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¿Habrá un apagón en Estados Unidos en pocas semanas? Esto piensan operadores eléctricos

Operadores Eléctricos, El American

Desde Indiana hasta Texas e incluso California, los operadores eléctricos americanos anuncian un latente riesgo de apagón a lo largo de Estados Unidos, ante la escasez de electricidad a la que podría verse sometida la red eléctrica americana con la llegada del verano.

Durante el día viernes, el operador de la red eléctrica de California advirtió de una posible escasez de energía, especialmente si ocurre una oleada extrema de calor, incendios forestares o retrasos para conectar al sistema nuevos generadores de energía eléctrica.

El operador de la red eléctrica de los Estados del Centro de Estados Unidos (MISO), se unió a las preocupaciones del sistema californiano y manifestó que tendría que recurrir a medidas extremas para atender la demanda eléctrica del mercado y evitar potenciales apagones.

Hace un año el estado de Texas tuvo que lidiar con una sobrecarga de su sistema eléctrico, lo que generó un apagón que duró varios días. El recuerdo de los oscuros días está bien vivo entre las autoridades eléctricas de Texas (ERCOT) y han advertido de riesgos de apagones.

La infraestructura eléctrica de Texas no estaba preparada para un clima tan extremo
La volatilidad del clima hace que el riesgo de apagón a lo largo de Estados Unidos se incremente. (EFE)

A medida que cada vez más plantas térmicas son retiradas del servicio en Estados Unidos, se incrementa el riesgo de apagones, pues las fuentes de energía renovables no han sido capaces de reemplazar la capacidad de generación eléctrica perdida de las antiguas plantas de carbón.

MISO, por ejemplo, alertó el 28 de abril que mientras el consumo de electricidad durante el verano puede llegar a un pico de 124 GW, la potencia del sistema apenas puede elevarse a los 119 GW, dejando parte de la demanda desbastecida, creando un riesgo de apagón.

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Aunque la generación eólica y solar es relativamente barata, estas fuentes no producen electricidad con la misma eficiencia que las plantas térmicas. Mientras que una planta térmica puede generar energía eléctrica prácticamente las 24 horas del día, las plantas solares solo pueden generar durante ciertas horas del día, al igual que las eólicas, limitando así la capacidad de energía disponible.

A pesar de que se han desarrollado baterías para almacenar la energía producto de las fuentes renovables para compensar su intermitencia en el suministro de electricidad, los operadores eléctricos temen que los desarrollos no vengan con la suficiente rapidez y escala para cubrir la demanda.

Las fuentes de energías renovables no han dado abasto para sustituir las fuentes térmicas de energía eléctrica. (EFE)
Las fuentes de energías renovables no han dado abasto para sustituir las fuentes térmicas de energía eléctrica. (EFE)

La producción de nueva capacidad de generación también se ha vuelto difícil tras que Estados Unidos impusiera nuevos aranceles a la importación de componentes claves para la producción de paneles solares provenientes de China.

Las restricciones comenzaron luego de que una empresa de energía solar, Auxin Solar Inc. acusara a sus competidores chinos ante el Departamento del Comercio de estar evadiendo el pago de aranceles a los Estados Unidos, lo que llevó al endurecimiento de las condiciones de importación de paneles solares del país asiático.

En los últimos años, la red eléctrica americana se ha vuelto más susceptible a sufrir cortes, las temperaturas más extremas incrementan el consumo de energía y la transición a fuentes renovables no ha sido lo suficientemente rápida como para cubrir el vacío que dejan las plantas térmicas.

Ante el riesgo de apagón, Texas se replantea el funcionamiento de su sistema eléctrico y planea comenzar a pagarles a los generadores por adelantado para garantizar la energía necesaria para potenciar al estado.

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