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New York: el Met estudia vender obras para pagar salario de empleados

La pandemia y las medidas sanitarias restrictivas afectaron fuertemente al Museo de Arte Metropolitano de New York generándole pérdidas de hasta $ 150.000.000

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El Museo de Arte Metropolitano de New York (Met) está en aprietos. Los efectos de las medidas sanitarias restrictivas impulsadas por el Gobierno para enfrentar al COVID-19 golpearon fuertemente al museo más grande del país, lo que le produce pérdidas importantes de hasta $ 150,000,000.  

Por esta razón, el Met está analizando «desprenderse» de obras —un eufemismo para no utilizar directamente la palabra vender— para pagar el sueldo de sus empleados y hacerle frente al déficit económico que le está generando la pandemia y las medidas sanitarias restrictivas como los confinamientos que han afectado, entre otras actividades, al sector turístico y a los espacios culturales como cines, teatros, librerías y, por supuesto, museos.

De acuerdo con el diario El País de España, desde el mes pasado el Met ya había iniciado conversaciones con salas de subastas y curadores de colecciones para buscar la forma de vender algunas obras. «No es la primera medida drástica que adopta la institución, después de que, en la primavera pasada, 81 empleados fueran despedidos y el presidente y consejero delegado y su director se recortaran el sueldo en un 20 %. El resto de la junta directiva vio reducido sus emolumentos en un 10 %», explicó el periódico español.

«Debemos considerar todas las opciones. Ninguno de nosotros tiene una perspectiva clara de cómo evolucionará la pandemia, y por eso sería inadecuado no considerarlo [la venta de obras] cuando estamos aún entre tinieblas», declaró Max Hollein, director del Met.

A más de un año de que las sedes del Met cerraran sus puertas, su director aseveró en una conferencia virtual que las ventas de obras son una opción plausible, aunque no confirmada, de acuerdo con EFE.

Y es que el Met no solo se ha visto afectado por los cierres, sino por la caída vertiginosa de sus visitantes. El museo, por ejemplo, actualmente está abierto al público, y era una de las atracciones turísticas-culturales más valoradas y visitadas de toda New York, pero ahora se quedó sin sus principales ingresos: la visita de turistas.

Según una estimación de la agencia de marketing turístico de la Ciudad, NYC & Company, New York recuperará su flujo turístico habitual recién para el 2025. No obstante, a mediados de este año los visitantes repuntarían si los casos y muertes por coronavirus empiezan a bajar.

De todas formas, la caída económica del museo no cesa y es un problema inmediato.

«Aunque abierto actualmente al público, la que antes de la pandemia era una de las atracciones turísticas más visitadas de la ciudad se resiente de la falta de visitantes, y la caída brusca de los ingresos complica tanto la conservación de sus fondos como las obras de ampliación del buque insignia de la institución, el edificio de la Quinta Avenida, con una nueva ala que se adentra en Central Park», reseñó El País.

Además de su sede principal, el Met tiene otras dos, el Met Breuer, dedicado al arte contemporáneo, y el Met Cloisters, ubicado al norte de Manhattan enfocado en el arte medieval europeo y la arquitectura.

Todas las sedes del Met se vieron obligadas a cerrar al público el 13 de marzo pasado cuando New York llegó a ser epicentro del virus en USA.

Don Felder, guitarrista de The Eagles, toca una guitarra con dos mástiles durante una conferencia de prensa para la nueva exhibición “Play It Loud: Instruments of Rock & Roll” en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, Nueva York, EE. UU., 01 de abril 2019. (EFE).
Desde el Met aseguran que son medidas temporales

Por si no fuera poco, el Met también suspendió las celebraciones de su 150º aniversario en junio. Esto significó otro gancho al mentón contra el museo que había preparado importantes exposiciones para esa fecha con la intención de generar ingresos.

El director del Met dijo que la evaluación de la venta de obras es una medida «temporal» y que no es nueva, pues el museo lleva años haciendo este tipo de movimientos para generar ingresos y comprar otras piezas. Lo que pasa es que ahora ese dinero es para reducir el déficit financiero y pagar salarios.

«En este momento, es importante subrayar que hemos estado ‘desadquiriendo’ obras durante décadas, y que tenemos una práctica de ‘desadquisición’ muy robusta y muy profesional», comentó el director del Met, Hollein.

Por otra parte, Daniel Weiss, presidente del Met, dijo que el museo cerró «el 13 de marzo con la idea en ese momento de que cerraríamos unas semanas para permitir que la sociedad encontrara su camino en la pandemia. Imaginamos que serían unas pocas semanas y que todo estaría bien, pero por supuesto no fue así».

«Weiss subrayó que el museo ya ha pasado por otros duros momentos, como la pandemia de 1918, la Gran Depresión, dos guerras mundiales y el atentado terrorista del 11S, pero nunca ha vivido un año tan duro como 2020», de acuerdo con EFE.

«Hemos tenido que desarrollar un plan para proteger a la institución económicamente para superar este problema, y al mismo tiempo asegurarnos de que vamos a ser una institución fuerte y saneada en los próximos años, una vez superemos la pandemia», insistió Weiss.

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