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¿Qué es LUMA Energy y por qué genera descontento en Puerto Rico?

La empresa sustituye a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), lo que ha supuesto que empleados de la compañía estatal pasen a esta firma comercial debido a los acuerdos con el Ejecutivo

LUMA Energy es una compañía que se ha establecido en Puerto Rico por las compañías Canadian Utilities LLC (CUL), ATCO Ltd.’s, Quanta Services, Inc. (Quanta) e Innovative Emergency Management, Inc, y que a partir del 1 de junio asumirá las áreas de transmisión y distribución de la energía eléctrica en la isla.

La empresa sustituye a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), lo que ha supuesto que empleados de la compañía estatal pasen a esta firma comercial debido a los acuerdos con el Ejecutivo.

“Nuestra misión es transformar el sistema eléctrico para que todos tengan energía segura, confiable y resistente, que contribuya a la prosperidad de Puerto Rico en los años por venir”, dice la empresa en su página web.

La selección de Luma resultó de un proceso de licitación que tuvo una duración de más de 18 meses y atrajo el interés de cinco participantes de categoría mundial, de los cuales, solo cuatro resultaron pre cualificados para avanzar a la etapa de solicitud de propuestas del proceso, según dictan los procesos de la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas en Puerto Rico.

El director ejecutivo de la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas en Puerto Rico, Fermín Fontanés, expresó durante la conferencia de prensa en la que se presentó la selección de LUMA en junio de 2020, que se trató de un proceso de evaluación y selección riguroso, minucioso y de análisis metódico, guiado por la responsabilidad que rige todos los procesos de P3.

“Estamos comprometidos con trabajar con LUMA para la optimización del sistema de Transmisión y Distribución para servir mejor a los puertorriqueños y para fortalecer la resiliencia de Puerto Rico ante posibles futuros desastres naturales. A través de este acuerdo se viabiliza la inversión en infraestructuras que contribuirán al desarrollo económico, revitalización y crecimiento de la isla”, señaló Fontanés.

LUMA aseguró que generará un ahorro neto acumulado de $323 millones durante la primera mitad del término de 15 años. La proyección promedio de ahorros operacionales anuales de LUMA durante la primera mitad del término, según la empresa, es de 27 % mayor que el cargo por servicio anual pagadero a LUMA, por lo que la cuantía proyectada de ahorros contrarresta el cargo por servicio.

Descontento y ausentismo

Los directivos de la AEE reconocieron que en las últimas semanas, se ha registrado un elevado ausentismo laboral de trabajadores responsables de las reparaciones lo que ha provocado que 25,000 clientes estén sin servicio eléctrico.

El ausentismo respondería a una protesta de los trabajadores por su reubicación forzosa en LUMA Energy u otras agencias gubernamentales.

Tom Sanzillo, director de Finanzas del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA), indicó en un informe publicado en octubre 2020 que el contrato entre Puerto Rico y LUMA Energy establece una privatización completa del sistema y tarifas más altas para la red de la isla.

“El plan general para la transformación de la red eléctrica necesita ser rediseñado para cumplir con la ley y la política energética de Puerto Rico. Ni el plan de transformación ni este contrato alcanzarán un precio de 20 centavos por kilovatio-hora (kWh) de electricidad, crearán un sistema de energía 100 % renovable, asegurarán que una fuerza laboral estable y estable continúe sirviendo a Puerto Rico, o proporcionarán a los ciudadanos de la isla una supervisión fuerte e independiente para proteger el interés público”, dice parte del informe.

Y añade: “El contrato se ha anunciado como un acuerdo de operación de transmisión y distribución y se organiza como una asociación público-privada. El contrato falla desde el principio, ya que en realidad se trata de una privatización completa de las funciones básicas de AEE. El contrato se firma con una empresa privada que no está obligada a poner en riesgo su propio dinero. Esto no es una asociación; es un contrato que garantiza el flujo de dinero a LUMA Energy y deja a la suerte un sistema de electricidad seguro, confiable y asequible para Puerto Rico”.

A su juicio, impulsará las tarifas de electricidad, usará empresas financieramente débiles, promoverá la expansión de planes de gas natural obsoletos, seguirá prácticas laborales inadecuadas y repetirá errores pasados que provocaron la crisis actual en la isla.

“Puede provocar una crisis social”

El senador oficialista Thomas Rivera Schatz advirtió en días pasados que de no atender adecuadamente el descontento en el sector eléctrico de Puerto Rico, la isla puede afrontar una crisis social similar a la de 2019, que llevó a la renuncia del entonces gobernador, Ricardo Rosselló.

“Debemos estar a la altura de los tiempos. Solo quiero señalar y recordar que el tiempo es el peor antagonista”, señaló Schatz, del gobernante Partido Nuevo Progresista (PNP), ante las protestas que se han registrado en los últimos días.

“Si un trabajador, algún gremio o el público en general está a destiempo, pues ocurre y hay formas de subsanarlo. Cuando el que no cae en tiempo es el Gobierno ocurren los veranos inolvidables, los problemas graves y hasta el final de los tiempos”, agregó Rivera Schatz.

A las protestas se sumaron varias organizaciones que agrupan las iglesias de Puerto Rico, que enviaron este fin de semana una carta al gobernador Pedro Pierluisi para expresar sus preocupaciones sobre el contrato de privatización de AEE con LUMA Energy.

En la misiva plantearon la opción de analizar y prestar atención a las objeciones que han realizado organizaciones de la sociedad, como el Institute for Energy Economics and Financial Analysis, el Centro para la Nueva Economía, el Colegio de Ingenieros y Agrimensores, entre otras, al contrato de LUMA Energy.

Sobre las preocupaciones que señalaron las iglesias se encuentra el que LUMA no se compromete a cumplir con la política energética del Gobierno, enfocada en la ampliación de las fuentes de energía renovable.

“Es importante destacar que la matriz de LUMA Energy promueve, principalmente, el uso de gas natural. Como resultado de ello, es razonable concluir que esta empresa no mostrará interés alguno de moverse hacia la utilización de fuentes renovables de energía”, se lee la carta firmada por la Coalición Ecuménica e Interreligiosa de Puerto Rico, la Fraternidad Pentecostal de Puerto Rico, el Concilio de Iglesias de Puerto Rico y la Fraternidad de Concilios y Entidades Evangélicas del sudeste de Estados Unidos.

Las iglesias solicitaron a Pierluisi apertura de un espacio de diálogo y urgieron a buscar consenso que permita reconstruir el sistema eléctrico del País.

“Le reiteramos nuestra disposición para reunirnos con usted y ofrecerle nuestros mejores talentos y capacidades para servir a nuestro pueblo, que es nuestro llamado. Agradeceremos inmensamente su consideración a la solicitud que le hacemos a través de esta comunicación”, concluyó la carta.

LUMA Energy

Desde este martes, las llamadas realizadas a la línea de servicio al cliente de la AEE serán redirigidas al centro de llamadas de LUMA y atendidas por su personal.

Para ver y pagar las facturas, la empresa privada puso a disposición su página web lumapr.com. Allí, los clientes solo necesitarán sus números de cuenta actuales. Además, podrán reportar sobre interrupciones de servicio.

LUMA operará los Centros de Servicio al Cliente de lunes a viernes de 7:30 am a 4:00 pm. Los centros que operan en Monacillos, Vieques y Culebra estarán cerrados temporalmente, los de Cabo Rojo y Lares permanecerán cerrados, reseñó El Vocero.

“Personal de LUMA atenderá los asuntos relacionados con facturación y reclamaciones de los clientes, incluyendo reclamaciones que se hayan iniciado con la AEE. Los clientes también podrán efectuar sus pagos en las sucursales bancarias donde acostumbran hacer sus pagos”, informó el medio local.

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