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Régimen de Qatar detiene a dos periodistas noruegos que buscaban denunciar explotación a inmigrantes

Halvor Ekeland y Lokman Ghorbani son los comunicadores a quienes las autoridades borraron el material grabado durante su estancia en el emirato

Las autoridades del emirato de Qatar detuvieron por más de 30 horas a dos periodistas noruegos que se encontraban informando sobre los problemas laborales que enfrentan los trabajadores migrantes en el país árabe. El hecho se da un año antes de que inicie el Mundial Qatar 2022.

De acuerdo con un reporte de la agencia AP, Qatar detuvo a los comunicadores Halvor Ekeland y Lokman Ghorbani, de la televisora estatal noruega RNK, por “allanar propiedad privada y grabar sin permiso”. La detención fue efectuada por la policía a última hora de la noche del domingo 21 de noviembre y su liberación se dio la mañana del martes. Los periodistas partieron de Doha a última hora de la noche de ese mismo día.

Según AP, las autoridades borraron las imágenes que recogieron Ekeland y Ghorbani en un campo de trabajo de inmigrantes. La versión de los periodistas difiere sustancialmente con la de Qatar, pues estos expresaron que la detención se trata de un ataque contra la libertad de prensa.

 Qatar detiene a dos periodistas noruegos que informaban sobre situación de trabajadores migrantes
Los periodistas noruegos de NRK Lokman Ghorbani, Halvor Ekeland, el director de deportes de NRK Egil Sundvor y el director de difusión de NRK Thor Gjermund Eriksen se reúnen con la prensa en Marienlyst en Oslo, Noruega, el 24 de noviembre de 2021. (EFE)

El primer ministro noruego, Gahr Stoere, cuestionó en Twitter la detención y apoyó a los periodistas diciendo: “La detención de los periodistas de NRK en Qatar es inaceptable. Una prensa libre es crucial en una democracia que funcione. Esto también muestra la importancia de la concesión de este año del Premio Nobel de la Paz [a los periodistas]. Estoy muy feliz de que Halvor Ekeland y Lokman Ghorbani hayan sido liberados”.

Al llegar al aeropuerto de Oslo, Ekeland declaró a los medios que es “bastante bueno estar de vuelta en suelo noruego”.

“Han sido unos días difíciles, pero sabíamos que mucha gente estaba trabajando para nosotros, así que eso fue bueno”, comentó. “Estuvimos retenidos durante 32 horas”.

La detención de los periodistas noruegos no es algo nuevo

Las autoridades cataríes justificaron que la detención tuvo a lugar luego de que un propietario privado denunciara la filmación ilegal de su campo de trabajo. Según declararon, los periodistas violaron las leyes de allanamiento y por eso se eliminó el material periodístico incautado.

No es la primera vez que el régimen detiene a periodistas que indagan sobre la situación laboral de los inmigrantes. En 2015, Mark Lobel, periodista de la BBC de Reino Unido, denunció cómo “la oficina del primer ministro de Qatar nos invitó al país a principios de mes para ver el alojamiento estrella de los trabajadores migrantes, pero mientras recogíamos material adicional terminamos en la cárcel por hacer nuestro trabajo”.

El periodista contó que fueron detenidos luego de que se acercaron a mirar las condiciones de trabajo y vivienda de los obreros inmigrantes. La detención, dice, fue hostil, pues agentes de seguridad lo interrogaron a él y a su equipo mientras les enseñaban imágenes de ellos en su instancia en Doha.

Obras para Qatar 2022. (EFE)

“Mi interrogatorio llevaba una hora cuando uno de los agentes sacó una carpeta con fotografías que demostraron que me habían estado siguiendo durante los dos días que llevaba allí”, relató Lobel. “Me mostraron fotos mías y del equipo en la calle, en una cafetería, a bordo de un autobús e incluso en una piscina con amigos. Fue un shock. Nunca sospeché que me seguían. A la 1 de la mañana nos llevaron a la prisión local”.

Distintas organizaciones ya han denunciado a Qatar por explotación y abusos contra los trabajadores que operan en las construcciones de estadios e infraestructura para la Copa del Mundo del próximo año. Amnistía Internacional reportó que los trabajadores migrantes sufren de explotación, viven bajo condiciones indignas, reciben salarios atrasados e incompletos, no pueden cambiar de trabajo e incluso han recibido amenazas y abusos de sus patrones. Algunos obreros, incluso, han muerto a causa del inclemente clima catarí.

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