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Virginia deroga la pena de muerte y se convierte en el primer estado del sur en hacerlo

El gobernador Northam argumentó que la pena de muerte es “injusta, ineficaz y no tiene cabida en esta Commonwealth”

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El gobernador demócrata de Virginia, Ralph Northam firmó ayer los proyectos de ley aprobados por la Cámara de Representantes y el Senado del estado de Virginia por los que se suprime la pena de muerte en la Commonwealth. La ley entra en vigor inmediatamente, cambiando las sentencias de los condenados a muerte por la cadena perpetua sin libertad condicional, lo que actualmente sólo afectaría a dos presos.

En una declaración difundida a la prensa, el gobernador Northam argumentó que la pena de muerte es “injusta, ineficaz y no tiene cabida en esta Commonwealth”, al tiempo que destacó que los acusados de raza negra han sido condenados a muerte de forma desproporcionada, y otros legisladores, como el delegado Jay Jones, calificaron la pena de muerte de “descendiente directa del linchamiento” y del “racismo patrocinado por el Estado”.

Los republicanos de Virginia, por su parte, habían argumentado que la medida debía mantenerse para hacer justicia con los crímenes y delitos más atroces. Sin embargo, tanto las dos cámaras de la legislatura estatal como la gobernación están controladas por los demócratas, por lo que la medida fue aprobada rápidamente: la Cámara de Representantes la aprobó por un margen de 57 a 41 y el Senado votó 22 a 16 a favor de su aprobación.

La Mancomunidad de Virginia se convierte en el 23º estado en abolir la pena de muerte, ya que en otros tres estados sus gobernadores también han declarado moratorias sobre nuevas penas de muerte, lo que significa que 26 estados han suspendido efectivamente la pena de muerte en el país, a partir de hoy. Aunque Virginia ostenta el título histórico de mayor número de ejecuciones en la Unión, el estado sólo había ejecutado a 4 presos desde 2011, una cifra muy inferior a las 95 de Texas en el mismo período de tiempo.

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El gobernador Ralph Northam firmó el proyecto de ley después de la aprobación por ambas cámaras de la Legislatura (EFE)
Futuro de la pena de muerte en Virginia

La última decisión de la Cámara de Representantes del estado de Virginia ilustra la trayectoria política actual sobre la cuestión de la pena de muerte, que ha pasado de contar con un gran apoyo de la población en general durante la década de los noventa a contar en la actualidad con una ligera mayoría en la opinión pública. Según Gallup, que mantiene un registro histórico de encuestas sobre este tema, el público americano pasó de un apoyo récord del 80 % a la pena de muerte en 1996 al 55 % en 2020, una reducción sustancial a lo largo del tiempo.

Este importante descenso en el apoyo a la pena de muerte se produce al mismo tiempo que el descenso general de la tasa de delitos violentos en USA desde la década de 1990, con una caída del 49 % de los delitos violentos en el periodo de tiempo comprendido entre 1993 y 2019, según datos del FBI analizados por el Pew Research Center.

Hay una importante división partidista entre las líneas de partidos que apoyan o se oponen a la pena de muerte, ya que el Centro de Investigación Pew publicó una encuesta de 2018 que muestra que el 77 % de los republicanos registrados apoya la medida y solo el 35 % de los demócratas piensa lo mismo. Los independientes, como era de esperar, se situaron más en el rango medio con un 52 % que la apoya y un 40 % que la rechaza.

Esta división partidista puede observarse claramente a nivel estatal, ya que 21 de los 24 estados en los que aún se aplica la pena de muerte votaron por Donald Trump en 2020, mientras que 21 de los 26 estados que han abolido o suspendido la pena de muerte fueron ganados por Joe Biden en 2020.

El número de ejecuciones (tanto federales como estatales) ha disminuido significativamente en los últimos veinte años. Entre 2001 y 2011 se ejecutaron 504 presos, mientras que desde 2011 hasta hoy sólo se han ejecutado 294 sentencias, según la base de datos publicada por el Centro de Información sobre la Pena de Muerte.

Esta cifra de 294, sin embargo, puede ser un poco engañosa ya que 106 de esas ejecuciones se llevaron a cabo en el estado de Texas, mientras que el resto del país no ha tenido un número superior a 30 penas de muerte, con la mayoría de los estados del país siguiendo también la tendencia nacional de reducción de la pena de muerte.

Otro factor que ha jugado en contra del uso de la pena de muerte en todo el país, es la creciente escasez del cóctel de fármacos utilizado para las inyecciones letales, y algunos estados han detenido sus ejecuciones programadas debido a la falta de medios disponibles para llevarlas a cabo y otros estados incluso han votado a favor de recuperar los pelotones de fusilamiento como alternativa a la inyección letal.

Aunque el Gobierno federal había reanudado la aplicación de la pena de muerte durante el último año de la presidencia de Trump, el traspaso de poderes y la lenta pero constante aversión de la opinión pública americana hacia la medida podrían dar cierto impulso político a quienes se oponen a la pena de muerte.

1 comment
  1. Me parece una noticia terrible. Un estado más donde un delincuente puede disponer la vida de cualquiera, pero sin arriesgar la suya. No hay justicia sino se liquida al asesino. Ya lo dice la misma palabra en castellano: ¡¡¡ajusticiar!!! Me pregunto si en Virginia se puede abortar sin temor a ser condenado por nadie. Eso sí es legítimo, acabar con la vida de un ser inocente en el vientre de sus madres…

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