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¿Por qué Southwest Airlines canceló el 30 % de sus vuelos?

Southwest Airlines canceló el domingo casi un tercio de sus vuelos, la última crisis en un caótico 2021 para la industria del transporte aéreo

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Los viajeros de todo el país tuvieron un fin de semana caótico, ya que Southwest Airlines canceló el domingo el 30 % de sus vuelos. La compañía argumentó que una combinación de “problemas con el ATC (Control del Tráfico Aéreo) y el mal clima” son los responsables de las enormes cifras de cancelación de la aerolínea. Si este razonamiento fuera cierto, cabría esperar que otras aerolíneas hubieran sufrido interrupciones similares, sin embargo, esto no es lo que está ocurriendo.

Mientras que los clientes de Southwest sufrieron la cancelación de un tercio de los vuelos de la compañía el domingo, American Airlines solo canceló el 5 % de sus vuelos, Spirit tuvo una tasa de cancelación del 4 % y United Airlines no canceló ni un solo vuelo ese mismo día. Debido a esta disparidad entre las aerolíneas, muchos han puesto en duda la razón oficial de Southwest para la oleada de cancelaciones.

Un analista del sector de los viajes citado en un artículo de Associated Press afirmó que podría haber otras razones para el fracaso generalizado. Henry Hartveldt, presidente de Atmosphere Research Group, con sede en San Francisco, afirmó que Southwest podría estar bajo presión debido a que la compañía sobreprograma los vuelos o porque unos pocos retrasos en la aerolínea pueden crear un efecto cascada hacia abajo, lo que podría explicar el repunte de las cancelaciones este fin de semana.

Parece que la aerolínea ha gestionado algunos de sus problemas operativos, sólo un 10 % de sus vuelos fueron cancelados hasta el lunes a las 11:00 a. m. Sin embargo, esta cifra sigue siendo muy superior a las de American y United Airlines (1 %) y podría aumentar a medida que avance el día.

American Airlines
Otras compañías, como American Airlines, no han sufrido los mismos retrasos que Southwest. (EFE)

¿Está la crisis de Southwest Airlines relacionada con el mandato de las vacunas?

También se ha especulado con la posibilidad de que la cancelación de este fin de semana esté relacionada con la decisión tomada por la compañía el 4 de octubre de cumplir con el mandato de vacunación de Biden. La aerolínea decidió que todos los empleados debían estar completamente vacunados contra la COVID-19 para mediados de diciembre. Esta decisión fue impugnada por el sindicato de pilotos de Southwest, la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines (SWAPA), que solicitó una orden de restricción temporal para impedir que la compañía aplicara el mandato.

Esta posible explicación también fue mencionada por Hartveldt, quien dijo que la posibilidad de que los empleados de Southwest pudieran estar participando en una “desaceleración del trabajo” es preocupante. Los políticos conservadores también han alegado que los problemas de la compañía estaban relacionados con los mandatos de vacunación, y el senador republicano Ted Cruz (R-TX) tuiteó que gracias a “los mandatos ilegales de vacunación de Joe Biden (…) nos faltan pilotos y controladores aéreos”.

En comentarios para El American la secretaria de Prensa de Ron DeSanti, Christina Pushaw, dijo que “es obvio que las miles de cancelaciones (…) no están relacionadas con el mal tiempo” y que el problema de personal parece estar afectando sólo a Southwest. Pushaw también dijo que ha habido algunos informes sobre un aumento en el número de trabajadores que han pedido la baja por enfermedad.

El American pidió a Southwest que hiciera una declaración sobre este asunto y la aerolínea nos envió un comunicado de prensa actualizado en el que la compañía subraya que los retrasos “no fueron resultado de las manifestaciones de los empleados de Southwest”.

United Airlines, El American
Ha habido controversia sobre la razón por la que Southwest canceló tantos de sus vuelos. (EFE)

En la misma línea, Leland Vittert — presentador del programa News Nation Now — informó que, según fuentes de la aerolínea, una “baja masiva en el centro de la FAA en Jacksonville provocó un efecto dominó” que afectó sobre todo a la aerolínea Southwest.

Sin embargo, estos informes siguen sin confirmarse y, según Fox Business, Southwest envió un comunicado por correo electrónico sobre el asunto en el que afirmaba que las cancelaciones no eran “el resultado de manifestaciones de los empleados”. Además, un comunicado de prensa de la SWAPA emitido el sábado aclaraba que, aunque los retrasos se debían a “una serie de cuestiones”, la asociación declaraba que “podemos decir con confianza que nuestros pilotos no están participando en ninguna acción laboral oficial o no oficial”.

Southwest no es la primera aerolínea que sufre cancelaciones crónicas este año


Aunque la pesadilla logística de Southwest pueda estar hoy en los titulares, no ha sido la única compañía del sector aéreo que ha sufrido problemas operativos masivos este año. A principios de este verano, Spirit Airlines también canceló una cantidad considerable de sus vuelos durante las primeras semanas de agosto.

Por aquel entonces, la dirección de Spirit culpó a “problemas operativos superpuestos” de los retrasos y cancelaciones, que en su momento más álgido supusieron más del 50 % de su programa de vuelos, lo que dejó a miles de clientes varados en aeropuertos de todo el país.

Un artículo del Wall Street Journal publicado en septiembre describía las numerosas dificultades logísticas a las que se enfrentaron muchas aerolíneas durante el verano, ya que no solo Spirit canceló sus vuelos, sino que otras compañías informaron de importantes retrasos en sus horarios, y Southwest tuvo un tercio de sus vuelos retrasados durante el verano. El artículo explica la combinación de escasez de mano de obra y de compañías que programaron más vuelos de los que eran capaces de realizar.

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Los recientes problemas de Southwest son la última crisis en un año caótico para la industria del transporte aéreo (EFE)

El artículo, escrito antes del embotellamiento logístico de este fin de semana, también explica que Southwest estaba teniendo problemas para “recuperar a sus empleados” e incluso estaba ofreciendo bonificaciones para animar a los trabajadores a hacer más turnos durante el verano.

Para Pushaw, esto es una muestra de por qué los mandatos de vacunación no son la política adecuada, ya que “amenazar con despedir a trabajadores cualificados —cuando ya hay escasez de pilotos y tripulación — (…) solo hace que sus problemas sean más catastróficos”.

Queda por determinar si los fallos logísticos de Southwest se deben a las condiciones meteorológicas, a los problemas logísticos a los que se enfrentan las aerolíneas, a una consecuencia no deseada de los mandatos de vacunación o a una mezcla de todo lo anterior.

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