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Reddit, internet y nuevas lealtades. Imagen: Becca Tapert vía Unsplash

Reddit, TikTok, K-pop y el fin del estado-nación

Reddit puso de rodillas a Wall Street en una clara muestra de cómo las nuevas lealtades digitales transforman a la sociedad y desafían a las viejas naciones

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Esta semana, Reddit puso de rodillas a Wall Street. La acción coordinada de los integrantes de una comunidad dentro de dicha plataforma constituyó el desafío más impactante y efectivo que han enfrentado en muchos años los peces gordos del mundo de las inversiones. Para entender cómo lo hicieron les recomiendo el brillante artículo de Emmanuel Alejandro Rondón y Juan Felipe Vélez, pero la lección de lo que ocurrió esta semana tiene implicancias que van más allá de GameStop o de los fondos de inversión. Son una señal para todos.

Tambores en las profundidades

El elemento clave del caso Reddit no es el hecho de que una de las principales firmas de capital de inversión a nivel mundial estuvo a punto de quebrar, sino que los expertos tardaron horas en entender qué estaba pasando. Veían aterrorizados que las acciones de GameStop subían cada vez más, sin saber quién estaba moviendo los hilos.

Podemos imaginarlos presas del temor en sus lujosas oficinas de Wall Street, hablando histéricamente por celular y golpeando los teléfonos de sus oficinas mientras le gritan a las secretarias para que los comuniquen con tal o cual insider bursátil; podemos imaginar también su creciente pánico conforme confirmaban que no se trataba de ninguno de los jugadores normales y que nadie sabía siquiera el origen de la jugada. Hasta que horas después se enteraron con asombro (e incluso más pánico) que el ataque había provenido de una comunidad de Reddit, cuyos usuarios se habían puesto de acuerdo para comprar acciones de GameStop, cada quien por su cuenta.

Seguramente, incluso después de enterarse, los ejecutivos pasaron horas tratando de entender qué carajos es Reddit, anonadados ante un golpe que provenía de las profundidades de un Internet que no comprenden. Y no son los primeros a los que les pasa.

En junio del año pasado, al inicio de las campañas presidenciales de los Estados Unidos, cientos de fans del K-pop y usuarios de TikTok se coordinaron para dejar en ridículo a la campaña de Trump, solicitando miles de asientos para el evento que realizaría Donald Trump en Oklahoma, para luego no presentarse. Las imágenes de las sillas vacías del BOK Center de Tulsa fueron un golpe visual contundente en contra de Trump, cuya narrativa se basa en la conexión con el pueblo que se refrenda de forma casi ritualista en los eventos masivos. Quizá ese golpe no definió por sí solo las elecciones presidenciales, pero vaya que ayudó.

Antes de Reddit fue el K-pop contra Trump. El evento fallido en Tulsa. Imagen: EFE/EPA/ALBERT HALIM
Antes de Reddit fue el K-pop contra Trump. El evento fallido en Tulsa. Imagen: EFE/EPA/ALBERT HALIM

Reddit, foros y lealtades en transformación

En ambos casos nos encontramos ante las señales de un fenómeno que se vuelve cada vez más común, aunque normalmente ocurre de forma tan sutil que no nos damos cuenta: Las viejas lealtades se están diluyendo y con ellas se diluyen las comunidades a las que éstas encarnaban; surgen a cambio nuevas lealtades y nuevas comunidades. Aquí es donde esto se convierte en una situación de peligro para los estados nacionales. Veamos:

El paradigma del estado-nación, surgido a partir de los tratados de Westfalia (en 1648) y consolidado a sangre y fuego durante los siglos XVIII, XIX y XX, establecía a las naciones como jugadores básicos del juego soberano, entendiendo por “nación” a un grupo de personas que compartían una identidad étnica, religiosa y cultural.

En las últimas décadas, ante el avance de la migración internacional y de la libertad de creencia, los vínculos étnicos y religiosos se fracturaron. Solo permanecieron los vínculos culturales. Sin embargo, ahora también esos vínculos ser erosionan con rapidez.

Esto ocurre por dos razones:

  1. La narrativa política de la progresía se ha enfocado en destruir los consensos ideológicos y los mitos fundacionales de las naciones. En América esto resulta claro al ver los esfuerzos de la izquierda por derrumbar (a veces literalmente) a los Padres Fundadores, presentándolos como opresores y no como Libertadores.

Trump intentó revertir esa tendencia al lanzar la Comisión 1776, pero Biden la disolvió en cuanto puso un pie en la Casa Blanca y su Administración redobló la retórica revisionista, cuyo resultado es una sociedad que se avergüenza de su identidad nacional. Pasa en Estados Unidos, pasa en Europa también.

  1. La tecnología incentiva que las personas generen comunidades nuevas, construidas no a partir de su lugar de origen sino, de las identidades que ellas mismas construyen. Los espacios temáticos de Reddit son un ejemplo claro; están construidos en base a infinidad de aficiones y opiniones, permitiendo que nos encontremos como miles más que comparten esa identidad. Sus cuerpos quizá estén del otro lado del mundo, pero gracias a sus pantallas están prácticamente en el mismo salón. Esas personas se vuelven nuevas familias y esas comunidades se vuelven una nueva nación.

Es decir que están en marcha dos procesos simultáneos: Uno que erosiona las lealtades tradicionales y otro que facilita y alimenta la creación de nuevas identidades, que además, están aisladas entre sí. Para confirmarlo sólo recordemos que hace 70 años todos veíamos los mismos programas de televisión en la tele de la sala, luego los papás veían sus programas y los hijos los suyos; ahora cada uno ve lo que se ajusta a sus gustos específicos y convive en espacios diseñados para sí mismo.

El resultado son ciudades y sociedades donde la persona que está físicamente junto a nosotros vive en un mundo completamente diferente al nuestro: obtiene información de lugares distintos, valora cosas distintas, asume identidades distintas. Es, en pocas palabras, de una nación distinta.

¿El final de los estados-nación?

Ahora bien, esto no es necesariamente negativo. Plataformas como Reddit (y el Internet en general) nos permiten enriquecer nuestra vida, forjar amistades y acceder a nuevas ideas. Pienso en mi caso: crecí en Irapuato (México) una ciudad tan poco culta que durante años no hubo una sola librería como tal; gracias a Internet tuve acceso a multitud de libros e ideas que nunca hubieran llegado a mi ciudad. Mi identidad se la debo mucho más a lo que aprendí online que al lugar donde crecí.

Sin embargo, no podemos ignorar que este fenómeno pone en entredicho uno de los pilares que sostienen la estructura social y de Gobierno a nivel mundial. Para bien o para mal, en los próximos años los estados-nación enfrentarán preguntas y replanteamientos muy incómodos, conforme la lealtad de sus ciudadanos se erosione, y conforme el paradigma de la comunidad nacional, cambie hacia algo distinto.

La progresía parece creer que ellos pueden controlar ese proceso y crear una comunidad global que manejarán a su capricho. Sin embargo, el exitoso movimiento de los usuarios de Reddit en contra de los banqueros de Wall Street también es una advertencia para esa progresía corporativa en cuanto a que sus estructuras económicas y políticas también están montadas sobre esas viejas lealtades que alegremente han demolido durante años. Las nuevas comunidades y naciones no necesariamente estarán bajo su pleno control.

El nuevo mundo no será automáticamente progre. El nuevo mundo simplemente será.

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