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¿Quién es Elon Musk, el exitoso propietario de Tesla y SpaceX?

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La historia de Elon Musk no solo ha estado marcada por sus éxitos, sino también por la manera en la que el empresario ha logrado construir su propio camino en los negocios hasta convertirse, según la revista Forbes, en la persona más rica del mundo. El actual propietario de Tesla Motors, SpaceX, The Boring Company y demás empresas punteras nació en Pretoria, Sudáfrica, el 28 de junio de 1971.

El origen de Elon Musk

Nacido en Sudáfrica en 1971, sus padres son Errol y Maye Musk, un ingeniero electromecánico y una modelo, respectivamente. Ambos formaron parte activa en lo difícil que fue la infancia de Elon. Fue un niño introvertido y víctima de bullying, razones por las que vivió sumergido entre libros.

Uno de los momentos más importantes fue cuando a los 9 años le regalaron su primer ordenador, lo que despertó en el pequeño Elon un gran interés por la programación e informática. Se convirtió en un autodidacta de dichos campos.

Poco a poco fue creciendo hasta que con apenas 18 años decidió abandonar su hogar y, sin el apoyo de su padre, decidió viajar a Canadá con su madre para comenzar a estudiar física. Más tarde inició sus estudios empresariales, en la Universidad de Pennsylvania.

Ventas multimillonarias y nuevos proyectos

En 1992, el ahora fundador de Tesla obtuvo una beca para estudiar Economía y Física en la Universidad de Pensilvania. Recibió sus títulos de economía y física del Wharton School en esa universidad. Ya para 1995, Elon Musk se mudó a Silicon Valley. En ese momento, se inscribió en un programa de doctorado en física aplicada en la Universidad de Stanford. Sin embargo, se retiró después de dos días.

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Entre tanto, su hermano menor Kimball Musk se acababa de graduar de la Universidad de Queen con un título en finanzas, y se unió a él en California. De esta manera es que los hermanos deciden iniciar su primer proyecto y fundan una empresa startup a la que llamaron Zip2, de la que Elon fue cofundador. Se trató de una especie de directorio de negocios en línea.

Tras consolidar el proyecto, los hermanos Musk encontraron inversionistas para la empresa y así se fue convirtiendo en una compañía exitosa. En 1999, vendieron Zip2 al fabricante de computadoras Compaq por 307 millones de dólares.

Poco después de esa negociación, Musk incursionó en el área de los pagos electrónicos, fundando su segunda empresa: X.com. En 2002, la compañía eBay adquirió esta empresa por 1,500 millones de dólares, que ahora se conoce con el nombre de PayPal.

Con el gran capital obtenido, fundó, ese mismo año, SpaceX, una empresa dedicada a abaratar costos y optimizar los viajes espaciales. Gracias a ello, daría comienzo la consecución de uno de sus grandes sueños: enviar humanos a Marte.

Al año siguiente fundó la empresa desarrolladora de vehículos eléctricos Tesla Motors. También creó otras compañías como SolarCity (2006), Halcyon Molecular (2006), Hyperloop (2012), OpenAI (2015), Neuralink (2016) y The Boring Company (2016).

Según la descripción de las empresas, Tesla Motors, SolarCity y The Boring Company tienen como objetivo abordar el riesgo climático. Lo hace acelerando la transición a la electricidad limpia y al transporte eléctrico.

La página oficial de Tesla detalla que la se fundó en 2003 por un grupo de ingenieros que querían probar que las personas no tenían que realizar concesiones para conducir vehículos eléctricos, y que estos podían ser mejores, más rápidos y más divertidos de conducir que los vehículos de gasolina. Uno de los más conocido es el modelo Roadster, que es considerado “el vehículo más rápido del mundo”. 

¿Quién es Elon Musk, el exitoso propietario de Tesla y SpaceX?
Elon Musk y Maye Musk en la alfombra roja para la Gala Met 2022. (EFE)

La compañía indica que en la actualidad Tesla no solo fabrica coches eléctricos, sino que también suministra productos de generación y almacenamiento de energía solar, limpia y escalable. Tesla apuesta para que el mundo deje de depender, cuanto antes, de los combustibles fósiles y se avance hacia un futuro de cero emisiones. 

Tesla explica que para crear un ecosistema de energía solar totalmente sostenible, también ha diseñado un conjunto exclusivo de soluciones energéticas, Powerwall, Powerpack y Solar Roof, que permiten a particulares, empresas y proveedores de servicios gestionar la generación, el almacenamiento y el consumo de la energía renovable. Como apoyo a los productos de automoción y energía de Tesla, se fundó Gigafactory 1, una instalación diseñada para reducir de manera significativa el coste de las baterías.

“Al poder desarrollar su producción de baterías de manera interna, Tesla fabrica baterías en los volúmenes necesarios para cumplir sus objetivos de producción, a la vez que crea miles de puestos de trabajo”, asegura la empresa. 

En el caso de Space X, se ha conocido que la empresa tiene como intención retomar la exploración espacial. Al no poder comprar cohetes, comenzó a fabricarlos. La compañía ya ha logrado varios hitos importantes en la industria aeroespacial. Por ejemplo, ha conseguido la reutilización del mismo cohete. Además, ha lanzado desde la tierra Starlink, una constelación de satélites con la finalidad de proveerle Internet al mundo. 

SpaceX cree que un cohete reutilizable completa y rápidamente es el avance fundamental necesario para reducir sustancialmente el costo del acceso al espacio. La mayor parte del costo del lanzamiento proviene de la construcción del cohete.

“Compare eso con un avión comercial: cada avión nuevo cuesta aproximadamente lo mismo que el Falcon 9, pero puede volar varias veces al día y realizar decenas de miles de vuelos durante su vida útil. Siguiendo el modelo comercial, un vehículo de lanzamiento espacial rápidamente reutilizable podría reducir cien veces el costo de viajar al espacio”, puntualiza SpaceX. 

Para marzo de 2018, SpaceX había sido contratada para más de 100 lanzamientos, lo que representó en ingresos más de 12 mil millones de dólares. El 30 de mayo de 2020 lanzó con éxito dos astronautas de la NASA. Se trató de la misión de prueba Crew Dragon Demo-2 a bordo de la Dragon 2. De esta manera, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en alcanzar el hito y fue el primer vuelo tripulado desde territorio americano en nueve años desde la retirada del Transbordador Espacial en 2011.

Fue una misión que despegó del Complejo de Lanzamiento en el Centro espacial John F. Kennedy, Florida. Asimismo, el 31 de mayo de 2020 la cápsula se acopló correctamente con la Estación​ Espacial Internacional y el 2 de agosto de 2020 amerizó en el Océano Atlántico, operación que no se realizaba desde 1975.

“La familia de vehículos de lanzamiento Falcon de SpaceX son los primeros y únicos cohetes de clase orbital capaces de volar. Según el rendimiento requerido para la misión, Falcon aterriza en una de nuestras naves no tripuladas de puerto espacial autónomo en el océano o en una de nuestras zonas de aterrizaje cerca de nuestras plataformas de lanzamiento”, recalca el portal de la empresa.

Además, agrega que “la ubicación del sitio en la costa de California brinda a los clientes acceso a órbitas polares y de alta inclinación, utilizadas con frecuencia por constelaciones de comunicación satelital, inteligencia de defensa y satélites de observación de la tierra, y algunas misiones lunares. Los lanzamientos de Vandenberg que se dirigen directamente al sur atraviesan el océano abierto hasta llegar a la Antártida, momento en el cual los vehículos hace mucho tiempo que alcanzaron la órbita”.

¿Quién es Elon Musk, el exitoso propietario de Tesla y SpaceX?
Cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Crew Dragon de la compañía que se lanza en la misión SpaceX Crew-4 de la NASA a la Estación Espacial Internacional (EEI). (EFE)

SpaceX también está construyendo el primer sitio de lanzamiento comercial del mundo diseñado para misiones orbitales en Starbase en Texas. Starbase es donde se lleva a cabo la construcción y el desarrollo de pruebas para los vehículos Starship.

En 2002, se conoció que Elon Musk comenzó a investigar la viabilidad de mandar un vehículo a Marte. Cada cohete Delta-2 costaba entre 50 y 60 millones de dólares por misión y se necesitaban al menos dos misiones. También realizó tres viajes a Rusia para intentar comprar, sin éxito, cohetes intercontinentales ICBM sin las cabezas nucleares.​ En el avión de vuelta con sus socios Mike Griffin y Jim Cantrell, Elon les mostró una hoja de cálculo en la que había trabajado durante meses.

Uno de sus más recientes éxitos ha sido la compra de la plataforma digital Twitter. Tras una jornada de negociaciones con la junta de directiva de accionistas de la red social, que aceptó la oferta del CEO de Tesla de $44,000 millones por la red social. De concretarse esta transacción, Twitter pasará a ser una empresa 100 % privada.

Bajo los términos del acuerdo, los accionistas de Twitter recibirán $54.20 en efectivo por cada acción de Twitter para concluir la venta de la compañía. El precio de la acción de Twitter es un 38 % superior a su precio de cierre el 1 de abril.

La decisión de Elon Musk de comprar Twitter tendrá, sin duda, un gran impacto en la sociedad. La negociación se da en medio de un debate sobre la libertad de expresión no solo en Estados Unidos, sino en todo el mundo. Esto lo reconoció y explicó el actual CEO de Twitter y miembro de la junta directiva, Parag Agrawal, quien tras que se confirmara la noticia de la compra afirmó que “Twitter tiene un propósito y una relevancia que impacta a todo el mundo. Profundamente orgullosos de nuestros equipos e inspirados por el trabajo que nunca ha sido más importante”.

De hecho, para el propio director ejecutivo de Tesla su decisión es una manera de demostrar que la libertad de expresión es de importancia no solo para la democracia, sino también, según dijo, para el futuro de la humanidad. “La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione, y Twitter es la plaza pública digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, afirmó Musk en la rueda de prensa tras el anuncio de la compra.

En un tuit, horas antes de que se confirmara la compra, Musk dijo: “Espero que incluso mis peores críticos permanezcan en Twitter, porque eso es lo que la libertad de expresión significa”, escribió. 

El auge de sus empresas

El éxito de las empresas de Elon Musk se fundamenta, en parte, por el hecho de que estas abordan tres necesidades que pueden ser consideradas trascendentales e innovadoras para la sociedad. 

  • Riesgo climático (Tesla Motors, SolarCity y The Boring Company): se trata del riesgo resultante del cambio climático y que afecta a los sistemas humanos y regiones naturales. Tesla desarrolla productos accesibles y asequibles para un segmento cada vez más amplio de la población. De igual manera, resalta que está acelerando el surgimiento de un transporte y producción de energía limpia. “Los vehículos eléctricos, las baterías y la generación de energías renovables ya existían de manera independiente, pero al combinarse se convierten en un recurso de un potencial excepcional: el futuro en el que todos queremos vivir”, asegura la compañía
  • Dependencia del planeta Tierra (SpaceX): la compañía ha ganado la atención mundial por una serie de hitos históricos. En su página web indica que es la única empresa privada capaz de devolver una nave espacial desde la órbita terrestre baja. “Y en 2012 nuestra nave espacial Dragon se convirtió en la primera nave espacial comercial en entregar carga desde y hacia la Estación Espacial Internacional. Y en 2020, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en llevar humanos allí también”. Para Elon Musk, el proyecto es una manera de construir un futuro grandioso. “De eso se trata ser una civilización que viaja por el espacio. Se trata de creer en el futuro y pensar que el futuro será mejor que el pasado. Y no puedo pensar en nada más emocionante que salir y estar entre las estrellas”, sostiene el empresario. 
  • Obsolescencia de los humanos (OpenAI): la misión es garantizar que la inteligencia artificial general, a la cual se refieren como sistemas altamente autónomos que superan a los humanos en el trabajo económicamente más valioso, beneficie a toda la humanidad. “Intentaremos construir directamente una AGI segura y beneficiosa, pero también consideraremos cumplida nuestra misión si nuestro trabajo ayuda a otros a lograr este resultado”, describe la empresa. 

Al ser un emprendedor nato, es impactante el éxito que ha logrado el empresario con cada uno de sus proyectos, abarcando numerosos mercados. En 2008, SpaceX firmó un contrato de 1,600 millones de dólares con la NASA para concretar 12 vuelos de su cohete Falcon 9 y de la nave Dragon a la Estación Espacial Internacional. Por su parte, en 2019, The Boring Company logró cerrar un trato por 48 millones de dólares para crear túneles de tránsito subterráneo en Las Vegas. 

3 claves de la mentalidad exitosa de Elon Musk

Para entrar al top 15 de las personalidades más jóvenes de la historia en ser multimillonarios, amasando una fortuna de 279,000 millones de dólares, aproximadamente, Musk se ha valido de su privilegiado intelecto.

Él mismo ha revelado que las siguientes han sido las claves que le permitieron cultivar tal capacidad para emprender:

  • 1) Rodearse de personas que sumen a nuestros conocimientos: el fundador de Tesla aseguró que es necesario hablar con otras personas, pero resaltó que se debe tener claro que es para aprender sobre ellas. 
  • 2) Leer numerosos artículos y libros: Elon Musk recordó que cuando era niño leyó mucho. Por ello motiva a los jóvenes a leer para ampliar su formación. “Trate de ingerir la mayor cantidad de información que pueda, y trate también de desarrollar un buen conocimiento general para que al menos tenga una idea aproximada de la tierra del panorama del conocimiento”, dijo Musk durante una entrevista en Insider.
  • 3) No intente ser un líder: las personas no deben buscar ser líderes porque se puede fracasar en el intento. A su juicio, el liderazgo se debe dar de manera natural. “Muchas veces, las personas que quieres como líderes son las personas que no quieren ser líderes”, comentó. 

Sin duda, Elon Musk ha sido un empresario que ha sabido aprovechar su talento para tener una carrera exitosa. Sin embargo, también ha demostrado que no es suficiente con tener talento o buenas ideas, su trabajo ha sido constante sin dejar de lado sus convicciones y buenas estrategias para los negocios, que lo han llevado a convertirse en uno de los hombres más importantes del mundo. 

Así lo confirman diversos reconocimientos que ser le han otorgado durante su carrera. Por ejemplo, en junio de 2016, Business Insider nombró a Musk como uno de los 10 principales visionarios de negocios que crean valor para el mundo. La lista fue completada por Mark Zuckerberg y Sal Khan.

Ahora que conoces esta inspiradora historia, puedes usar su ejemplo para emprender tu negocio. Recuerda que puedes suscribirte al newsletter para recibir nuestro contenido.

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