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¿Será suficiente la reunión bipartidista para el plan de infraestructura de Biden?

La Casa Blanca de Biden ha hecho recientemente algunos llamados al bipartidismo y a la cooperación para su enorme proyecto de ley de infraestructura

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El presidente Biden se reunió esta semana con un grupo de legisladores del Partido Republicano de ambas cámaras del Congreso (Cámara de Representantes y Senado) en una reunión bipartidista, en la que se han discutido las posibilidades de alcanzar un acuerdo en el proyecto de ley de infraestructura de 2,3 billones de dólares que la administración ha presentado y que tiene previsto aprobar en el Congreso en los próximos meses.

A la reunión sobre el plan de infraestructura de Biden, que se celebró en la Oficina Oval, asistieron miembros -entre otros- del Comité de Comercio del Senado, del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes y del Comité de Transporte e Información de la Cámara de Representantes. Según la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, el Presidente y los legisladores mantuvieron un “buen intercambio de ideas”, en el que Biden les pidió ideas de seguimiento o comentarios, al tiempo que les recordó que “la inacción no es una opción”.

A diferencia de febrero, cuando Biden se reunió con varios legisladores del GOP para discutir las posibilidades de un plan bipartidista de alivio del COVID-19, los congresistas invitados a esta reunión sobre el plan de infraestructura de Biden no eran tan conocidos. Los legisladores del GOP que asistieron a la reunión fueron el senador Roger Wicker (R-MS), la senadora Deb Fischer (R-NE), el representante Don Young (AK) y el representante Garret Graves (R-LA).

La Casa Blanca de Biden ha hecho recientemente algunos llamados al bipartidismo y a la cooperación para su enorme proyecto de ley de infraestructura, y el presidente ha dicho que está dispuesto a negociar el alcance y el tamaño de su gigantesco proyecto de ley con los legisladores republicanos. La reunión con el pequeño grupo de legisladores bipartidistas es una parte más de ese aparente impulso.

Sin embargo, las preguntas siguen siendo las mismas: ¿Serán productivos estos intentos de bipartidismo? ¿Son siquiera sinceros?

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La administración se reunió con legisladores de ambos partidos para discutir el plan de infraestructura de Biden (EFE)

Aunque no podemos responder a la última pregunta, sí podemos analizar el ambiente político actual para determinar si la Casa Blanca tiene suficientes incentivos/necesidades políticas para colar uno de los proyectos de ley estrella de su administración, compartir su crédito con algunos republicanos y arriesgar la ira de su base progresista por acercarse al GOP.

Una ley bipartidista suena perfecta sobre el papel, ya que sería aprobada por miembros de ambos partidos, tiene más probabilidades de resistir un cambio en el equilibrio de poder en Washington D.C., ayuda a cimentar la imagen de Biden como un negociador capaz de ir más allá del mezquino partidismo, y debería empezar a reconstruir cierta confianza entre los responsables de la toma de decisiones de ambos partidos. Biden podría utilizar el acuerdo pactado como prueba para el electorado de que tenía razón, de que era capaz de sanear la nación.

Sin embargo, la realidad podría ser mucho más complicada que eso. Lo mismo que hace que una ley bipartidista sea estupenda también conlleva importantes desventajas electorales. Dado que la ley sería aprobada por ambos partidos, ninguna de las partes podría atribuirse el mérito/culpa de las consecuencias de la ley, lo que la convertiría en un arma insípida para utilizar durante la campaña de elecciones de mitad de mandato de 2022.

Por ejemplo, el proyecto de ley de alivio del COVID de 2020 aprobado en marzo fue bipartidista, lo que significa que ni los demócratas ni Trump pudieron atribuirse completamente el mérito del éxito y la popularidad de la ley. De hecho, los estadounidenses desaprobaron el manejo de la pandemia por parte de Trump incluso después de que se aprobara el proyecto de ley, aunque hubiera una aprobación generalizada del proyecto de alivio.

Un acuerdo sobre el plan de infraestructura de Biden ciertamente seguiría siendo detestado por los más activistas de ambos lados, con los demócratas diciendo que el proyecto de ley fue diluido y los republicanos quejándose de que su partido no se enfrentó a la agenda de los demócratas.

Si Biden tuviera la posibilidad de aprobar fácilmente su enorme proyecto de ley de infraestructura sin necesidad de engatusar a los legisladores del GOP limitando el tamaño de la legislación, seguramente lo haría. Después de todo, eso es exactamente lo que ocurrió con su paquete de ayuda de COVID, que se aprobó sin un solo voto republicano.

¿Será Biden capaz de lograr esa hazaña dos veces seguidas? Inicialmente, la aritmética del Congreso y la reciente decisión del parlamentario del Senado que permite el uso del proceso de reconciliación para el proyecto de ley de infraestructuras de Biden (eludiendo la amenaza del filibuster) apuntarían ciertamente en la dirección de que sí puede: tiene tanto los números como una vía legislativa viable.

Manchin amenaza la aprobación del plan de infraestructura de Biden

Sin embargo, los demócratas se encuentran con un obstáculo que se está convirtiendo en algo repetitivo en 2021: Joe Manchin. Sí, el senador demócrata por Virginia Occidental ha mostrado (de nuevo) su desaprobación a la forma en que su partido está manejando las cosas en el Capitolio, afirmando en un artículo de opinión publicado en The Washington Post que no cree que el proceso de reconciliación presupuestaria “deba reemplazar el orden regular en el Senado” y que estaba “alarmado” por la forma en que se estaba utilizando el mecanismo recientemente.

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Joe Manchin (D-WV) tiene el poder de darle vida al plan de infraestructura de Biden o de condenarlo para siempre (EFE)

A continuación, el senador hizo otro llamado para que tanto sus colegas demócratas como republicanos dejen de lado la tentación de aprobar proyectos de ley radicales sin consultar o ser intransigentes con la otra parte, y encuentren un entendimiento común que produzca un proyecto de ley que pueda sobrevivir a cualquier cambio de gobierno.

La advertencia apenas disimulada de este artículo de opinión es que el senador se opondría al uso de la reconciliación para aprobar el plan de infraestructura de Biden. Si Manchin cumple su promesa, los números para un proyecto de ley de infraestructuras partidista simplemente se desmoronarían. Esto obligaría a Biden a negociar con los republicanos para conseguir su soñada victoria legislativa.

Aunque un proyecto de ley bipartidista no sería un triunfo político que pudiera utilizarse repetidamente en la campaña electoral, una derrota legislativa podría ser incluso peor para la Casa Blanca. Por eso, los incentivos para que Biden intente encontrar un terreno común con el GOP dependerían por completo de la sinceridad de la advertencia de Manchin: a la hora de la verdad, ¿estaría Manchin dispuesto a asumir el fuego político y enterrar él solo uno de los proyectos de ley más importantes de su presidente?

Si la respuesta es no, entonces Biden probablemente haría algunos gestos de bipartidismo para mostrar a la opinión pública estadounidense que lo intentó, pero aun así, presionaría para que se votara en la línea del partido en el Congreso y conseguiría que se aprobara su proyecto de ley independientemente de lo que piense el GOP, al tiempo que le quitaría a Manchin parte del poder de veto del que está disfrutando actualmente.

Sin embargo, si Manchin está dispuesto a cerrar todo el proyecto de ley el cálculo cambia drásticamente, Biden entonces tendría que hacer concesiones significativas en el proyecto de ley (enojando a su base en el proceso) para traer al menos 10 republicanos a su lado o aceptar la derrota y alejarse de la infraestructura.

En cualquier caso, Manchin tiene el poder de dar o negar a Biden un segundo triunfo legislativo. ¿Cómo lo utilizará? Esa es probablemente una de las preguntas más populares en el Capitolio, pero sólo una persona sabe la respuesta.

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