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Water 4 Mercy, the Initiative That Seeks to Create a Self-sustainable Africa

Water 4 Mercy, la iniciativa que busca crear un África auto-sostenible

Nermine Khouzam Rubin, fundadora y directora general de Water 4 Mercy, busca mejorar la calidad de vida de los africanos para que dejen de depender de las dádivas del gobierno

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El American habló con Nermine Khouzam Rubin, fundadora y directora general de Water 4 Mercy.

Nermine emigró de Egipto a los 8 años después de que ella, sus padres y sus 4 hermanos vivieran los 6 días de la guerra árabe-israelí en Port Said. Tiene un máster en Administración de Empresas (MBA) y un máster en Ciencias de la Salud (MHS) por la Universidad de Florida y ha ocupado puestos ejecutivos en el sector sanitario.

En 2018, fundó Water 4 Mercy y reclutó a los principales expertos del mundo en energía solar, agua y agricultura para proporcionar una solución permanente a los problemas de África. Ella cree que la respuesta para romper permanentemente los círculos viciosos de la pobreza, es el agua limpia y las soluciones agrícolas innovadoras. 

En 2019, Nermine puso en marcha los AITeC (por sus siglas en inglés), Centros de Innovación y Tecnología Agrícola, para enseñar soluciones innovadoras para el desarrollo de conocimientos, conciencia sobre la nutrición, resiliencia al clima, generación de ingresos, formación de profesores y empoderamiento de los jóvenes.

Los AITeC sostienen las oportunidades de progreso que Water 4 Mercy ofrece a las aldeas a las que sirve a través de los avances educativos y tecnológicos y la formación de profesores. La educación está en el centro de una oportunidad dinámica que cambia la vida. 

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La intención de AITeC es la auto-sostenibilidad permanente en toda África “enseñando a sus maestros a enseñar” y formando a una nueva generación de agrónomos y cultivadores. De este modo, Water 4 Mercy aporta la tecnología y los conocimientos israelíes en materia de energía solar, agua y agricultura, probados en el desierto, y comparte sus conocimientos a través de la mayor escuela de formación católica del mundo.

El modelo AITEC hace lo siguiente: 

1) Transfiere conocimientos sobre técnicas adecuadas para maximizar la producción, a estudiantes, profesores, agricultores, agentes de extensión y comunidades locales.

2) Aumenta la rentabilidad y la prosperidad rural en las comunidades agrícolas desatendidas.

3) Aborda las necesidades críticas para mejorar la capacitación y el desarrollo a nivel internacional. 

4) Aumenta la diversidad en ciencia, tecnología, ingeniería, agricultura y matemáticas (STEAM, por sus siglas en inglés).

El programa único de desarrollo de capacidades de AITEC está diseñado con la intención de ser escalable. 

El objetivo es implantar los AITEC en los 102 Institutos Técnicos de Don Bosco (Formación y educación técnica y vocacional, TVET, por sus siglas en inglés) para el desarrollo de habilidades y la potenciación económica.

Esto es lo que nos contó Nermine sobre su gran iniciativa:

Nermine, cuéntanos un poco más sobre los objetivos definidos por Water 4 Mercy para la próxima década

Nuestro objetivo es la expansión del agua/agricultura en más pueblos remotos y más centros de innovación y tecnología agrícola (AITEC) para la transferencia de conocimientos. Estamos promoviendo la autosuficiencia en la agricultura con excelente tecnología israelí. Israel ha “florecido el desierto” y son los líderes mundiales en soluciones de agua y agricultura. Estamos compartiendo la tecnología israelí a través de las mayores y mejores escuelas de formación católica del mundo. Hay 106 Institutos Técnicos de Don Bosco repartidos por 36 países africanos; eso tendría un impacto tremendo si pudiéramos trabajar con todos ellos. Ese es nuestro objetivo: todos son factibles si podemos conseguir la financiación.

¿Cómo se financia la organización? 

A través de mis contribuciones personales y de donaciones de particulares. 

Durante casi un siglo las naciones desarrolladas del mundo han enviado miles de millones de dólares en recursos para aliviar la pobreza en África, pero a pesar de todo el dinero y las dádivas sus países son cada vez más pobres, ¿cuál es su posición al respecto?

Han aportado soluciones paliativas y no se han centrado en las causas fundamentales de los problemas. Dar dinero a los gobiernos no es nuestro enfoque. Nadie está haciendo lo que hace Water 4 Mercy. Tenemos un formidable equipo de ONG israelíes que comparten el mismo corazón para defender la dignidad humana.

Con nuestro equipo de expertos, nosotros mismos instalamos programas que incluyen la trasferencia de conocimientos y tecnología solar, hídrica y agrícola. Nuestra oferta de soluciones para el agua y la agricultura les da una mano, no una limosna. Nuestra financiación va directamente a nuestros proyectos para crear la infraestructura necesaria para nuestros proyectos de energía solar/agua, y nuestros centros de innovación y tecnología agrícola (AITEC) se implementan con los Institutos Técnicos Don Bosco de África, las principales escuelas de formación profesional del mundo.

En uno de sus vídeos, menciona que a la gente hay que enseñarle a pescar, no darle un pez, ¿cómo piensa Water 4 Mercy poner en práctica esta premisa?  

Nuestro trabajo ofrece soluciones permanentes para el agua y la agricultura. No se trata de una cosa de una sola vez y luego nos vamos. Se trata de soluciones permanentes a la falta de agua, y con ello la agricultura es posible de forma regular con tecnologías de primer orden. Tras la instalación de los sistemas, hay una supervisión a distancia de los mismos para asegurarse de que se mantienen y siguen funcionando. Si algo se rompe o deja de funcionar, se nos avisa de inmediato y nuestras “botas sobre el terreno” solucionan el problema en pocas horas. La educación es clave para transferir los conocimientos de Israel, mundialmente reconocidos, y capacitar a los lugareños para que se sientan orgullosos de lo que son capaces de cultivar, y de vender el excedente en el mercado. 

Nuestros aldeanos están motivados y se levantan a las 5 de la mañana para trabajar los campos. Nuestras soluciones empiezan por asegurarnos de que tenemos una buena tierra y buenas semillas. El resultado es una alimentación nutritiva que ayuda a eliminar la malnutrición, el retraso del crecimiento infantil, la ceguera, etc. 

Están “comiendo el arco iris” y la abundancia de crecimiento se vende en el mercado y proporciona unos excelentes ingresos a los lugareños. Nuestras plántulas y nuestros productos son buscados debido a nuestra calidad superior. 

¿Hay algún proyecto actual en el que estén colaborando en el que, más allá de dar donaciones a los pueblos africanos, les estén proporcionando las herramientas para convertirse en sociedades autosostenibles?  

Igual que en la respuesta anterior, no damos donaciones al pueblo africano, estamos transfiriendo conocimientos y creando las infraestructuras que incluyen bombas de agua con energía solar, riego por goteo, sistemas de monitorización a distancia, invernaderos, tierra, semillas, educación, etc.

En África se da una situación muy incómoda, y es que para tramitar programas de estímulo, subvenciones, becas, hay que negociar con los gobiernos locales, que suelen ser bastante corruptos, ¿cómo afectan estas situaciones a los programas de ayuda y qué hacer para mejorarlo?

Nosotros no damos directamente a los gobiernos, nuestro dinero se utiliza directamente para proyectos, nunca se da a otros con la esperanza de que se utilice como se pretende. Los dólares se emplean para crear las infraestructuras necesarias para capacitar a los lugareños.

Si tuviera que poner en marcha tres proyectos para mejorar la calidad de los africanos y crear sociedades autosostenibles, ¿cuáles serían y por qué?  

El agua, la agricultura y la educación. Estos proporcionan un medio para que las comunidades sean independientes y crezcan. Una vez resueltos estos problemas críticos, pueden centrarse en actividades empresariales y ser autosuficientes con el tiempo.

Por último, ¿tiene algún mensaje que le gustaría dar a las personas que podrían colaborar con esta iniciativa

Nuestras soluciones son la forma directa y probada de mejorar la vida de los lugareños para que aprendan una agricultura adecuada sin que nuestros esfuerzos se vean obstaculizados por otros. Aplicamos nuestras propias soluciones para asegurarnos de que se haga bien. Nuestro equipo es único y nuestras soluciones están construidas sobre una base sólida. 

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