesgos, innovar y producir bienes asequibles y transformadores. Estos empresarios producían aspiradoras, lavavajillas, automóviles, aires acondicionados para el hogar, televisores, computadoras personales, máquinas CAT Scan, teléfonos celulares y mucho más, que en principio eran artículos que sólo los ricos podían pagar, debido a la baja escala y los altos costos de introducción. Sin embargo, hoy en día la mayoría de los países capitalistas se lo permiten debido a la competencia y el afán de lucro. Si bien damos por sentado estos elementos, han mejorado drásticamente nuestro nivel de vida. Y si permitimos que el afán de lucro siga funcionando, estaremos bien encaminados para crear aún más prosperidad.

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