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Imagen de una moneda con el símbolo del bitcoin

¿Qué es y cómo funciona Bitcoin?

El bitcoin es una moneda digital descentralizada que llegó para transformar los mercados y la economía. ¡Te contamos cómo funciona!

El bitcoin nació hace más de 10 años y se ha convertido en el pilar de otras criptomonedas que utilizan redes de pares (peer-to-peer) para almacenar la información de todas sus transacciones. En el 2021 tuvo una espectacular subida que lo convirtió, hasta el momento, en una de las inversiones más rentables: llegó a 67 800 dólares por unidad en el mes de septiembre, tras haber iniciado el año con un valor de 32 000 dólares.

¿Cómo se originó esta moneda? ¿Cuáles son sus características? ¿Es una moneda confiable? Estos detalles y otros te los contaremos más adelante. ¡Toma nota!

¿Qué es el bitcoin?

El bitcoin (o BTC) es una criptomoneda totalmente descentralizada e intangible que puede servir como medio de intercambio para la compra de otras monedas o para la compra de productos o servicios. En otras palabras, es una moneda digital que no depende de los controles de bancos ni del Estado, característica que le ha jugado en contra a las instituciones financieras

Bitcoin fue la primera criptomoneda en el mundo, es decir, se trata de una moneda virtual sin ningún tipo de respaldo físico. 

Las transacciones se realizan con el mecanismo peer-to-peer, también conocido como punto a punto, lo que asegura que las operaciones se realicen directamente entre quien envía y quien recibe, sin necesitar la intervención de terceros. El dinero es enviado y recibido a través de wallets que fungen como una suerte de cuentas bancarias en donde los usuarios pueden tener las diferentes criptodivisas que posean.

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Las criptomonedas no existen físicamente. Es dinero totalmente virtual cuyo precio sube y baja de manera regular, tal como sucede con el dólar o el euro. Desde luego, al no tener un respaldo, podemos ver la volatilidad de sus precios en algunos momentos. 

Esta moneda se puede usar tanto para realizar compras como para hacer inversiones. Muchas personas la utilizan actualmente como forma de pago y, también, para evitar las costosas tarifas de transacción que exigen algunas compañías. ¿Cuándo fue creado el bitcoin?

El bitcoin fue lanzado al mercado entre 2008 y 2009. Su aparición estuvo a cargo de un seudónimo conocido como Satoshi Nakamoto, el cual se desconoce si correspondía a una persona real o a un grupo. Desde ese entonces, bitcoin no ha parado en su popularidad y ha llegado a diferentes personas, siendo reconocido como la criptodivisa más popular y comerciada en el mercado de valores.



Un dato curioso es que, en 2021, el empresario multimillonario Elon Musk comentó su sospecha de que Nick Szabo (EE.UU), un informático que fue pionero en los contratos inteligentes en la década del 2000, probablemente fuera el creador de la famosa criptomoneda

El Banco de España, en su documento titulado «Divisas o monedas virtual: el caso de bitcoin», explica las razones por las que fue creada la moneda: «Bitcoin nace con ambiciones elevadas: proporcionar a los ciudadanos un medio de pago que posibilite la ejecución de transferencias de valor rápidas, a bajo coste y que, además, no pueda ser controlado ni manipulado por gobiernos, bancos centrales o entidades financieras».

Principales características del bitcoin

El bitcoin presenta una serie de características asociadas a su funcionamiento, su concepción y su manejo. 

Entre esas características se pueden nombrar las siguientes: 


  1. El acceso es amplio, es decir, cualquier usuario del mundo puede tener bitcoins y usarlos como sistema de pago a su conveniencia.
  2. Se puede intercambiar por cualquier moneda virtual. Después del auge del bitcoin, surgieron otros tipos de criptomonedas de gran importancia como ethereum, solana, dogecoin, cardano, terra, cake, polkadot, etc.
  3. Es una moneda descentralizada, por lo que no intervienen en la moneda ni países, ni bancos centrales.
  4. Todas las transferencias que se realizan son de público conocimiento, siendo un sistema que garantiza tanto la transparencia, como la privacidad de las personas y su dinero. 
  5. El precio de bitcoin está determinado exclusivamente por la oferta y demanda de los usuarios, es el libre mercado el encargado de establecer los precios de la criptomoneda. A mayor demanda y compradores su precio sube
  6. Solo es posible la creación de 21 millones de unidades de bitcoin, actualmente hay más de 18 millones en circulación. Esto se ha establecido así con el propósito de luchar contra la inflación que actualmente tiene la mayoría de divisas. El hecho de tener establecida una cantidad finita de suministro, es una de sus grandes fortalezas. 
  7. ​​No es posible su falsificación o duplicación porque cuenta con un sofisticado sistema criptográfico que protege a todos los usuarios.
  8. No existen intermediarios en las transacciones, además son irreversibles.

¿Cómo funciona el bitcoin?

El bitcoin se almacena en las billeteras digitales, o wallets, como también son conocidas, y que fungen como cuentas en donde las personas pueden tener sus monedas digitales, enviar y recibir dinero. 

Las operaciones en bitcoin son gestionadas por una red de computadoras que trabajan en sincronía. Este sistema se conoce como tecnología blockchain (o tecnología de cadena de bloques), y se encarga de secuenciar y confirmar las transacciones de bitcoin que se realizan, siendo una suerte de contabilidad pública que garantiza la transparencia.

La obtención de bitcoins se realiza de dos formas. La primera es «minando» y la segunda opción es relativa a la adquisición de bitcoins a través de los diferentes exchanges existentes en el mercado. 

A continuación, veamos cómo es el funcionamiento de cada uno de estos métodos.

Minado

Se conoce como «minería de criptomonedas» al proceso en el que los llamados «mineros» utilizan la potencia informática (hash), para procesar transacciones y obtener recompensas. Es decir, estos grupos se encargan de agregar nuevos registros de transacciones como bloques a la blockchain. Si pertenecen a la minería de bitcoin, la recompensa que obtendrán también será en BTC.

Trading

Hacer trading quiere decir que la persona toma una posición financiera de lo que sería el valor de una criptomoneda frente al dólar, por ejemplo bitcoin/dólares. Para que estas transacciones sean confiables, se usan los CFDs (contratos por diferencia, por sus iniciales en inglés), los cuales son muy usados para operar con criptomonedas.

Los CFDs tienen la peculiaridad de permitir una mayor flexibilidad al momento de tomar posiciones de venta o de compra.

Beneficios del bitcoin

El bitcoin debe gran parte de su popularidad a su rápido y seguro funcionamiento, pero también a la forma en la que esta criptomoneda brinda respuestas ante las difíciles interacciones que sufre el mercado en el día a día. 

Desde El American, te traemos algunos de los beneficios más importantes relativos al uso y tenencia de bitcoins: 

  1. Ha llegado a alcanzar los 67 800 dólares en valor.
  2. Posee una mayor liquidez con respecto a monedas tradicionales y otras criptodivisas. 
  3. Mayor rapidez y menores costos que una transferencia tradicional.
  4. No responde a intereses de países o instituciones, se guía por los principios de demanda y oferta
  5. Fiabilidad y transparencia con su libro de contabilidad pública. 
  6. Posee uno de los sistemas de criptografía más potentes que existen, incluso más seguro que el usado por bancos.
  7. No parece tener fronteras, se puede hacer una transacción a casi cualquier parte del mundo.
  8. La cantidad de bitcoins que poseas te pertenecen 100 % a ti, ya que no hay contratos ni riesgo a que te congelen la cuenta.
  9. Es legal en El Salvador y ya hay discusiones en Honduras y México para su aprobación como moneda nacional.
  10. Les ha ofrecido a los ucranianos la oportunidad de contar con dinero rápido en medio de la guerra. 
  11. Ofrece un software totalmente abierto, libre y gratuito. Esto quiere decir que cualquier persona puede ver su código fuente, estudiarlo, auditarlo e, incluso, mejorarlo.
  12. Tiene un límite de emisión de 21 millones de unidades.

Pasos para comprar bitcoin

El proceso para la compra de bitcoins es cada día más fácil y dinámico, sin embargo, debes estar muy pendiente de seguir las indicaciones de manera correcta para evitar caer en estafas o engaños. 

A continuación, te enseñamos cómo comprar bitcoins de forma rápida y sencilla:

Crea una cuenta en tu exchange de preferencia 

Este paso será útil, pues estos sitios te permitirán tener un monedero digital, o wallet, en el cual tener tus bitcoins y otras criptos. Una de las redes más usadas es, por ejemplo, Binance

Fondea tu cuenta con dinero

Sí, es necesario que agregues dinero a estos sitios para poder adquirir bitcoins u otra criptodivisa. Incluso, puedes agregar un método de pago, ya sea una cuenta bancaria, PayPal, tarjetas de crédito o débito, etc.

Cambia el dinero tradicional por los bitcoins que desees

En este proceso, solo deberás poner el monto en dinero tradicional que desees pasar a esta criptomoneda y el sistema te asignará la cantidad, dependiendo del precio del bitcoin.

Opera en el mercado

Ya teniendo el monto de bitcoins que deseas lo que debes hacer es chequear constantemente los valores para saber cuándo esperar subidas (holdear) o cuándo vender. 

Convierte tus bitcoins

En el caso de que lo necesites, podrás convertir tus bitcoins a otras criptodivisas que desees.

Tal parece que el bitcoin está llegando para transformar las cosas, poco a poco más países discuten su implementación y regulación. Hasta el momento, El Salvador ha sido el único país del mundo en aceptarla como una forma de pago legal. 

Sin embargo, debes tener en cuenta que es una moneda que depende de la especulación del mercado, por lo que no es aconsejable invertir todo tu dinero; algunos inversores recomiendan empezar a invertir con el 5 % de tu liquidez.

Los avances tecnológicos que trae consigo el bitcoin han sido grandes detonantes para que muchas compañías apuesten por ese tipo de evolución y crecimiento. 

¡No pedimos permiso para traerte la mejor información financiera! ¡Acércate a la libertad económica al aprender sobre los distintos temas que tenemos preparados para ti en nuestra sección sobre criptos!

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